De betekenis van lidmaatschap en verantwoordelijkheid van de kerk

Herzien in februari 2001

Wordt het kerklidmaatschap in het Nieuwe Testament onderwezen?

Lidmaatschap van een plaatselijke kerk houdt de verplichting in om de Heer collectief te aanbidden, broeders en zusters op te richten door wederzijdse aansporing en dienstbaarheid, samen te werken in missie en elkaar verantwoordelijk te houden om te wandelen op een manier die de Heer behaagt als een getuige van de waarheid van Christus in de wereld.

Wij geloven dat het lidmaatschap van een verbondskerk een wijs en nuttig pad is voor diegenen die samen willen wandelen in gehoorzaamheid aan de Heer en op een manier die het evangelie van Christus waardig is (Filippenzen 1:27). Dit wordt duidelijk als we bedenken hoe de nieuwtestamentische leer over kerkbestuur en kerkdiscipline verband houdt met wederzijdse verantwoording en dus met het concept van verbondslidmaatschap.

De Nieuwtestamentische leer over kerkbestuur en kerkdiscipline zou zinloos zijn als er geen enkele vorm van toewijding aan wederzijdse verantwoording in een groep gelovigen werd verwacht.

Kerkbestuur impliceert een lidmaatschap van verantwoordelijkheid

Het Nieuwe Testament leert dat de plaatselijke kerk ouderlingen of opzieners heeft die speciale verantwoordelijkheid hebben om de leden uit te rusten (Efeziërs 4:11) en te zorgen voor (Handelingen 20:28) en te onderwijzen (1 Timotheüs 3: 2; Titus 1: 9). Het Nieuwe Testament leert dat de leden deze leiders moeten respecteren (1 Thessalonicenzen 5: 12f.) En onderworpen moeten zijn aan (Hebreeën 13:17), maar niet als onfeilbaar (1 Timoteüs 5:20) of in de plaats van Christus (Mattheüs 23: 8-12). Ze zijn dienaren, geen meesters (Lucas 22:26), en hun leiderschap komt van hun goddelijke roeping om te dienen (Handelingen 20:28), niet van hun verlangen om te regeren. Hun leiderschap vervangt de gemeente van gelovigen als het lichaam niet door het uiteindelijke gezag onder de Heer (Mattheüs 18:17; 1 Korinthiërs 5: 4; Handelingen 6: 3; 15:22).

Dit hele beeld van geroepen leiders en mensen die dat leiderschap bevestigen, veronderstelt het bestaan ​​van “kerklidmaatschap” dat bestaat uit een maatschappelijk leven van wederzijdse verantwoording. Leiderschap en onderwerping hebben geen betekenis wanneer er geen verplichting tot verantwoording is (dat wil zeggen tot lidmaatschap).

Kerkdiscipline impliceert een lidmaatschap van verantwoordelijkheid

Jezus zei: "Als uw broer tegen u zondigt, ga hem dan zijn fout vertellen, alleen tussen u en hem. Als hij naar je luistert, heb je je broer gewonnen. Maar als hij niet luistert, neem dan een of twee anderen mee, zodat elk woord kan worden bevestigd door het bewijs van twee of drie getuigen. Als hij weigert naar hen te luisteren, vertel het dan aan de kerk; en als hij weigert zelfs naar de kerk te luisteren, laat hem dan tot u zijn als een heiden en een belastingontvanger '(Mattheüs 18: 15-17).

Dit houdt in dat christenen lid moeten zijn van kerken waar zij verantwoordelijk worden gehouden om te wandelen op een manier die de Heer behaagt. Als er geen relatie van verantwoording zou zijn, zou het zinloos zijn 'het aan de kerk te vertellen', omdat de beledigende persoon eenvoudig zou zeggen: 'Die kerk heeft geen jurisdictie over mij'.

Hetzelfde wordt geïmpliceerd in 1 Korinthiërs 5. Een man in de kerk leeft in flagrante immoraliteit en is trots niet berouwvol (vs. 2). Paulus schrijft: "Laat hem die dit heeft gedaan, onder u worden verwijderd" (vs. 2). Hij gaat verder met te zeggen: “Wanneer u bent samengesteld. . . u moet deze man aan Satan overleveren voor de vernietiging van het vlees, zodat zijn geest behouden kan worden op de dag van de Heer Jezus '(vv. 4-5).

Niets van dit alles zou haalbaar zijn als de immorele man eenvoudig zou kunnen zeggen: 'Ik ben geen verantwoording verschuldigd aan u. Ik kan doen wat ik wil. U hebt geen autoriteit of rechten over mij. 'Met andere woorden, de leer van het Nieuwe Testament over kerkdiscipline houdt in dat kerklidmaatschap (waarbij wederzijdse verantwoording tussen de leden is vereist) de wil van God is voor alle christenen.

