Christelijke oudsten in het Nieuwe Testament

1. De achtergrond van het begrip 'ouderling' in het jodendom

1.1 Bijna alle vroege samenlevingen of religieuze gemeenschappen werden op een of andere manier geleid door ouderen, dat wil zeggen door de oudere, ervaren wijze mannen van de groep. Volgens Genesis 50: 7 waren er "oudsten van Egypte" en volgens Numeri 22: 7 waren er oudsten van Moab en Midian. Er is dus niets unieks of ongewoons aan ouderlingen in gezaghebbende posities.

1.2 De vroege kerk werd geboren op Joodse bodem, haar eerste leden en leiders waren Joods, haar Heer was Joods en zij zag zichzelf als de vervulling van de Joodse Geschriften en als het ware Joodse volk van God. Daarom is het begrijpelijk dat de kerk, zoals deze uit het jodendom is voortgekomen, in zekere zin haar leven en structuur zou vormen op het leven en de structuur van Gods volk in het Oude Testament waarvan zij nu het ware nageslacht waren.

De 'oudsten van Israël' worden in het Oude Testament genoemd vanaf het begin van de natie in Egypte (Exodus 12:21) tot de periode van de wederopbouw van de tempel na de Babylonische ballingschap (Ezra 6: 7). In Ezechiël 7:26 zijn ze gegroepeerd met profeten en priesters, waarbij elke groep zijn speciale zorg heeft: "Ze vragen een visioen van de profeet, maar de wet vergaat van de priester en raad van de oudsten." In Leviticus 4:15 de ouderlingen hebben een representatieve functie in bepaalde erediensten. In Numeri 11:16 worden ze beschreven als officieren over het volk.

In het algemeen kunnen we dus zeggen dat, hoewel door de lange geschiedenis van Israël ongetwijfeld de rol van de oudste is veranderd, zij de oudere mannen van de gemeenschap waren die vanwege hun wijsheid in raad en de natuurlijke eer die hen verschuldigd is ( Leviticus 19:32), werd de officiële beheerders of leiders van de gemeenschap.

In het jodendom van Jezus 'tijd waren de oudsten van Israël nog steeds dominant. Het meest voorkomende gebruik van het woord 'oudste' in het Nieuwe Testament verwijst naar de Joodse oudsten die zich tijdens zijn leven tegen Jezus verzetten. Binnen de evangeliën en Handelingen worden 'oudsten' meestal gezien als een hechte groep met de 'overpriesters'. Steeds opnieuw lezen we over 'de overpriesters en oudsten van het volk' (Mattheüs 21:23; 26: 3, 47; 27: 1, enz.). De term ouderling was waarschijnlijk erg breed en zou zowel leden van de schriftgeleerden als de Farizeeën en Sadduceeën omvatten (vgl. "Tradities van de oudsten" Mattheüs 15: 2; Handelingen 22: 6).

Daarom is het duidelijk dat het jodendom waaruit de vroege kerk voortkwam er een was waarin ouderlingen een onderscheidende en bekende leiderschapsrol speelden. Deze vertrouwde rol in de joodse samenleving was zonder twijfel de plaats waar de vroege kerk de titel 'oudste' kreeg. Maar wat het karakter en de functie van de vroege christelijke oudere was, kan alleen worden bepaald door de teksten van het Nieuwe Testament te bestuderen. Het zou verkeerd zijn om aan te nemen dat het joodse concept zonder wijzigingen is overgenomen, omdat de kerk niet alleen een kopie is van het jodendom of van het Oude Testament Israël.

Het is de moeite waard om terloops op te merken dat het ambt van priester, zo prominent in het Oude Testament, niet wordt overgenomen door de vroege kerk. Profeten en oudsten (vgl. Ezechiël 7:26) hebben hun tegenhangers in de kerk en deze titels worden gebruikt. Maar er is geen officiële tegenhanger van de priester, want, zoals het Nieuwe Testament leert, is de hele kerk een 'heilig priesterschap' (1 Petrus 2: 5) of een 'koninklijk priesterschap' (1 Petrus 2: 9). Wij die in Christus zijn, zijn allen 'tot priesters van zijn God gemaakt' (Openbaring 1: 6). Elk individu heeft toegang tot het heilige der heiligen, Gods troon van genade, vanwege de eens en voor altijd verzoenende dood van Christus. Geen officier in de kerk heeft de functie van bemiddeling tussen de gelovige en God.

