Alleen blanken? Een brief van Birmingham voor de deur van Wittenburg

Geweldig, nog een kunstproject.

Mijn rusteloze leeftijdgenoten vochten over de rode, paarse en groene kleurpotloden om de jas van Joseph te kleuren en het gele kleurpotlood om de zon te verlevendigen. Ik telde de minuten totdat ik kon vertrekken.

Tijdens mijn jeugdzondagsschooldagen herinner ik me dat de kinderen in mijn jeugdgroep zelden gekleurd waren in de mensen. Eva's appel, Noachs dieren en de afscheidende zee van Mozes waren allemaal levendig van kleur, maar de mensen bleven zo wit als het papier.

Niemand heeft ooit gevochten om de zwarte, bruine of bruine kleurpotloden.

Alleen blanken?

Historisch gezien hebben volwassenen ook niet gevochten om de bruine krijtjes, althans in het Westen. Jezus heeft al eeuwenlang bruin haar, hemelsblauwe ogen en een witte huid. Maar hoewel de veronderstelling onschadelijk lijkt in de meerderheidscultuur, heeft de vader van leugens binnenstedelijke minderheden verwoest met deze kleine, witte leugen.

Je kunt Satans sissen horen in een opmerking van een vriend die ik onlangs heb ontvangen, van de ene zwarte man tot de andere: "Christendom is de religie van een blanke." Zijn waarschuwing was duidelijk voor iedereen met culturele gevoeligheden: niet uitverkocht .

De Joodse Messias volgen in een evangelie-predikende gemeenschap - waar de meeste broeders en zusters blank waren - was afstand doen van het enige bezit dat het witte imperialisme nog niet had ingenomen: mijn ziel.

En mijn vriend is niet alleen.

De vader van leugens verslindt minderheidszielen, hen uitsluitend van het evangelie van genade en het eeuwige leven, eenvoudig door te fluisteren: “Het christendom is niets voor jou. Alleen blanken. '

Wanneer het christendom wit wordt, wanneer de kerk wordt geassocieerd met voorsteden country clubs, wanneer onze gevierde leiders en theologen door de tijd heen bijna uitsluitend witte gezichten hebben, wanneer Hollywood bevestigt dat Noah op Russell Crowe en Mozes leek als Christian Bale, wanneer Jezus wordt gezien als leidster kandidaat voor een politieke partij, wanneer de Vader de oude blanke man in de lucht is die witte gezichten zegent achter witte hekjes, minderheidszielen sluiten hun oren voor het evangelie en sterven in hun zonden.

Deze parasiet, deze onbetwiste veronderstelling zorgt ervoor dat veel minderheden de in Bethlehem geboren baby weggooien met het duistere badwater van het Europese kolonialisme. En ik vrees dat veel evangelische kerken onbedoeld minderheden de indruk geven dat christen zijn het kruis van Jezus Christus plus assimilatie in de witte cultuur inhoudt.

Onbereikbaar binnen bereik

Ik ben helemaal niet geïnteresseerd in het onnodig toevoegen van witte schuldgevoelens. Ik ben gaan zitten met witte broers en zussen die God vrezen en van hun steden houden. Ze verdedigen diversiteit. Ze willen hun buren bereiken. Het zijn eervolle mensen die zich schamen omdat ze blank zijn in een overwegend witte gemeente. Ik probeer niet toe te voegen aan hun angst.

Dat gezegd hebbende, zwarte zielen gaan verloren zonder ooit het bijbelse evangelie te horen. Velen uit mijn jeugd zijn nooit geconfronteerd geweest met de persoon en het werk van Jezus Christus. Zelfs als ze opgroeiden in oma's kerk, hoorden ze hoogstwaarschijnlijk een vorm van 'het welvaarts evangelie' - wat helemaal geen evangelie is. Ik heb met verschillende zwarte mannen gesproken die, sinds ze tot geloof zijn gekomen, zich in afgrijzen verbazen over hoe verstoken van het evangelie hun buurten zijn. Zwarte gemeenschappen verhongeren theologisch en sterven op straat door een gezonde en vruchtbare bijeenkomst van heiligen.