Het kerkverbond

De bijbelse oproep tot lidmaatschap van wederzijdse verantwoordingsplicht in een plaatselijke groep gelovigen suggereert de noodzaak voor gelovigen om een ​​verbond met elkaar te sluiten. Dit houdt eenvoudigweg in dat we afspreken elkaar verantwoordelijk te houden om te wandelen op een manier die de Heer behaagt.

Het kerkverbond is een schriftelijke samenvatting van de bijbelse praktijk waarvan een kerk het erover eens is dat deze de basis moet vormen voor haar verantwoording. Het verbond staat gewetensvrijheid toe op gebieden waar de Bijbel geen duidelijke leidraad is. Het convenant richt zich op principes, vooral als deze samen betrekking hebben op ons bedrijfsleven.

Wat volgt is het Bethlehem Baptist Church Covenant:

(1) Door de Geest van God zijn geleid om de Heer Jezus Christus als onze Verlosser te ontvangen, en, volgens de belijdenis van ons geloof, gedoopt zijn in de naam van de Vader en de Zoon en van de Heilige Geest, doen we nu, in de aanwezigheid van God, engelen en deze vergadering, plechtig en vreugdevol een verbond met elkaar aan als één lichaam in Christus.

(2) Daarom engageren wij ons met behulp van de Heilige Geest om samen in christelijke liefde te wandelen en te streven naar de vooruitgang van deze kerk in kennis, heiligheid en troost; om zijn welvaart en spiritualiteit te bevorderen; om zijn aanbidding, verordeningen, discipline en doctrines te onderhouden; vrolijk en regelmatig bijdragen aan de ondersteuning van de bediening, de uitgaven van de kerk, de verlichting van de armen en de verspreiding van het evangelie door alle naties.

(3) We engageren ons ook om familie en geheime devoties te onderhouden; om onze kinderen in het christelijk geloof te onderwijzen; om de redding van onze verwanten en kennissen te zoeken; voorzichtig te lopen in de wereld; om rechtvaardig te zijn in onze omgang, trouw te zijn in onze engagementen en voorbeeldig in onze deportatie, om alle getreuzel, achterklap en buitensporige woede te vermijden; om Gods hulp te zoeken bij het onthouden van alle drugs, voedsel, drank en praktijken die ongerechtvaardigde schade aan het lichaam toebrengen of ons eigen geloof of dat van iemand anders in gevaar brengen.

(4) We engageren ons verder om over elkaar te waken in broederliefde; elkaar in gebed herinneren; elkaar helpen in ziekte en nood; christelijke sympathie in gevoel en hoffelijkheid in spraak cultiveren; traag te zijn om aanstoot te nemen, maar altijd klaar voor verzoening en indachtig de regels van onze Heiland om het onverwijld te beveiligen.

(5) Bovendien engageren we ons dat wanneer we deze plaats verlaten, we ons, indien mogelijk, zullen verenigen met een kerk waar we de artikelen van deze belijdenis en de geest van dit verbond kunnen uitvoeren.

Dit verbond geeft een samenvatting van het leven waarvoor we elkaar verantwoordelijk moeten houden. Wanneer een persoon lid wordt van Bethlehem verbindt hij zich ertoe om volgens dit verbond te leven en anderen in de kerk te helpen hetzelfde te doen. De veronderstelling is dat de 'kinderen van het licht' anders zullen lopen dan de wereld. Maar dit roept de volgende vraag op.

Is het doel van een gedisciplineerd kerklidmaatschap een pure kerk?

Verantwoording in de plaatselijke kerk betekent niet dat de kerk ooit volkomen zuiver zal zijn in dit tijdperk. We zondigen na bekering. De kerk is een gezelschap van vergeven zondaars die elke dag worstelen tegen hun eigen resterende zondigheid.

"Allen hebben gezondigd en schieten tekort in de heerlijkheid van God" (Romeinen 3:23)

"Als we zeggen dat we geen zonde hebben, bedriegen we onszelf en is de waarheid niet in ons" (1 Johannes 1: 8)

“Als ik goed wil doen, ligt het kwaad dichtbij. Want ik heb plezier in de wet van God, in mijn diepste zelf, maar ik zie in mijn leden een andere wet in oorlog met de wet van mijn geest. ”(Romeinen 7: 21f.)