2. Christelijke oudsten in de kerk in Jeruzalem

2.1 De oudsten van de vroege Jeruzalemkerk verschijnen in drie situaties in het boek Handelingen. De eerste verwijzing staat in Handelingen 11:30. De discipelen van Antiochië hadden besloten noodhulp naar de kerk in Jeruzalem te sturen "en zij deden dit door de oudsten door Paulus en Barnabas te sturen." Hier wordt geen melding gemaakt van diakenen of apostelen. De ouderen zijn blijkbaar de oudere mannen die verantwoordelijk zijn voor het algemene welzijn van de kerk. We weten niets over hoe ze oudsten werden en we kunnen alleen maar vermoeden dat de reden dat ze überhaupt oudsten waren, te wijten is aan het patroon dat al in het jodendom was vastgelegd.

2.2 De tweede situatie waar we de oudsten ontmoeten, is in de Jeruzalem Council of Acts 15. Ze worden vijf keer genoemd - verzen 2, 4, 6, 22 en 23. Sommige Joodse christenen waren naar Antiochië gegaan om te prediken dat je besneden moest worden in om te worden opgeslagen (15: 1). Paulus en Barnabas hebben met hen gedebatteerd totdat "Paulus en Barnabas en enkele anderen werden aangesteld om over deze vraag naar de apostelen en de oudsten naar Jeruzalem te gaan" (15: 2).

Het is opmerkelijk dat hoewel fondsen alleen naar de ouderlingen werden gestuurd (11:30), een leerstellige kwestie naar zowel de apostelen als de ouderlingen werd gestuurd. Het gezag van de apostelen werd erkend, maar zelfs dit gezag wordt niet uitgeoefend zonder een poging om via een raadsvergadering te overtuigen en te verenigen.

Toen Paulus en Barnabas in Jeruzalem aankwamen 'werden ze verwelkomd door de kerk, en de apostelen en de oudsten' (15: 4). Hier zien we drie groepen - de kerk als geheel, de twaalf apostelen en het lichaam van ouderlingen. De kwestie van de besnijdenis kwam snel genoeg aan het licht (15: 5) en het gevolg was dat volgens vers 6 "de apostelen en de oudsten bijeenkwamen om deze zaak te overwegen."

In het volgende debat spraken Petrus, daarna Barnabas en Paulus, toen James voor geen besnijdenis te vereisen. Blijkbaar was de discussie, althans in eerste instantie, beperkt tot de apostelen en ouderlingen. Het is waarschijnlijk dat leden van de gemeente aanwezig waren, gezien de verwijzing naar de "menigte" (NBG) in vers 12, en gezien het feit dat toen alles werd gezegd en gedaan, vers 21 zegt: "Dan leek goed voor de apostelen en de oudsten met de hele kerk 'om een ​​brief aan de heidense kerken te sturen over hun beslissing.

Vers 28 voegt eraan toe dat het ook goed leek voor de Heilige Geest dat besnijdenis niet nodig was. Toen de brief werd afgeleverd, bijvoorbeeld in Handelingen 16: 4, merkt Luke op dat de beslissing over de besnijdenis door de apostelen en ouderlingen was genomen . Dit bevestigt 15: 6 dat zegt: "de apostelen en ouderlingen waren samengekomen om de zaak te overwegen."

Het plaatje in hoofdstuk 15 is dus dat de ouderlingen, samen met de apostelen, de verantwoordelijkheid hebben onder leiding van de Heilige Geest om beslissingen te nemen met betrekking tot ethische (15:29) en leerstellige zaken. We mogen aannemen dat deze belangrijke beslissingen werden gelegd voor de hele kerk waar ze werden goedgekeurd (15:22).

Bij het zoeken naar richtlijnen voor dit incident voor de kerk van vandaag moeten we in gedachten houden dat het ambt van apostel, gekoppeld aan het getuigen van zijn opstanding, een onherhaalbaar ambt was. De onvervangbare functie van de apostelen blijft nu voor ons in het apostolische woord dat we in het Nieuwe Testament hebben. Het leiderschap van de kerk die alleen het Jeruzalem-model gebruikt, zou dus een groep ouderlingen onder de Heilige Geest zijn in een nederig gesprek met het apostolische woord, het Nieuwe Testament.

2.3 De derde situatie in Handelingen waarin de ouderlingen verschijnen, is het laatste bezoek van Paulus aan Jeruzalem (21:18). Paulus gaat naar Jakobus (de broer van de Heer) en met alle ouderlingen die aanwezig zijn, legt hij voor hen uit wat God onder de heidenen heeft gedaan door zijn bediening. Toen drongen de oudsten er bij Paulus op aan de Joodse christenen niet te beledigen; hij accepteerde hun advies en zuiverde zichzelf en ging de tempel binnen.

