Broeders, lees christelijke biografie

Hebreeën 11 is een goddelijk mandaat om christelijke biografie te lezen. De onmiskenbare implicatie van het hoofdstuk is dat, als we horen over het geloof van onze voorouders (en moeders), we "alle gewicht en zonde opzij zullen zetten" en "met volharding de race zullen volgen die voor ons ligt" (12: 1 ). Als we de auteur vroegen: "Hoe zullen we elkaar tot liefde en goede werken aanzetten?" (10:24), zou zijn antwoord zijn: "Door bemoediging van de levenden (10:25) en de doden " (hoofdstuk 11). Christelijke biografie is het middel waarmee het "lichaamsleven" de generaties doorsnijdt.

Waarom pastors specifiek christelijke biografie nodig hebben

Deze gemeenschap van levenden en doden is vooral cruciaal voor voorgangers. Als leiders in de kerk worden we verondersteld een visie voor de toekomst te hebben. We worden verondersteld profetisch te verklaren waar onze kerk naartoe zou moeten gaan. We worden verondersteld mensen te inspireren met geweldige mogelijkheden.

Niet dat God geen visie en richting en inspiratie kan geven. Maar hij gebruikt ook menselijke agenten om zijn volk te beroeren. Dus de vraag voor ons voorgangers is: door welke menselijke middelen geeft God ons visie en richting en inspiratie? Voor mij is een van de belangrijkste antwoorden geweldige mannen en vrouwen van geloof geweest die, hoewel dood, toch spreken.

Christelijke biografie, goed gekozen, combineert allerlei dingen die pastors nodig hebben, maar hebben zo weinig tijd om na te streven. Goede biografie is geschiedenis en beschermt ons tegen chronologische snobisme (zoals CS Lewis het noemt). Het is ook theologie - de krachtigste soort - omdat het uit het leven van mensen zoals wij is voortgekomen. Het is ook avontuur en spanning, waarvoor we een natuurlijke honger hebben. Het is psychologie en persoonlijke ervaring, die ons begrip van de menselijke natuur (vooral onszelf) verdiepen. Goede biografieën van grote christenen zorgen voor opmerkelijk efficiënt lezen.

My Journey With Christian Biography

Aangezien biografie zijn eigen beste getuige is, wil ik een beetje vertellen over mijn eigen biografische ontmoeting met biografieën. Biografieën hebben evenveel gediend als elke andere menselijke kracht in mijn leven om de traagheid van middelmatigheid te overwinnen. Zonder hen ben ik geneigd te vergeten welke vreugde er is in niet-aflatende arbeid en aspiratie. Ik heb meer tijd besteed aan het leven van Jonathan Edwards (goede biografie van O. Winslow) dan aan elke andere niet-bijbelse persoon. Voordat hij 20 jaar oud was, schreef Edwards 70 resoluties die jarenlang mijn werk hebben ontslagen. Nummer 6 was: "Met alle macht leven, terwijl ik leef." Nummer 11: "Als ik denk aan een stelling in goddelijkheid die moet worden opgelost, moet ik onmiddellijk doen wat ik kan om het op te lossen, als de omstandigheden dit niet verhinderen." Nummer 28: "Om de Schrift zo gestadig, constant en frequent te bestuderen, dat ik mezelf kan ontdekken en duidelijk kan waarnemen in de kennis daarvan."

Toen ik predikant van Bethlehem werd, begon ik te hongeren naar biografieën om mijn pastorale batterijen op te laden en me leiding en aanmoediging te geven. Omdat ik heel erg in de pastor-theoloog geloof, herinnerde ik me niet alleen Edwards, maar natuurlijk John Calvin (THL Parker heeft een klein portret en een grote biografie).

Hoe Calvin zou kunnen werken! Na 1549 was zijn speciale opdracht in Genève twee keer op zondag te prediken en één keer per dag van andere weken. Op zondag 25 augustus 1549 begon Calvijn over Handelingen te prediken en ging wekelijks in dat boek door tot maart 1554. Op weekdagen gedurende deze tijd predikte hij door acht van de kleine profeten, evenals Daniël, Klaagliederen en Ezechiël. Maar wat me verbaast, is dat hij tussen 1550 en 1559 270 bruiloften heeft gehouden. Dat is er om de week! Hij doopte ook (ongeveer een keer per maand), bezocht de zieken, voerde uitgebreide correspondentie uit en had zware organisatorische verantwoordelijkheden.

