'De explosieve kracht van een nieuwe genegenheid': het levensveranderende inzicht van Thomas Chalmers

Christelijk hedonisme beweert dat de meest effectieve manier om onze eigen zonde te doden is door de kracht van een superieur genoegen. Niemand zondigt uit plicht. We zondigen omdat het aangenamer of minder pijnlijk is dan de weg van gerechtigheid. Dus slavernij aan zonde wordt verbroken door een sterkere aantrekkingskracht - een dwingender vreugde.

Tweehonderd jaar geleden schreef Thomas Chalmers (1780–1847) een van de beroemdste verdedigingen van deze waarheid. Het heette 'De explosieve kracht van een nieuwe genegenheid'. We geloven dat je er baat bij hebt om de man en deze opmerkelijke boodschap te kennen.

Hij creëerde een tijdperk

Al in de pastoraat (1810) in Kilmany, Schotland bekeerd tot Christus, werd Chalmers uiteindelijk professor morele filosofie aan de Universiteit van St. Andrews, en vervolgens professor theologie aan de Universiteit van Edinburgh.

"De wortel kracht van zonde wordt verbroken door de kracht van een superieur plezier - een meer dwingende vreugde." Twitter Tweet Facebook Share on Facebook

Zijn invloed in de kerk en de politiek in Schotland was zo uitgebreid dat volgens geoloog Hugh Miller van Chalmers kan worden gezegd dat hij heeft geschapen dan dat hij tot een tijdperk behoorde . En William Gladstone, de belangrijkste politieke leider van de eeuw in Groot-Brittannië, noemde hem ' een man die enorm uit het gebied van louter vlees en bloed is opgetild '(Mark Noll, ' Thomas Chalmers in Noord-Amerika ', 763). Bij zijn dood was een schatting dat de helft van de bevolking van Edinburgh zijn begrafenis bijwoonde (764).

Tijdens zijn hoogleraarschap in St. Andrews was zijn passie voor wereldwijde missies zo inspirerend dat zes van zijn beste studenten zich wijdden aan missies, wat resulteerde in 141 jaar gecombineerde zendingsdienst ( St. Andrews Seven ).

Blood Earnest About Joy

Hoewel hij invloedrijk was in de geologie en astronomie, christelijke apologetiek, verlichting voor de armen, economie, calvinistische orthodoxie en kerkelijk leiderschap (helpen bij het creëren van de Free Church of Scotland), was het toch de kracht van zijn woorden die alle deze engagementen.

Volgens AC Cheyne 'grenst zijn oratorische macht aan tovenarij' (Noll, 764). William Wilberforce schreef in zijn dagboek in 1817: "De hele wereld is wild over Dr. Chalmers" (762). Maar waarom? James Alexander van Princeton vroeg aan John Mason bij zijn terugkeer uit Schotland waarom Chalmers zo effectief was, en Mason antwoordde: "Het is zijn bloed-ernst" ( Gedachten over Prediking ).

Als je ooit zijn meest beroemde boodschap, "De explosieve kracht van een nieuwe genegenheid", leest, laat die toon - bloed-ernst - de manier waarop je leest vormgeven. Denk niet dat hij klein is. Hij is heel serieus. Vreugde serieus.

Expulsieve kracht

Ik herinner me dat me eens een trucvraag werd gesteld: als je toegang had tot de nieuwste machines in een geavanceerd wetenschappelijk laboratorium, wat zou dan de meest effectieve manier zijn om alle lucht uit een glazen beker te krijgen? Men denkt na over de mogelijke manieren om de lucht eruit te zuigen en een vacuüm te creëren. Uiteindelijk wordt het antwoord gegeven: vul het met water.

Dat is het punt van de beroemde boodschap van Chalmers. Het is bedoeld als een verlichting van 1 Johannes 2:15:

Houd niet van de wereld of de dingen in de wereld. Als iemand de wereld liefheeft, is de liefde van de Vader niet in hem.

Chalmers stelt zichzelf de vraag: hoe zal het menselijk hart worden bevrijd van zijn liefde voor de wereld? (Hoe zal de lucht van wereldliefde uit de soulbeker worden verwijderd?) Deze 'liefde' is geen plicht die men verricht. Het is een genot dat men verkiest. Het is een genegenheid voordat het een verplichting is.

Hij zegt dat er twee manieren zijn om deze controlerende genegenheid uit het hart te verwijderen. Een daarvan is om te laten zien dat de wereld onze genegenheid niet waard is en ons uiteindelijk zal teleurstellen. (Dit argument komt overeen met het gebruik van een pomp om de lucht uit de beker te zuigen.)

De andere is om te laten zien dat God de gehechtheid van het hart enorm waard is, waardoor een nieuwe en sterkere genegenheid wordt gewekt die de vroegere genegenheid voor de wereld verdringt. (Dit komt overeen met het in de beker gieten van water om de lucht te verplaatsen.) Vandaar "de verdrijvende kracht van een nieuwe genegenheid." Chalmers zelf verklaart zijn doel,

Mijn doel is om aan te tonen dat uit de constitutie van onze aard, de eerste methode totaal incompetent en ineffectief is en dat de laatste methode alleen zal volstaan ​​voor het redden en herstellen van het hart van de verkeerde genegenheid die domineers erover hebben.