Hier is de functie van de ouderlingen om de voorname apostel te ontvangen en zijn rapport te horen. Ze doen hun best om te zien dat er een goede verstandhouding is tussen Paulus en de hele kerk. Het is interessant om op te merken dat Jakobus, die geen apostel was (Jakobus de apostel werd gedood in 44 AD, Handelingen 12: 1-3) afzonderlijk wordt genoemd, blijkbaar als een leider. Dit kan eenvoudig te wijten zijn aan zijn unieke status als de broer van de Heer, of het kan suggereren dat vanaf het begin toen de apostelen zich verspreidden en stierven, er een centrale figuur ontstond onder het lichaam van ouderlingen die werd erkend als de belangrijkste leider of bestuurder.

2.4 Concluderend weten we niets over hoe de oudsten van Jeruzalem werden gekozen, tenzij we de zeven uit Handelingen 6: 3 gelijkstellen met de oudsten. Maar er is geen goede reden om dat te doen. We mogen aannemen dat ze van nature in de gemeenschap zijn ontstaan ​​omdat ze als vanzelfsprekend werden beschouwd in de Joodse samenleving. Ze waren blijkbaar verantwoordelijk voor het algemeen welzijn van de kerk (11:30); en met de apostelen onder leiding van de Heilige Geest (15:28) namen zij beslissingen met betrekking tot de leer en de zeden van de kerk (15: 6; 16: 4). Deze beslissingen voldeden vervolgens aan de goedkeuring van de hele kerk (15:22).

3. De oudsten in de kerken van Paulus

3.1 De term 'ouderling' als titel voor een kerkleider komt slechts drie keer in de brieven van Paulus voor - 1 Timoteüs 5:17, 19 en Titus 1: 5. Het was duidelijk dat de titel als zodanig niet van groot belang was voor Paulus. Het kan best zijn dat hij de titel misschien niet eens in zijn werk heeft gebruikt tot aan het einde van zijn leven toen hij de pastorale brieven schreef, behalve dat ze veronderstellen dat de term al eerder bekend was.

3.2 Er zijn twee verwijzingen in Handelingen naar ouderlingen in de kerken van Paulus. Laten we deze een voor een bekijken.

3.2.1 In Handelingen 14:21 begint Paulus terug te gaan naar Antiochië van Syrië, en volgt hij de stappen van zijn eerste zendingswerk naar de kerken van Zuid-Galatië: Derbe, Lystra, Iconium en Antiochië van Pisidia. Tijdens een bezoek aan elk van deze kerken die Paulus onlangs had gesticht, 'versterkte hij de zielen van de discipelen en spoorde hen aan om in het geloof door te gaan' (14:22). Dan vertelt Luke ons in 14:23 dat Paulus en Barnabas ' oudsten voor hen in elke kerk hebben aangesteld' en dat zij 'na te bidden met vasten, de Heer hebben opgedragen in wie zij geloofden'.

Wat betreft de oudsten hier mogen we eerst opmerken dat er niet staat dat Paulus hen oudsten noemde. Dit kan het woord van Luke zijn voor een kerkleider waaraan Paulus helemaal geen naam heeft gegeven behalve misschien "de heersers" (1 Tessalonicenzen 5:12) of "de opzichters" (Handelingen 20:28). Maar of Paulus hen ouderlingen noemde of niet, Luke zag hen dezelfde functie vervullen als wat hij als ouderlingen wist.

Ten tweede kunnen we opmerken dat in elke kerk verschillende ouderlingen werden aangesteld; we weten niet hoeveel. Ten derde was hun installatie op afspraak, geen verkiezing, een kenmerk dat we trouw zullen blijven aan ouderlingen in het Nieuwe Testament. Ten vierde moeten het relatief nieuwe christenen zijn geweest, omdat de kerken net waren gesticht. Dit laat zien dat het principe neergelegd in 1 Timotheüs 3: 6 (geen nieuwe bekeerlingen) geen absoluut is in de missionaire context. Hier wordt helemaal niets gezegd over de functie van de oudsten. Luke ging er blijkbaar vanuit dat het kantoor in zijn tijd zo gewoon was dat het geen uitleg behoefde.

3.2.2 De tweede verwijzing naar ouderlingen in de kerken van Paulus in Handelingen komt in Handelingen 20:17. Paulus is op weg naar Jeruzalem aan het einde van zijn derde zendingsreis. Hij stopt bij Milete, net ten zuiden van Efeze, en "roept hem de oudsten van de kerk" van Efeze. Als ze op hem afkomen, geeft Paul een zeer ontroerende afscheidsrede.

In vers 28 waarschuwt Paulus hen met deze woorden: "Pas op uzelf en op alle kudden waarop de Heilige Geest u opzieners heeft gemaakt om de kerk van de Heer te voeden die hij met zijn eigen bloed heeft verkregen."

