'Invictus' ingewisseld

De Engelse dichter, William Ernest Henley (1849–1903), wordt vooral herinnerd voor een enkel gedicht, 'Invictus' (Latijn voor 'niet veroverd'):

Uit de nacht die me bedekt,

Zwart als de put van pool naar pool,

Ik dank alle goden

Voor mijn onoverwinnelijke ziel.

In de val der omstandigheden

Ik heb niet gehuild of hardop gehuild.

Onder de knots van het toeval

Mijn hoofd is bloedig, maar ongebogen.

Voorbij deze plaats van toorn en tranen

Looms maar de gruwel van de schaduw,

En toch de dreiging van de jaren

Vindt en zal me vinden, niet bang.

Het maakt niet uit hoe eng de poort is,

Hoe belast met straffen de rol,

Ik ben de meester van mijn lot,

Ik ben de kapitein van mijn ziel.

Dit gedicht heeft miljoenen geïnspireerd. Zowel beroemd als berucht hebben er moed uit getrokken. Nelson Mandela reciteerde het op zijn donkere dagen in de gevangenis. Timothy McVeigh riep het aan toen hij dodelijke injectie ontving voor het vermoorden van 167 mensen bij de bomaanslag in Oklahoma City.

Een waanvoorstelling

“Zelfzuchtige, zichzelf verheffende moedige vastberadenheid is geen echte grootheid. Het is perverse grootheid. ”Twitter Tweet Facebook Share on Facebook

Henley schreef 'Invictus' toen hij 27 jaar oud was, nadat hij jarenlang met tuberculose van het bot had gevochten, waaraan hij een been had verloren en dat hem uiteindelijk op 53-jarige leeftijd had gedood. Hij was een erkende atheïst, dus de enige plaats waar hij kon kijken want kracht was hijzelf. Hij geloofde niet dat zijn pijn een groter doel had. Het waren gewoon 'de knallers van het toeval'. Zijn enige hoop was om zijn knallers als een man te nemen, wat voor hem een ​​stoïcijns voornemen betekende zich nooit over te geven.

Dus schreef Henley 'Invictus' als een poëtische middelvinger voor de kosmos - en als God bestond (zie de laatste strofe) ook voor hem.

'Invictus' is fatsoenlijke poëzie, maar als een verklaring van kosmische onafhankelijkheid is het eerlijk gezegd een waanideeën. Zelfs als God niet zou bestaan, zou het een fantasie zijn. Op welke mogelijke manier kon Henley redelijkerwijs beweren de meester van zijn lot te zijn, onderworpen aan duizend krachten buiten zijn controle? Er is meer dan een koppig besluit voor nodig om één meester van zijn lot te maken, zoals elke ouder van een peuter je kan vertellen. Het gedicht lijkt meer op een metafysische driftbui - "Niemand wordt de baas van mij!" (Als je je "Invictus" leuk vindt met meer schmaltz en melodrama, is er altijd "Mijn weg".)

Henley schreef dit ook tijdens de beduidende dagen van de verlichting in het Victoriaanse tijdperk, toen Darwin en Nietzsche zich luchtig en fris voelden en het christendom eruitzag (zoals het zo vaak heeft) naar uitsterven snakte. En toch zouden zulke verzen kunnen worden geschreven in de veiligheid en voorspoed van een Europa dat nog steeds wordt beheerst door de hoofse ethiek van het westerse christendom.

Men vraagt ​​zich af, als Henley nog een eeuw te leven had gekregen, zou hij dit nog steeds hebben geschreven in 1975, nadat mannen van Darwiniaanse wereldvisie en nihilistische, Nietzscheaanse en Marxiaanse filosofieën aan de macht hadden gewild en meedogenloos hun invictus-besluit hadden gehanteerd, resulterend in de slachting van tientallen miljoenen?

Een nauwe vervalsing

Maar een reden waarom dit gedicht de kracht heeft om mensen te inspireren (naast zijn beroep op hun gevallen hoogmoedige aard) is dat het voldoende vals is voor de moedige vastberadenheid van ware grootheid dat het hun bewondering ervan opwekt.