“Niet dat ik [de opstanding] al heb verkregen of al perfect ben; maar ik ga door om het mijn eigen te maken, omdat Christus mij de zijne heeft gemaakt '(Filippenzen 3:12)

Daarom houdt het lidmaatschap van de kerk geen verwachting in om perfect te leven. Integendeel, kerklidmaatschap is een verplichting om te aanbidden en te dienen in een groep gelovigen waar de leden een verbond sluiten om elkaar verantwoordelijk te houden om gehoorzaamheid na te streven aan wat de Schrift leert.

Het nastreven van gehoorzaamheid is niet hetzelfde als perfectie. Het zal regelmatig mislukken en belijdenis met zich meebrengen. Het kenmerk van een ware christen, en het kenmerk van een kerklid met een goede reputatie, is geen perfectie, maar de voortdurende strijd van het geloof dat zonde als zonde erkent, belijdt en er telkens weer opnieuw heilig van wordt.

Hoe werkt kerkdiscipline?

In een goed gezin moet discipline overweldigend leerzaam en bemoedigend zijn. Een kind leren hoe hij zijn bed moet opmaken volgens de instructies van de patiënt, maakt deel uit van een goed gedisciplineerd huis. Toch zullen spankings (vooral in de jongere jaren) waarschijnlijk een noodzakelijk onderdeel zijn in een sfeer van liefdevolle, geduldige instructie en vermaning.

Zo zal het in de kerk zijn. Wederzijdse verantwoording moet vooral leerzaam en bevestigend zijn. Het betekent dat we allemaal in de kerk verantwoordelijk zijn om aanmoediging, raad, troost, vermaning en vermaning te geven en te ontvangen (1 Tessalonicenzen 5:14; Hebreeën 3:13; Galaten 6: 1; 2 Korinthiërs 1: 3f.) .

Dit wordt geïmpliceerd in de waardevolle leer van het priesterschap van alle gelovigen (1 Petrus 2: 5, 9; Openbaring 1: 6; 5:10). We zijn priesters voor elkaar in zoverre dat we Gods genade aan elkaar dienen (1 Petrus 4:10), voorbede doen voor elkaar met God (Romeinen 15:30) en onze zonden aan elkaar belijden (Jakobus 5:16). Lidmaatschap in de kerk is dan een toewijding aan de tedere liefde van aanmoediging en de harde liefde van confrontatie - om het nederig te geven en te ontvangen zonder defensiviteit.

Slechts in zeldzame gevallen suggereert het Nieuwe Testament dat verantwoording zal leiden tot een kerkelijke, disciplinaire excommunicatie. Dit soort discipline ontstaat wanneer een lid het verbond verlaat en volhardt in een weigering om opzettelijke zonde te verlaten en berouw te tonen. Zulke gevallen lijken gevallen te zijn waarin de zonde van een lid open is voor het publiek om te zien en ondoordringbaar is. Met andere woorden, de verplichting om gehoorzaamheid na te streven is verbroken. In plaats van gehoorzaamheid na te streven, heeft het lid zich gevestigd in een gedrag of een houding zonder moeite om ervan weg te vluchten als zonde. Dit zou een opzettelijke beslissing zijn om in strijd met het verbond te leven.

In dit geval moeten de leden die de dichtstbijzijnde vrienden zijn, indien mogelijk, de persoon vroeg in zijn of haar dia naar zonde benaderen. Als er geen berouw is, moet het proces van Mattheüs 18: 15-17 worden gevolgd. Het doel bij elke stap van de weg is berouw en vergeving en verzoening voor het welzijn van de overtreder en de geestelijke gezondheid van de kerk en de glorie van Christus.

Wanneer de particuliere inspanningen van liefhebbende kerkleden geen berouw teweegbrengen, moeten de opzichters van de kerk worden ingeschakeld en moet een proces van geduldig onderzoek en smeekbede worden gevolgd. Als er geen berouw ontstaat, zullen de leiders van de kerk de bevindingen aan het kerkelijk lichaam presenteren en zullen actie worden ondernomen om de persoon uit het lidmaatschap te verwijderen in de hoop dat dit hem of haar zal ontnuchteren en berouw zal winnen (1 Korinthiërs 5: 5; 2 Korinthiërs 2: 6-7; 2 Tessalonicenzen 3: 14-15). Het feit dat het vandaag gemakkelijk is voor een gedisciplineerd persoon om beledigd te zijn en het lidmaatschap in te trekken en naar een andere kerk te gaan, mag de gehoorzaamheid van de kerk niet belemmeren.