Wat betreft de oudsten hier, merken we nogmaals op dat Paulus hen niet ouderlingen noemt, maar eerder 'opzieners' (vs. 28). Het Griekse woord is επισκοπους ( episkopous ) wat letterlijk opziener betekent en soms wordt vertaald als 'bisschop'. Daarom wordt aan de ouderlingen de taak van geestelijk toezicht toevertrouwd. Deze taak is onmiddellijk relevant omdat het volgende vers waarschuwt voor wolven die zullen komen, en de kudde niet sparen. Het is daarom duidelijk dat voor Paulus de term 'opzichter' vrijwel synoniem is met 'herder', omdat de gemeente wordt voorgesteld als een kudde. Dit geeft overigens een duidelijke basis voor ons gebruik van de term 'pastor' en 'pastorale staf', omdat 'pastor' 'herder' betekent (vgl. 1 Korinthiërs 9: 7 en Efeziërs 4:11 voor het enige andere gebruik van Paulus van de herder metafoor voor kerkleider).

Bovendien is de verantwoordelijkheid van de ouderling / opzichter "de kerk te voeden", zonder twijfel in de zin waarin Jezus tegen Petrus zei: "Mijn schapen weiden" (Johannes 21:17). In context is het voedsel zonder twijfel "het woord van genade, dat u kan opbouwen" (20:32), of "de hele raad van God" (20:27). De ouderlingen / opzieners zijn dus dienaren van het woord. Maar meer dan dat, volgens vers 35 moeten de oudsten Paulus navolgen en zich inspannen om de zwakken te ondersteunen; dat wil zeggen, voorzien in de behoeften van degenen die vanwege ziekte niet in zichzelf kunnen voorzien. Deze taak, die niet anders is dan de taak van de zogenaamde "diakenen" in 6: 1-3, roept de vraag op of de term ouderling in Handelingen misschien niet ondergaat wat we kennen als het diaconaat. Het is onmogelijk om dit met zekerheid te beantwoorden.

Ten slotte moeten we opmerken dat de ouderlingen door de Heilige Geest waren 'ingesteld als opzichters'. Dit vult het beeld enigszins wanneer we eraan toevoegen dat Paulus oudsten in alle kerken heeft aangesteld. De benoeming vond ongetwijfeld plaats op de manier van Paulus 'eigen benoeming door de profeten en leraren in Handelingen 13: 1-3. Door gebed en vasten maakt de Heilige Geest duidelijk wie zal worden benoemd, en dan leggen de leiders hun de handen op en benoemen hen. De benoemingen van Paulus waren niet wispelturig of slechts een weerspiegeling van zijn eigen verlangens.

3.2.3 Uit deze twee teksten in Handelingen kunnen we zien dat vanaf de vroegste tijden in de kerken van Paulus leiders zijn aangesteld die als opzichters van de kudde fungeren, om het te bewaken, te voeden en te helpen voorzien in de fysieke behoeften. Luke past hier de term 'oudsten' op toe en maakt duidelijk dat er in elke kerk meerdere waren en blijkbaar een groot aantal in Efeze (vgl. 20:25).

3.3 In de brieven van Paulus zelf komt de term 'oudste', als aanduiding voor een kerkleider, slechts drie keer voor - 1 Timoteüs 5:17, 19 en Titus 1: 5. We zullen deze in omgekeerde volgorde bekijken. Terwijl we dat doen, moeten we rekening houden met het unieke karakter van de pastorale brieven (1 en 2 Timothy en Titus): het zijn de laatste brieven die Paulus schreef en weerspiegelen een situatie vijftien tot twintig jaar na Paulus 'eerste zendingsreis. In tegenstelling tot al zijn andere brieven zijn ze gericht aan individuele kerkleiders en beschrijven ze een aantal van hun taken.

3.3.1 Paulus schrijft aan Titus (1: 5-9):

Dit is de reden waarom ik je op Kreta heb achtergelaten, namelijk dat je zou kunnen ordenen wat ongedaan werd gelaten en dat je in elke stad ouderlingen zou kunnen benoemen zoals ik je had opgedragen. Benoem alleen iemand als hij onberispelijk is, de echtgenoot van één vrouw, en gelovige kinderen heeft die niet openstaan ​​voor beschuldiging van opstandigheid of rebellie. Want het is noodzakelijk dat een opzichter onberispelijk is als Gods huishoudmeester, niet eigenzinnig of snel gehumeurd of een dronkaard, strijdlustig of hebzuchtig voor winst, maar eerder gastvrij, liefhebbend wat goed, voorzichtig, rechtschapen, vroom, zelf- gecontroleerd, vasthoudend aan het getrouwe woord in overeenstemming met de leer, zodat hij in staat zou kunnen zijn zowel aan te moedigen met degelijk onderwijs als om de tegenstanders te berispen.