Mannen die me aanmoedigen

Als ik naar Calvin en Edwards en hun output kijk, vind ik het moeilijk om medelijden te hebben met mijn weinige lasten. Ze inspireren me om te breken met middelmatig ploeteren.

THL Parker (die trouwens het grootste deel van zijn 40-jarig ambt in landelijke parochies heeft doorgebracht) publiceerde een korte studie van Karl Barth in 1970, die ik in mijn middenjaar op het seminarie verslond. Het had een enorme impact op mij vanwege twee eenvoudige zinnen. De ene was: "Die avond begon Barth [een] pamflet te schrijven dat hij de volgende dag, een zondag, [13.000 woorden per dag!] Beëindigde." Ik antwoordde: "Als neo-orthodoxie dergelijke fenomenale arbeid verdient, hoeveel meer orthodoxie!"

De andere zin was: "Barth trok zich terug uit zijn stoel in Basel in maart 1962 en verloor zo de stimulans die werd geboden door de noodzaak om lezingen te geven." Ik schreef in de flap van het boek: "Is grootheid voortgekomen uit iets anders dan druk? Als grootheid de dienaar van allen moet zijn, moeten we dan niet onder autoriteit, onder vraag, geduwd, gedrukt worden?"

Gods verschillende gaven

Onlangs ben ik enorm aangemoedigd in mijn eigen pastorale werk van Warren Wiersbe's Walking with the Giants and Listening to the Giants . De belangrijkste reden waarom deze mini-biografieën nuttig zijn geweest, is het zien van de enorme diversiteit aan pastorale stijlen die God heeft gekozen om te zegenen. Er zijn grote en vruchtbare voorgangers geweest wiens predikingspatronen, bezoekgewoonten en persoonlijkheden zo verschillend waren dat we allemaal moed kunnen opbrengen.

Een humoristisch voorbeeld: tegenover de sobere Edwards, die zijn voedselinname heeft gemeten om zijn alertheid voor studie te maximaliseren, kun je Spurgeon plaatsen, die meer dan 300 pond woog en sigaren rookte. Beide mannen wonnen meer bekeerlingen tot Christus dan tien van ons.

Spurgeon zei tegen een Methodistencriticus: "Als ik ooit merk dat ik te veel rook, beloof ik dat ik helemaal zal stoppen."

"Hoe zou je roken teveel noemen?" vroeg de man.

"Wel, twee sigaren tegelijkertijd roken!" was het antwoord.

Een voorbeeld van krachtig gebed

George Mueller is al jaren een gangmaker voor mij in gebed. Zijn autobiografie is een ware boomgaard van geloofsopbouwende vruchten. In een gedeelte vertelt hij ons na 40 jaar beproeving: 'hoe we constant gelukkig kunnen zijn in God'. Hij zei: "Ik zag duidelijker dan ooit dat de eerste grote en primaire taak die ik elke dag zou moeten bijwonen, was om mijn ziel gelukkig te hebben in de Heer."

Tien jaar lang, zo legde hij uit, ging hij achteruit. "Vroeger, toen ik opstond, begon ik zo snel mogelijk te bidden en bracht ik over het algemeen al mijn tijd tot het ontbijt door in gebed." Het resultaat: "Vaak nadat ik de eerste tien minuten, of een kwartier of zelfs een half uur veel last had gehad van dwalen, begon ik pas toen echt te bidden."

Dus Mueller veranderde zijn patroon en deed een ontdekking die hem 40 jaar in stand hield. 'Ik begon vanaf het begin, ' s morgens vroeg over het Nieuwe Testament te mediteren... Ik keek in elk vers om voedsel voor mijn eigen ziel te verkrijgen. Het resultaat dat ik bijna altijd heb gevonden is dit, dat na een zeer enkele minuten werd mijn ziel geleid tot belijdenis of tot dankzegging, of tot voorbede, of tot smeekbede, zodat hoewel ik mezelf als het ware niet aan gebed gaf, maar aan meditatie; toch werd het vrijwel onmiddellijk min of meer in gebed. "

Ik heb de weg van Mueller absoluut cruciaal gevonden in mijn eigen leven: wees bij de Heer voordat ik bij iemand anders ben en laat hem praat eerst met me.