En als sommigen binnenlopen, worstelen velen met hun identiteit in deze gemeenschap. Ze worstelen om te passen in de typische Hillsong-en-Hymnale liturgie, christenen in de meerderheidscultuur en de hoge academische wereld die vaak nodig zijn voor expositioneel luisteren. Als ze lid worden van de kerk, worstelen ze met het niet zien van veel mensen die op hen lijken in de banken of de preekstoel. Ze worstelen met het feit dat ze hun buurt en cultuur moeten achterlaten om hun kleine groep te ontmoeten.

Dus wat kan er gedaan worden? Oudere, wijdere mannen zullen waarschijnlijk meer te zeggen hebben. Het volgende is gewoon een overweging waarvan ik hoop dat het een belangrijk gesprek in uw kerk zal bevorderen.

Aan degenen in de bank

Pew ministerie is van vitaal belang in de trend naar diversiteit. Pastors worden aan het lichaam gegeven om u toe te rusten voor het werk van de bediening (Efeziërs 4:12). Hier zijn twee dingen om te overwegen:

1. Sterven aan voorkeuren voor culturele exclusiviteit.

Het doet me verdriet om te horen hoeveel weerstand er is geweest tegen de minste wijziging met 'traditie'. De redenering luidt als volgt: 'Als zij' - de anderen onder hen die zich geliefd zouden voelen door enkele culturele verschillen die aan de dienst waren toegevoegd - 'echt van Jezus hielden, zouden ze niet om de culturele verschillen geven. ”Wel, verloren minderheden geven daar meer om dan Christus - ze zijn verloren. En je kunt van je geredde broers en zussen houden door ze van tijd tot tijd aan hun kant van het veld te ontmoeten.

Bovendien lijkt deze redenering maar al te gemakkelijk te komen van de christen met onuitputtelijke toezeggingen aan, nou ja, hun eigen culturele voorkeuren. Wij, in tegenstelling tot andere religies, hebben een evangelie dat etnische en culturele diversiteit viert . Het is dan ook onze vreugde om de verlorenen te ontmoeten waar ze zijn en alle dingen voor alle mensen te worden, zodat we sommigen kunnen redden om te delen in onze zegen (1 Korinthiërs 9: 19–23).

Dit betekent niet dat een plaatselijke kerk geen cultureel onderscheid kan maken. Het betekent dat ze geen exclusief cultureel onderscheid hebben.

2. Diversifieer uw eettafel.

U krijgt misschien nooit de gelegenheid om een ​​preek te houden over raciale verzoening, maar u kunt mensen uitnodigen voor het avondeten. Verhong bigotry en vooroordelen over heerlijke, huisgemaakte maaltijden. Wapen lepels en vorken, stoofschotels en (glorieuze) gefrituurde kippenpoten tegen racisme en functionele segregatie. Nodig iemand uit die er anders uitziet dan jij voor het avondeten.

Dit zal soms ongemakkelijk zijn. Maar Christus hing ongemakkelijk aan een boom en droeg het ongemak van Gods toorn, opdat u zijn liefde zou kunnen navolgen jegens degenen waarvan u niet denkt dat die u noodzakelijkerwijs ten goede zullen komen.

Deel verhalen. Deel perspectieven. Glorie in hoe God u hetzelfde - en anders maakt. Mobiliseer uw eettafel in de zaak voor Christus.

Voorgangers

Nogmaals, voorgangers, u wordt aan het lichaam gegeven om uw volk uit te rusten voor dit soort bediening (Efeziërs 4:12). Hier zijn verschillende dingen, waaronder vele, die u zou kunnen overwegen:

1. Verwerp sociale rechtvaardigheid niet als 'geen evangeliekwestie'.

Veel minderheden hebben niet de luxe gehad om sociale kwesties te negeren. Onrecht is het leeuwendeel van de Afro-Amerikaanse geschiedenis. Van slavernij tot Jim Crow en vechten voor burgerrechten en economische gelijkheid, ethische implicaties van het christelijke evangelie zijn nooit louter abstracties geweest.