We zien meteen dat Paulus hier de term ouderling en opzichter (of bisschop) gebruikt met betrekking tot dezelfde personen. De verzen zes en zeven kunnen worden geparafraseerd: "ouderlingen zullen onberispelijk zijn" ( anengklĕtos ) want een opzichter moet onberispelijk zijn ( anengklĕtos ). "De functie van de ouderlingen wordt dus samengevat als toezicht net zoals in Handelingen 20:17, 28 Evenals in Handelingen ligt de nadruk op de bediening van het woord : de ouderling / opzichter moet goed onderbouwd zijn in de leer ( didachē, vers 9) en in staat zijn "aan te sporen met goed onderwijs en de tegenstanders te berispen" (vers 9 ). Verder wordt er niets gezegd over de taak van de ouderlingen.

De verzen zes tot acht geven de vereisten waaraan men moet voldoen om ouderling te zijn. In zijn gemeenschapsrelaties zou hij onberispelijk moeten zijn, en zijn huwelijk en familie moeten voorbeeldig zijn. Zijn eigen persoonlijke karakter zou er een moeten zijn van geestelijke volwassenheid die hem past om anderen te helpen.

Ten slotte merken we opnieuw op dat de oudsten zijn benoemd . De situatie is zoals in Handelingen 14:23 waarin de kerken relatief nieuw lijken, omdat er nog geen oudsten in de kerken zijn. Paulus heeft blijkbaar Kreta moeten verlaten (vers 5) voordat hij de kans kreeg ouderlingen aan te stellen, zoals gewoonlijk. Dus beveelt hij Titus om het in zijn plaats te doen. Het feit dat Paulus het soort persoon beschrijft dat moet worden aangesteld, toont aan dat het werk van de Heilige Geest (Handelingen 20:28) in het benoemingsproces de menselijke activiteit van het beoordelen van iemands spirituele karakter niet uitsluit.

3.3.2 De andere twee plaatsen waar de term 'oudste' voorkomt in de brieven van Paulus is 1 Timoteüs 5:17 en 19. In 5: 3-16 beschrijft Paulus de procedures die moeten worden gevolgd bij de zorg voor weduwen in de kerk. 'Echte weduwen', dat wil zeggen, goddelijke, oudere vrouwen die geen familieleden hebben om voor hen te zorgen, moeten door de kerk worden ondersteund (5: 3, 9, 16). Ze moeten dus worden geëerd.

Dan zegt Paulus in de verzen 17 en 18: 'Laat de oudsten die goed regeren dubbele eer verdienen, vooral degenen die werken in het woord en in het onderwijs; want de Schrift zegt: 'Je zult een os niet uitsnuiten als hij het graan betreedt', [Deuteronomium 25: 4] en 'De arbeider verdient zijn loon' [Lucas 10: 7]. '

Deze tekst roept een aantal vragen op: Waar bestaat de eer in vers zeventien? Vers achttien maakt duidelijk dat financiële steun in zicht is, althans gedeeltelijk: "de arbeider (vgl." Arbeid in woord ", vers 17) verdient zijn loon." Dus de term "dubbele eer" in vers zeventien moet op zijn minst betekenen dubbel loon. Maar dit roept de vraag op, wat moet worden verdubbeld?

Als Paulus zegt dat oudsten die goed regeren dubbele eer moeten krijgen, bedoelt hij dan dat oudsten die slecht regeren $ 5.000 per jaar krijgen en de oudsten die goed regeren $ 10.000 per jaar moeten krijgen? Dit is twijfelachtig, omdat Paulus niets zegt over het eren van ouderlingen die slecht regeren; in vers twintig spreekt hij in feite over het berispen van een oudste die in zonde volhardt. Er is in de context echter een verwijzing naar eer, die misschien moet worden verdubbeld, namelijk de eer die aan weduwen wordt verleend (vers 3). Deze eer houdt zowel achting (vers 2, 10ff) als financiële steun (vers 16) in. Als we de verzen 3-17 telescopen, zouden ze lezen: Eer de weduwen die echte weduwen zijn, maar geef dubbele eer aan de oudsten die goed regeren.

Een andere vraag wordt opgeworpen door de uitdrukking: "vooral zij die werken in het Woord en in het onderwijs" (vers 17). Dit lijkt te impliceren dat er enkele ouderlingen zijn die in het woord werken en onderwijzen en sommigen die dat niet doen. JND Kelly suggereert in zijn commentaar dat degenen die lesgeven de zogenaamde 'opzieners' of 'bisschoppen' zijn en degenen die dat niet zijn de diakenen. Met andere woorden, hij denkt dat de term 'oudste' zowel bisschoppen als diakenen omvat.