Richtlijnen van de Bethlehem Baptist Church Constitution and By-Laws About Church Discipline

In artikel III van de Grondwet, onmiddellijk volgend op het kerkverbond, wordt kerklidmaatschap als volgt gedefinieerd:

Het lidmaatschap van deze kerk zal bestaan ​​uit personen die geloof belijden op de Heer Jezus Christus als persoonlijke Redder, die getuigenis geven van wedergeboorte door een leven in overeenstemming met hun beroep en met de opvattingen van geloof, leer en praktijk van deze kerk, die gedoopt zijn door onderdompeling en die zijn ontvangen volgens de statuten van deze kerk.

Een leven dat consistent is met "de praktijk van deze kerk" maakt deel uit van de toewijding van lidmaatschap. Deze 'praktijk' is in algemene bewoordingen beschreven in het kerkverbond.

In de statuten, artikel I, afdeling 1, bevat de algemene procedure voor lidmaatschap deze eerste zin:

Alle acties met betrekking tot lidmaatschap, hetzij van toetreding, hetzij van ontslag, geschieden door een stem van de kerk op aanbeveling van de Raad van Oudsten.

Dit stemt overeen met Mattheüs 18:17, wat het kerkelijk orgaan tot het laatste gerechtshof maakt of een persoon lid is van de kerk of niet.

De laatste zin van het kerkverbond wordt versterkt in artikel I van de statuten, sectie 6b:

Leden die uit deze stad vertrekken, zullen de kerk hun nieuwe adres bezorgen en binnen een jaar een ontslagbrief aanvragen, mits er een kerk van hetzelfde geloof en dezelfde volgorde is op de plaats waarnaar ze verhuizen.

Verlengde leden buiten de stad, wanneer de gezondheid en mobiliteit van een persoon aansluiting bij een andere plaatselijke evangelische kerk mogelijk maken, betekent een afstand van verbondsverplichtingen en de noodzaak van verandering of kerkdiscipline.

Artikel VII van de statuten is getiteld 'Discipline'. Dit is een poging om te erkennen dat we allemaal zondaars zijn en dat we allemaal regelmatig moeten worden gecorrigeerd en vermaand en aangespoord. Discipline is de dagelijkse voortdurende inspanning van alle leden om verschillen met elkaar te verzoenen en elkaar te helpen twijfel, ontmoediging en verleiding te overwinnen en elkaar terug te roepen van het ontwikkelen van slechte gewoonten.

Het Nieuwe Testament leert dat er daden van ongehoorzaamheid aan Christus zijn die kerkelijke actie vereisen naast persoonlijke persoonlijke vermaning (Mattheüs 18:17; 1 Korinthiërs 5: 1-5). Niet alle zonden zijn in elk opzicht gelijk. Allen zijn een belediging voor de heiligheid en goedheid van God. Allen zijn veroordeling waard. Als we ze voor de deur van ons hart zien hurken, moeten we ons allemaal met grote kracht verzetten (Mattheüs 18:89). Maar ze zijn niet allemaal even schadelijk. En ze komen niet allemaal even vaak voor bij mannen. En soms wordt niet allemaal gevochten en verlaten.

Sommige zonden hebben schadelijke gevolgen die dieper in de zondaar zelf reiken (1 Korinthiërs 6:18) en zijn destructiever in het leven van anderen (1 Korinthiërs 5: 6). Sommige zonden brengen meer smaad op de naam van Christus dan andere omdat ze door zo'n grote meerderheid als kwaadaardig of kwetsend worden erkend (1 Korinthiërs 5: 1). En sommige zonden zijn belangrijker omdat ze zo lang en met zo weinig berouw en zo weinig moeite om te veranderen worden nagestreefd (1 Johannes 5: 6).

In ieder geval: “De discipline van de leden is een verantwoordelijkheid van de Raad van Ouderen volgens regels en procedures die de Ouderen van tijd tot tijd op basis van de Schrift kunnen vaststellen. Al dergelijke handelingen zullen worden geleid door een geest van gebed die christelijke vriendelijkheid, verdraagzaamheid en heilige vastberadenheid onder leiding van de Heilige Geest vermengen ”(statuten, artikel VII).

Gevolgtrekking

Laat ons gemeenschappelijk gebed opstijgen dat Bethlehem een ​​verbondsvolk vol liefde voor elkaar en voor alle mensen zou zijn; dat we Christus zouden eerbiedigen en Hem in alle dingen willen behagen door de gehoorzaamheid van het geloof; en dat we een 'stad op een heuvel' zijn die niet verborgen kan worden, en een gezelschap van vreemdelingen vol goede werken die God onze Schepper en Verlosser verheerlijken.

Aanbevolen

Diep met God gaan door Hem onze lasten te laten dragen
2019
Moederschap is een roeping
2019
Zogenaamd huwelijk van hetzelfde geslacht: klagen over de nieuwe rampspoed
2019