Een ander ding heeft indruk op mij gemaakt vanuit het leven van Mueller. Hij bad met verbazingwekkend zelfvertrouwen om voorraden voor zijn weeshuis. Maar toen zijn vrouw ziek werd met reumatische koorts, bad hij: "Ja, mijn Vader, de tijden van mijn lieve vrouw zijn in Uw handen. U zult het allerbeste voor haar en voor mij doen, of het nu leven of dood is. Als het misschien, sta mijn dierbare vrouw opnieuw op - u bent in staat het te doen, hoewel ze zo ziek is; maar hoe u ook met mij handelt, help mij alleen om volmaakt tevreden te blijven met uw heilige wil. "

Zijn vrouw stierf en Mueller predikte haar begrafenis preek uit Psalm 119: 68: "Gij zijt goed en doest goed."

Een meer tragisch voorbeeld

Wat een wereld van verschil tussen deze kijk op God en degene die ik vond toen ik de spirituele autobiografie van William Barclay las. Barclay verloor een dochter op zee, maar zijn antwoord was niet dat van Mueller: "Ik weet het, o Heer, dat U mij trouw hebt aangedaan" (Psalm 119: 75). In plaats daarvan zei Barclay: "Ik geloof dat pijn en lijden nooit de wil van God voor zijn kinderen zijn" (ondanks 1 Petrus 3:17!). Een fataal ongeluk een 'daad van God' noemen, zegt hij, is godslastering.

Barclay's Autobiography is des te deprimerender als ik denk hoeveel pastors Barclay voeden voor elke preek. Hij minacht een beeld van de verzoening waarin de dood van Christus de toorn van God verzoent. En hij zegt: "Ik ben een overtuigd universalist." Ik kan het niet helpen om me af te vragen of de theologische zwakte van veel preekstoelen te wijten is aan de gemakkelijke afhankelijkheid van de anemische theologie van commentatoren zoals Barclay.

Ik wil mijn leven liever inzetten op de theologie van Sarah Edwards. Toen ze hoorde dat haar man Jonathan op 54-jarige leeftijd was gestorven aan een pokkenvaccinatie, schreef ze aan haar dochter: "Wat zal ik zeggen? Een heilige en goede God heeft ons bedekt met een donkere wolk. O, dat we de kus mogen kussen staaf en leg onze handen op onze mond! De Heer heeft het gedaan. Hij heeft mij Zijn goedheid doen aanbidden, dat wij hem zo lang hadden. Maar mijn God leeft; en Hij heeft mijn hart. O, wat een erfenis mijn man, en uw vader, heeft ons verlaten. We zijn allemaal aan God gegeven; en daar ben ik en ik ben dol op zijn. '

Dankbaar voor de levenden

Ik sluit af met een woord van waardering voor een levende autobiografie - Carl Lundquist, die deze maand zijn 28-jarige presidentschap van Bethel College en Seminary voltooit.

Ik was midden in Augustus Strong's Autobiografie toen in mei vorig jaar de gelegenheid kwam om Dr. Lundquist een brief van waardering te schrijven. Strong, die 40 jaar president van Rochester Seminary was, gaf me de woorden die ik nodig had (wat de waarde van biografie voor preekillustraties aantoont). Hij schreef: "Ik heb altijd gedacht dat er een toekomstig leven moet zijn voor grachtenpaarden, wasvrouwen en universiteitspresidenten; omdat zij hun woestijnen in dit leven niet krijgen, moet er een ander leven zijn om de wegen van God te rechtvaardigen."

Levende theologie. Gebrekkige en bemoedigende heiligen. Verhalen van genade. Diepe inspiratie. Het beste entertainment. Broeders, het is uw kostbare uren waard. Denk aan Hebreeën 11. En lees christelijke biografie.

Aanbevolen

Diep met God gaan door Hem onze lasten te laten dragen
2019
Moederschap is een roeping
2019
Zogenaamd huwelijk van hetzelfde geslacht: klagen over de nieuwe rampspoed
2019