Deze oplossing heeft als voordeel dat elke keer dat de rol van de opzichter in de pastorale brieven wordt beschreven, het vermogen om te onderwijzen omvat (1 Timotheüs 3: 2; Titus 1: 9) en wanneer de rol van de diaken wordt beschreven, niet ( 1 Timotheüs 3: 8-13). Het probleem met deze opvatting is dat, zoals we zeiden, Titus 1: 5-7 ouderling en bisschop lijkt te zijn.

Maar misschien moeten we achteraf zeggen dat Titus 1: 5-7 geen identificatie van ouderling met bisschop hoeft te impliceren, maar alleen een overlapping van termen. Dat wil zeggen, alle bisschoppen of opzieners zijn ouderlingen, maar niet alle ouderlingen zijn opzieners. Ik denk dat we op dit punt niet absoluut zeker kunnen zijn.

In beide gevallen is het niet zozeer de structuur van de kerk die op het spel staat, maar wel de titels die men binnen die structuur toepast. In het ene geval is 'oudste' een brede titel die van toepassing is op zowel opzieners als diakenen. In het andere geval is 'ouderling' een nauwere term die uitwisselbaar is met 'opzichter'.

Twee nieuwe functies over de bediening van ouderlingen verschijnen in 1 Timotheüs 5: 17-22. Hun werk wordt beschreven als heersend. Het Griekse woord betekent vóór staan ​​( proistemi ). Het werd door Paulus gebruikt in 1 Tessalonicenzen 5:12: "Wij smeken u, broeders, om degenen te respecteren die onder u werken en die over u heersen in de Heer en u vermanen." Misschien komt de betekenis het beste naar voren in 1 Timotheüs 3: 4, 5 en 12, waar het woord wordt vertaald met "beheren" (RSV) of "regel" (KJV) en verwijst naar de functie van een vader in het gezin. Zo zijn de oudsten voor de kerk wat een vader voor zijn gezin is: hij leidt, beheert de zaken en houdt toezicht.

Een tweede kenmerk van de bediening van ouderlingen die we nog niet eerder hebben gezien, is dat ze blijkbaar zijn ingesteld door handoplegging. Nadat hij Timothy heeft verteld hoe hij een ouderling moet behandelen die in zonde blijft, waarschuwt Paulus Timothy om niet "overhaast te zijn in het opleggen van handen" (5:22). Met andere woorden, neem niet snel beslissingen over wie u als ouderling wilt wijden. (Zie 1 Timotheüs 4:14; 1:18; 2 Timotheüs 1: 6 voor de eigen ordening van Timotheüs door handoplegging.)

3.4 We hebben niet naar alle teksten gekeken waarin Paulus de term 'ouderling' gebruikt. Maar aangezien we zowel uit Handelingen 20:17, 28 als uit Titus 1: 5, 7 hebben opgemerkt dat 'ouderling' en 'bisschop / opzichter' soms uitwisselbaar, moeten we misschien kijken naar twee andere teksten waar de bisschop wordt genoemd.

3.4.1 In 1 Timotheüs 3: 1-7 geeft Paulus de kwalificaties voor iemand die 'ambt van bisschop ambieert' ( episkopēs ). Ze zijn vergelijkbaar met die in Titus 1: 5-9. De taak van onderwijzen wordt opnieuw genoemd (vers 2) en de functie van de opzichter wordt in vers 5 samengevat als "zorg dragen voor Gods kerk".

3.4.2 De tweede en laatste tekst waar Paulus naar de bisschop verwijst, is Filippenzen 1: 1: “Paulus en Timotheüs, dienaren van Christus Jezus. Aan alle heiligen in Christus die in Philippi zijn, met de bisschoppen en diakenen. ”In de brief worden deze mensen niet verder genoemd, en we weten zelfs niet zeker of er twee verschillende groepen in beeld zijn, hoewel dat lijkt om de meest natuurlijke interpretatie te zijn. Historisch gezien is de belangrijkste waarde van deze verwijzing om aan te tonen dat de technische termen van 'opzichter' en 'diaken' niet beperkt zijn tot de pastorale brieven, die volgens sommige geleerden Paulus niet heeft geschreven.

3.5 Nu kunnen we proberen samen te vatten wat we over oudsten in de kerken van Paulus hebben geleerd. Hun rol kan misschien het beste worden samengevat in de zin "toezicht houden" en daarom worden de term "oudste" of "opzichter" of "bisschop" soms door elkaar gebruikt (Titus 1: 5, 7; Handelingen 20:17, 28). Het is echter onzeker of de term 'oudste' een meer omvattende was die ook de rol van diaken omvat (Handelingen 20:35; 1 Timoteüs 5:17).