De woorden van Martin Luther King, Jr. vertegenwoordigen veel meer minderheden dan de meerderheidscultuur zou veronderstellen,

Te midden van de flagrante onrechtvaardigheid die de neger is aangedaan, heb ik witte kerken aan de zijlijn zien staan ​​en alleen vrome onwetendheid en schijnheiligheid in de mond steken. Te midden van een machtige strijd om onze natie van racistisch en economisch onrecht te bevrijden, heb ik zoveel predikanten horen zeggen: "Dat zijn sociale kwesties waar het evangelie niets mee te maken heeft", en ik heb gezien dat zoveel kerken zich ertoe verbinden een volledig buitenaardse religie die een vreemd onderscheid maakte tussen lichamen en zielen, het heilige en het seculiere.

In een poging het zuivere evangelie tegen liberale theologieën te behouden, hebben veel bijbelgelovige kerken afstand gedaan van evangelie-liefde voor de sociale behoeften van hun buurman door op te staan ​​tegen de burgerrechtenbeweging - en verloren daardoor veel zwarten.

Sociale rechtvaardigheid is niet het evangelie - maar het is een gevolg van het ware evangelie en kan een hulpmiddel zijn om zielen naar het ware evangelie te leiden. Jezus sprak het tweede grote gebod niet tevergeefs. Paulus tekende geen evangelische ethiek als een perifere zaak. Christenen geven om al het lijden - inclusief maatschappelijk lijden. Vooral wanneer het aanpakken van maatschappelijk lijden een deuropening opent om de enige boodschap te delen die eeuwig lijden kan voorkomen.

2. Diversifieer de liturgie.

Ik hou nu van hymnes - maar dat deed ik zeker niet voordat ik gered was.

Wat bedoelde u eigenlijk? Waarom waren woorden niet afgemaakt ? Heeft Shakespeare enkele hiervan geschreven? Het gebruik van archaïsche taal maakte evangelische kerken voor mij - in mijn onwedergeboren staat - extra wit.

Elke zondag ging ik van het leven in de Fresh Prince of Bel Air naar binnen stappen vier muren van Downton Abbey . De overgang was schokkend. Maar ze hadden de woorden van het eeuwige leven, ze predikten Christus gekruisigd - waar kon ik anders heen?

Nu zou het een misdaad zijn om de hymnes te schrappen. Maar weet gewoon dat deze kostbare liedjes een vreemde tong gebruiken die de vreemdeling van de gemeente kan vervreemden. Diversifieer de muziek en leg enkele oude hymnes uit. Ik weet zeker dat de meesten geholpen zullen worden door een uitleg van wat ik eigenlijk aan het verhogen ben als ik mijn Ebenezer groot breng . En bovendien, wat een Ebenezer eigenlijk is.

Voeg enkele nummers toe die zelfs de Zweedse baptist kunnen verleiden tot zwaaien en klappen.

3. Diversifieer leiderschap.

Gekwalificeerde diversiteit in leiderschap leent zich voor een gezonde diverse kerk.

Hoewel geen van de oudere kwalificaties te maken heeft met huidskleur (voor of tegen), versterkt het hebben van herders die allemaal dezelfde missie delen - terwijl ze verschillende achtergronden, perspectieven en cultuur bijdragen - de kerk en werpt de schaduw van de hemel op aarde.

Dit is misschien niet mogelijk voor u in uw omgeving, maar zoek het voor zover het is.

4. Vertel verhalen en citeer de prediking van heiligen uit andere culturen.

De kerk heeft veel profijt gehad van Europese theologen, maar blanke gezichten hebben bijna uitsluitend gedomineerd wat wij als gezaghebbend en behulpzaam beschouwen. Zelfs Augustinus (die Afrikaan was) is papierwit op de voorkant van mijn exemplaar van Confessions . Dat de overgrote meerderheid van evangelische christenen niet eens de namen kent van orthodoxe pastors zoals Daniel Payne, Jupiter Hammon, Lemuel Haynes en vele anderen is op zijn zachtst gezegd jammer.

Lees opzettelijk werken van andere etnische groepen en culturen en strooi ze door je predikingswerk om mensen eraan te herinneren dat God zichzelf heeft geopenbaard aan niet-blanke denkers, schrijvers en predikers.

5. Predik de met etniciteit gevulde tekst.

Pastors hoeven geen originele ideeën te verzinnen om etniciteit te noemen. Om uit de Bijbel te prediken, zou je je best moeten doen om er nooit over te spreken.