We weten allemaal instinctief dat moed deugdzaam is. Maar het moet wel de juiste soort zijn. Dat is de reden waarom de echte helden van de geschiedenis degenen zijn geweest die veel, soms uiteindelijk, hebben opgeofferd voor een rechtvaardig doel groter dan zijzelf. Bijbels gezien zijn er verschillende:

  • Mozes voor Farao,
  • Shadrach, Meshach en Abednego ongebogen voor Nebukadnezar,
  • Daniel bereid om de leeuwen onder ogen te zien,
  • De apostelen voor het Sanhedrin,
  • James tegenover Herodes 'zwaard,
  • Paul tegenover Nero's zwaard,
  • Jezus voor Pilatus.

Al deze kwamen op voor het kwaad ter wille van de gerechtigheid en zwoeren hun eigen pijn. We bewonderen dit soort moed omdat we intuïtief weten dat dit ware grootheid is: sterven aan zichzelf omwille van anderen.

Maar de meesten van ons bewonderen de Nebukadnezaren, Nietzsches, Hitlers of Timothy McVeighs uit de geschiedenis niet, zelfs niet als wat ze volbrachten een soort moedige vastberadenheid vereiste. Waarom? Omdat we weten dat nihilistische, egocentrische, zichzelf verheffende moed geen vastberadenheid is. Het is perverse grootheid.

En dat is wat "Invictus" in zijn hart is. Het is een misleide claim op zelf-soevereiniteit. Het heeft een ring van heldendom, maar het is een namaak. Wanneer we zelfoverheersing zien voor wat het werkelijk is, herkennen we waanideeën. En we hebben gezien dat wanneer het echte macht uitoefent, vreselijk destructief kwaad wordt losgelaten.

'Invictus' ingewisseld

In het begin van de 20e eeuw reageerde Dorothy Day op het manifest van Henley met dit gedicht met de titel 'Veroverd':

Uit het licht dat me verblindt,

Helder als de zon van pool tot pool,

Ik dank de God die ik ken te zijn,

Voor Christus - de overwinnaar van mijn ziel.

Sinds zijn heerschappij van de omstandigheid,

Ik zou niet huilen of hardop huilen.

Onder de regel die mannen toeval noemen,

Mijn hoofd, met vreugde, is nederig gebogen.

Voorbij deze plaats van zonde en tranen,

Dat leven met hem en zijn hulp,

Dat, ondanks de dreiging van de jaren,

Blijft en zal me niet bang maken.

Ik ben echter niet bang de poort recht te zetten:

Hij wist uit de straf de rol.

Christus is de meester van mijn lot!

Christus is de kapitein van mijn ziel!

"Als Christus de meester van ons lot is, de kapitein van onze ziel, hebben we niets te vrezen." Twitter Tweet Facebook Share on Facebook

De grootste behoefte van onze ziel is om te worden overwonnen door de zelfopofferende, zondaar-dienende Christus en ons invictus-manifest tegen het kwaad te richten - vooral het kwaad in ons. Bovennatuurlijk en natuurlijk kwaad zal ons soms bloederig slaan (letterlijk en figuurlijk). Sta standvastig tegenover zulk kwaad (Efeziërs 6:13).

Het ongelooflijk goede nieuws is dat we in Christus die van ons hield en zichzelf voor ons gaf (Efeziërs 5: 2) meer zijn dan overwinnaars (Romeinen 8:37)! Het onze is geen stoïcijns besluit tegen hersenloos kwaad. Onze hoop is doordrongen van moed, want wat er ook gebeurt, het einde zal glorieus zijn boven alle vergelijkingen (Romeinen 8:18).

Als Christus de meester van ons lot is, de kapitein van onze ziel, hebben we niets te vrezen (1 Johannes 4:18), zullen we tot het einde volgehouden worden met onze boekrol onschuldig lezen (1 Korinthiërs 1: 8), alles zal werk samen voor ons welzijn (Romeinen 8:28), en hoewel we sterven, zullen we toch leven (Johannes 11:25).

Een invictus-ziel hebben is niet heroïsch. Het is onbegrensde dwaasheid. Maar om een ​​ziel te laten overwinnen door de grootste liefde die bestaat (Johannes 15:13), die dan door Gods genade het ergste kan weerstaan ​​dat het kwaad naar ons kan werpen en meer dan overwinnaars kan zijn, en dan eeuwige vreugde kennen, dat is een leven waard om te leven.

Aanbevolen

Gedachten over stemmen en politiek
2019
Een open brief aan mijn vrienden die worstelen met eetstoornissen
2019
Vonkt ze vreugde? Sorteren door Marie Kondo
2019