Dit toezicht op de kerk houdt in dat de kudde geestelijk wordt bewaakt, zoals een herder zijn kudde beschermt tegen wolven (Handelingen 20:28), en de kudde voedt. De voeding vindt plaats als de oudsten 'in het Woord werken en onderwijzen' (1 Timoteüs 5:17; 3: 2, Titus 1: 9; Handelingen 20:27, 32). Maar 1 Timoteüs 5:17 kan betekenen dat er regerende ouderlingen waren die niet betrokken waren bij prediking en onderwijs. Naast de geestelijke bediening waren de ouderlingen ook verantwoordelijk voor bepaalde fysieke behoeften van de kudde (Handelingen 20:35).

In het Nieuwe Testament bereiken ouderlingen hun positie door benoeming door Paulus of Barnabas (Handelingen 14:23) of door Timotheüs (1 Timoteüs 5:22) of door Titus (1: 5). De Heilige Geest was actief in deze benoemingen zodat gezegd kon worden dat hij hen opzieners had gemaakt (Handelingen 20:28). Maar deze goddelijke leiding heeft de normale beoordeling van het karakter van een persoon niet kortgesloten, omdat volgens 1 Timotheüs 3: 2-7 en Titus 1: 5-9 de oudere / opzichter een voorbeeldig gezin moest hebben, een spiritueel volwassen karakter en een vermogen om goed onderwijs te geven. De benoeming was een soort wijding tot een heilige roeping die werd uitgevoerd door handoplegging (1 Timoteüs 5:22; vgl. Handelingen 13: 3).

Ten slotte is het duidelijk dat elke stadskerk meerdere oudsten had in plaats van slechts één. Waarschijnlijk was in het begin het oudste zijn geen fulltime baan en werd het naast je roeping uitgevoerd. Maar tegen de tijd dat Paulus 1 Timoteüs schreef, moesten de oudsten in Efeze voor hun arbeid worden betaald.

4. Ouderen in de niet-Paulijnse kerken

4.1 Er zijn een aantal toepassingen van de term 'ouderling' buiten Paul die we nu zullen bespreken. In het boek Openbaring komt de term twaalf keer voor met verwijzing naar de vierentwintig oudsten in de hemel. Er is geen overeenstemming tussen bijbelse geleerden die deze mensen vertegenwoordigen. 2 en 3 John begint met de aanduiding: 'De oudste van ...' Blijkbaar is de auteur zo goed bekend bij zijn lezers dat hij zijn naam niet eens hoeft te geven, maar zichzelf alleen 'de oudste' moet noemen.

4.2 In Jakobus 5: 13-15 lezen we:

Lijdt iemand onder u? Laat hem bidden. Is er iets vrolijks? Laat hem lof zingen. Is iemand onder u ziek? Laat hem de oudsten van de kerk roepen en laat hem voor hem bidden, hem zalven met olie in de naam van de Heer; en het gebed des geloofs zal de zieke redden, en de Heer zal hem oprichten; en als hij zonden heeft begaan, zal hij worden vergeven.

Het enige nieuwe dat we hier leren, is een specifieke illustratie van het soort praktische bediening die de oudsten moesten hebben in de kerken van de verspreiding (Jakobus 1: 1).

4.3 Ten slotte wordt in 1 Petrus 5: 1-4 de term 'ouderling' gebruikt.

Daarom spoort ik de oudsten onder u aan als medeoudste en getuige van het lijden van Christus en scherper van de heerlijkheid die binnenkort zal worden geopenbaard. Neig ( poimanete ) de kudde van God onder u, toezicht houdend niet onder dwang maar gewillig volgens God, noch voor schandelijk gewin maar gretig, noch als het over de aan u toegewezen porties ( tōn klēron ), maar als voorbeelden voor de kudde. En wanneer de hoofdherder wordt gemanifesteerd, ontvangt u de niet-vervagende kroon van glorie.

Het eerste om op te merken is dat Peter zichzelf een ouderling noemt. Dit betekent natuurlijk niet dat er geen onderscheid is tussen ouderlingen en apostelen (zie paragraaf 2). Integendeel, op grond van zijn superieure autoriteit en pastorale plicht overlapt het apostolische ambt dat van ouderling. Petrus verwijst naar deze oudere status om het punt te illustreren dat hij precies maakt, namelijk dat hij niet wil "heersen over de oudsten" maar door middel van voorbeeld en aansporing om hen te helpen hun roeping te vervullen. Hij vestigt de aandacht op het lijden en de glorie van Christus, die onmiddellijk relevant is voor de ouderlingen die geroepen zijn om de geringe rol van voorbeelden voor de kudde te nemen en de niet-vervagende kroon van heerlijkheid af te wachten die alleen Christus kan geven (vers 4).