De Bijbel is een boek dat beschrijft wat de westerse beschaving zou bestempelen als 'minderheden'. Niemand in de Bijbel was blank. Niemand zag er Amerikaans uit. Niemand bleef onaangeroerd door een krijtje.

Volgens Daniel Hays waren From Every People and Nation in zijn uitstekende bijbelse theologie de Indo-Europeanen, die groepen als de Filistijnen omvatten - hoewel ze meer leken op hedendaagse Grieken of Turken dan Amerikanen of Europeanen. Vaststellen dat de niet-Europese figuren in de Bijbel in feite niet-Europees waren, helpt de mythe ondermijnen dat het christendom alleen voor blanken is.

6. Predik het evangelie begrijpelijk.

Als de prediking onbegrijpelijk is voor degenen zonder een universitair diploma, is het geen goede prediking. De complexiteit van taal zou geen barrière voor de hemel moeten zijn; een God-haatd hart zou moeten zijn. De aanstootgevende persoon van Jezus Christus moet zijn wat de rebel verwerpt, niet een prediker die verdwaalt in abstracties.

Door je prediking op de bovenste plank te plaatsen, zullen alleen degenen die al lang zijn, worden gevoed, terwijl degenen die dood zijn in hun zonden, ononderbroken de hel in blijven dalen. Het pleidooi is niet voor oppervlakkige prediking, maar eerder voor doordringende, inhoudelijke, mooie prediking die normale mensen uitdaagt, veroordeelt en troost.

7. Probeer de plaatselijke kerk lokaal te maken.

Streef en bid dat de demografie van uw kerk in het algemeen de buurt weergeeft waartoe deze behoort. Behalve in extreme gevallen, zou de plaatselijke kerk moeten bestaan ​​uit, nou ja, lokale mensen. Als u een plattelandskerk in Iowa past, staat u misschien hard onder druk voor veel diversiteit - hoewel diversiteit nog steeds een overtuiging moet zijn die de kerk omarmt (en diversiteit is nooit alleen maar raciaal).

De verleiding voor een binnenstadskerk van pendelaars is dat deze zich kan verenigen rond één culturele uitdrukking van aanbidding - geen behoefte voelen om contextueel te concretiseren voor de mensen in dat gebied, en weinig investeringen voelen in de gemeenschap waar het samenkomt omdat niemand daadwerkelijk leeft Daar.

Jezus, koning van de naties

Jezus, de Mensenzoon, kreeg heerschappij, glorie en een koninkrijk, dat mensen uit Frankrijk, Marokko, Ghana, Indonesië en Albanië - die Arabisch, Swahili en Mandarijn spreken - hem allemaal zouden moeten dienen. Zijn multi-etnisch, meertalig koninkrijk is een eeuwigdurend koninkrijk, dat racisten, supremacisten en dwepers niet zullen vernietigen (Daniel 7: 13-14).

Daarom geeft hij zijn volgelingen een grote lading: Ga naar de vlakten van Afrika, beklim de bergen van Azië, vaar over de machtige Stille Oceaan, ga de Ecuadoraanse oerwouden binnen, rij door de drukke Chinese straten en maak discipelen van Noord-Koreanen, Somaliërs, en Venezolanen, die de Cubanen, Canadezen en Kenianen dopen in de naam van de Vader, de Zoon en de Heilige Geest, en Jamaicanen, Letten en Afro-Amerikanen leerden alles te observeren wat hij ons leerde. En zie, hij zal bij ons zijn tot het einde van het tijdperk (Mattheüs 28: 18–20).

Hef uw poorten op, o rassenbarrières,

Wees opgeheven, o oude deuren van vooroordelen,

Dat de Koning der ere mag binnenkomen!

Jezus Christus is de koning van de naties. Hij roept veel verschillende mensen uit vele landen op om te delen in zijn eeuwig koninkrijk - niet alleen blanken.

Aanbevolen

Diep met God gaan door Hem onze lasten te laten dragen
2019
Moederschap is een roeping
2019
Zogenaamd huwelijk van hetzelfde geslacht: klagen over de nieuwe rampspoed
2019