Geworteld in realiteit

Mis de woorden 'uit de constitutie van onze natuur' niet. Hij zal zijn punt maken door te argumenteren 'uit de constitutie van onze natuur', niet uit een uiteenzetting van de bijbelse tekst. Dit is de reden waarom ik hierboven zei dat deze preek (of was het een lezing? - we zijn de historische setting verloren toen deze werd afgeleverd) is bedoeld als een verlichting (geen expositie) van 1 Johannes 2:15.

“Niemand zondigt uit plicht. We zondigen omdat het aangenamer of minder pijnlijk is dan de weg van gerechtigheid. ”Twitter Tweet Facebook Share on Facebook

Chalmers zou bijbelse exposities kunnen doen. Maar hij was een wetenschapper en een filosoof, evenals een prediker van bijbelse teksten. Zijn verontschuldigende bijdrage, die hem in zijn tijd zo populair maakte, was om te laten zien dat de bijbelse moraliteit niet alleen in het religieuze gezag was geworteld, maar ook in de diepgaande realiteit van de dingen in de wereld.

Dit is wat hij bedoelt met te zeggen, hij gaat argumenteren 'vanuit de constitutie van onze natuur'. Met andere woorden, hij zal een beroep doen op wat gewone ongelovigen daadwerkelijk kunnen zien over de manier waarop hun harten werken.

De natuur haat een vacuüm

Zonder de opwinding weg te nemen van je eigen ontdekking van hoe Chalmers argumenteert vanuit de aard van onze ziel tot de bijbelse realiteit van 1 Johannes 2:15, zal ik je één verleiding geven om na te denken terwijl je leest. Een van zijn centrale inzichten over de 'constitutie' van onze natuur is dat de natuur een vacuüm haat. Daarom kunnen we niet zo goed een vacuüm in de beker creëren met een pomp als we kunnen door water erin te gieten. De lege beker vecht terug. Het haat het om leeg te zijn. Het vereist inhoud.

Zo is het ook met het menselijk hart, betoogt Chalmers:

Dat is de grijpende neiging van het menselijk hart, dat het iets moet hebben om vast te houden - en dat, als het wordt weggerukt zonder de vervanging van een ander iets in zijn plaats, een leegte en een vacature achterlaat die even pijnlijk is voor de geest, zoals honger is naar het natuurlijke systeem.

Dit is de reden waarom Chalmers het nutteloos vindt om te proberen zondige genoegens uit het menselijk hart te zuigen met de pomp van angst, als we geen beter genoegen in hun plaats stellen. Je zou kunnen denken dat mensen het vermogen hebben om wilskracht te gebruiken en vast te stellen om te stoppen met van de wereld te houden, maar volgens Chalmers: "Zelfs de sterkste vastberadenheid is niet genoeg om een ​​genegenheid weg te nemen door een leegte achter te laten." Dat, beweert hij, is "de samenstelling van onze aard. "

Van zijn vreugde

Chalmers blijft trouw aan zijn doel. Hij maakt zijn zaak uit 'de constitutie van onze natuur'. Als we in de Geschriften zoeken naar illustraties van Chalmers 'punt, dan zou ik eerst naar Mattheüs 13:44 gaan:

Het koninkrijk der hemelen is als een schat verborgen in een veld, dat een man vond en bedekte. Dan van zijn vreugde gaat hij en verkoopt alles wat hij heeft en koopt dat veld.

Deze kleine gelijkenis gaat ervan uit dat totdat deze man de schat van het koninkrijk vond, hij genoot van "alles wat hij heeft." Dan gebeurt er iets. Hij ontdekt een realiteit die een nieuwe genegenheid wekt. Deze nieuwe genegenheid verdrijft de oude genegenheden. Zijn genot van 'alles wat hij heeft' verliest zijn heerschappij vanwege 'de verdrijvende kracht van een nieuwe genegenheid'.

"De verdrijfkracht" is duidelijk in de woorden "van zijn vreugde." " Van zijn vreugde gaat hij en verkoopt alles wat hij heeft en koopt dat veld." De kracht op het werk om de oude genegenheden (de liefde van de wereld) te verdrijven ) is een nieuwe kracht. Deze kracht is 'van zijn vreugde'. De verdrijvende kracht komt ergens vandaan . Het komt van een nieuwe 'vreugde'. Vreugde is de nieuwe genegenheid. En het functioneert in deze gelijkenis precies zoals Chalmers beschrijft.

Het zal ons niet verbazen dat een ware beschrijving van "de constitutie van onze natuur" (Chalmers) en een echt inzicht in de Bijbel (1 Johannes 2:15; Mattheüs 13:44) dezelfde waarheid onthullen. We noemen het de zondododende kracht van het christelijk hedonisme. De wortelkracht van zonde wordt verbroken door de kracht van een superieur genoegen. De gebondenheid aan zonde wordt verbroken door een sterkere aantrekkingskracht - een meer dwingende vreugde. Of, zoals Chalmers zegt: "De verdrijvende kracht van een nieuwe genegenheid."

Aanbevolen

Streef ernaar meer tevreden te zijn in God: uitnodiging voor christelijk hedonisme
2019
Hij wil je hart: een woord aan kerkplantende vrouwen
2019
Wat zal je geweldig maken
2019