Het belangrijkste punt van deze verzen is om de ouderlingen te instrueren hoe ze hun gezag kunnen uitoefenen. Peter gebruikt drie paar waarschuwingen. Het eerste paar (vers 2a) is dubbelzinnig in de RSV: "niet door dwang" klinkt alsof Peter de ouderlingen aanspoort om mensen niet te dwingen dingen te doen. Maar het tegenovergestelde hiervan is dat de ouderlingen dingen 'gewillig' moeten doen. Met het oog op deze tweede helft van het paar zou ik de eerste helft vertalen als 'niet onder dwang'. Met andere woorden, in vers 2a is Petrus niet de ouderlingen aansporen om geen geweld te gebruiken, maar geen geweld nodig te hebben voor hun eigen motivatie.

Een andere reden om voor deze vertaling te kiezen, is dat dit een onnodige herhaling met vers 3a vermijdt, waar Peter hen vertelt om het niet over de kudde te beheersen. Daarom roept het eerste paar vermaningen de ouderlingen op om niet te doen alsof ze gedwongen worden om hun werk te doen, maar om het uit eigen beweging te doen. Kortom, geniet van uw werk, want u werpt geen schaduw over de wijsheid en goedheid van hem die u ertoe heeft geroepen.

Het tweede paar vermaningen in vers 2b beschrijft een specifiek voorbeeld van hoe niet te worden gemotiveerd door externe dwang: "noch voor schandelijk gewin, maar gretig." Een manier om mensen een taak te laten doen die ze niet graag willen doen, is om ze te betalen. Omdat de meeste mensen van geld houden en van de kracht en het plezier die het kan kopen, zullen ze dingen doen die ze niet leuk vinden om geld te krijgen. Maar dit is een vreselijk motief voor een oudste, want het laat zien dat zijn hart op de verkeerde plaats is, want waar je schat is, daar zal je hart zijn.

Nogmaals, ouderen moeten van hun werk houden. Ze moeten het gretig doen. Gezegend is de opgewekte gever, want alleen de opgewekte gever is niet gedwongen om te geven door een extern motief. Geven is meer gezegend dan ontvangen. Het was in feite voor ouderlingen dat Paulus de woorden van Jezus citeerde: "Het is meer gezegend te geven dan te ontvangen" (Handelingen 20:35).

Het derde paar vermaningen is een echo van Jezus 'leer in Marcus 10: 42-44. Hetzelfde woord voor "heerst over" wordt gebruikt in Marcus 10:42 en 1 Petrus 5: 3 ( katakurieuō ). De context waarin Jezus de discipelen waarschuwt om het niet over hun broeders te heersen, is wanneer ze dachten over wie de grootste onder hen was (vgl. Lucas 22: 24-30). Met andere woorden, het kwaad van het beheersen van je autoriteit over anderen is dat het laat zien dat je glorie van mensen zoekt, dat je jezelf probeert te verheffen in de ogen van anderen en zo het wereldse plezier van menselijke lof hebt.

Nu waarschuwt Petrus hier in 1 Petrus 5: 3 de ouderlingen (als een ouderling die het lijden van Christus heeft gezien) dat zij niet mogen worden gemotiveerd door liefde voor menselijke lof of macht. Integendeel, zij moeten de geringe rol van voorbeeld aannemen, net zoals Jezus deed in Lukas 22: 24-30 en Johannes 13: 1-20. De glorie zal dan volgen, en niet van mensen maar van Christus zelf, en niet een vervagende menselijke glorie, maar een niet-vervagende. Verzekerd van deze onvergankelijke glorie, kunnen de ouderlingen zeker alle wereldlijke motieven zoals geld en macht verlaten, en hun toezicht als nederige, Christusachtige voorbeelden gretig aan de kudde doen.

Dat Christus zelf het juiste patroon is voor de oudste / opzichter, wordt duidelijk niet alleen gezien uit de toespeling op zijn aardse leer in 5: 3, maar ook uit 1 Petrus 2:25. Daar zegt Peter: "U dwaalde als schapen, maar bent nu teruggekeerd naar de herder en opzichter ( episkapon ) van uw ziel." Christus is de " opperherder " zoals 5: 4 zegt, maar hij is ook de "opperhoofd" (2:25) en mogen we niet ook zeggen: 'de oudste oudste'? Dit is het hoogste wat gezegd kan worden over de rol van ouderling in de kerk. Het is een oproep van Christus (door zijn Geest) om zijn werk onder hem te doen in zijn gelijkenis en omwille van hem.

Aanbevolen

Kan iemand echt 'onberispelijk' zijn?
2019
Wat God geeft als hij weggaat
2019
Klein lammetje, wie heeft jou gemaakt?
2019