De dag dat ik het graf van mijn dochter heb gegraven

Ik had nooit gedacht om het graf van mijn eigen dochter te graven.

De dag van haar begrafenis was koud en regenachtig. Het leek passend voor wat we deden.

Mijn vrouw, dochter en ik werden ver op een berg gereden door een vriend en zijn familie. De plaats was afgelegen. We konden de horizon in geen enkele richting zien; alles wat we konden zien was de top van de onverharde weg die we reden. En niemand anders was in zicht.

Met de schop van mijn vriend groeven we een graf, hij en ik om de beurt.

De opgraving was plechtig en stil en de grond was zacht van de regen. Ik kon niet anders dan denken aan de zendeling John G. Paton (1824–1907), die zijn vrouw en kind begroef met zijn eigen blote handen, beide geliefden die jong stierven.

Ik dacht dat verhalen over het graven van graven voor dierbaren alleen voor zendelingen van eeuwen geleden waren. Zulke dingen gebeurden niet meer. Maar ik had het fout. Dat gebeurde precies met mij.

Met het graf gegraven en worstelend door tranen, zei ik enkele woorden over onze kleine dochter, God dankend voor haar leven. Toen hadden we samen wat gebedstijd. We lieten haar kist in het graf zakken. Ik vulde haar graf met vuil. We plaatsen een bloem en een rots bovenop het graf. Het is een graf dat we nooit meer zouden kunnen vinden, zelfs als we dat wilden.

Mijn herhaalde gedachte was: "gebeurt dit ons echt?"

Ann Mei

Ann Mei is haar naam.

Vorig jaar rond deze tijd was mijn vrouw Lynne vijf maanden zwanger. Tot dat moment verliep haar zwangerschap goed. Drie jaar eerder had ze een gezonde zwangerschap en bevalling met onze dochter Joy. We waren van plan om ons tweede kind af te leveren in een lokaal Chinees ziekenhuis met alleen Chinees sprekende artsen en verpleegkundigen, net zoals we met onze eerste dochter hadden gedaan.

Maar de Heer had andere dingen voor ons in petto.

Toen ik vijf maanden zwanger was, vertelde mijn vrouw op een avond toen we ons klaarmaakten om naar bed te gaan dat er iets vreemds en verontrustends leek te gebeuren met de baby in haar buik. We namen een late nachtreis naar de eerste hulp in het vrouwenziekenhuis. Ze deden een echo en concludeerden dat het leek alsof er een miskraam voor ons stond.

We waren verbluft.

Noodgeval operatie

Dus we wachtten in het ziekenhuis. We baden dat de Heer het leven van de baby zou redden. Onze goede vriend kwam uit een nabijgelegen stad en vertelde ons over een Zwitserse arts die ze kende in de naburige stad. Deze arts wilde ons gezin helpen. Ze had over onze situatie gehoord, was in een oude, geslagen ambulance gesprongen en had deze vier uur gereden om rond middernacht in ons ziekenhuis aan te komen. We hebben allemaal in de ambulance geladen met de Zwitserse arts. We kwamen rond vier uur 's ochtends in haar ziekenhuis aan, niemand van ons had een knipoog geslapen tijdens de koude, hobbelige en brute rit.

Later die ochtend voerde de Zwitserse arts een operatie uit om te proberen het leven van de baby te redden. De operatie leek de eerste paar dagen te werken. We hebben berichten over de hele wereld gestuurd zodat mensen voor ons konden bidden. En we weten dat ze dat deden, waarschijnlijk velen van hen biddend met tranen.

Maar het was niet de wil van de Heer om het leven van onze baby te redden.

De koorts van mijn vrouw toonde aan dat ze een infectie had door de operatie en de arts zei dat het schadelijk zou zijn voor mijn vrouw om te proberen de baby langer te houden.

Ann Mei werd kort daarna geboren. Ze was erg onontwikkeld en slaagde er maar in een paar oppervlakkige ademhalingen te maken voordat ze de eeuwigheid inging. Zeker niet hoe we haar leven hadden gepland, maar de Heer nam haar mee volgens zijn perfecte timing.

We hebben haar Ann genoemd naar de eerste vrouw van Adoniram Judson (1788-1850), zendeling van Birma. Ann Judson was ook op jonge leeftijd overleden. En we gaven onze dochter de middelste naam Mei, uitgesproken als May, wat in het Chinees 'mooi' betekent. Ze was een kostbaar kind gemaakt door Gods handen. Dus wilden we haar leven eren door haar een naam te geven en foto's met haar te maken. Onze lieve vrienden maakten een mooie kist voor haar, en een paar dagen later was ik het graf van mijn eigen dochter aan het graven op de afgelegen berghelling in het noordwesten van China.

Dankbaarheid

Terugkijkend op dit alles, ben ik zo dankbaar voor het leven van Ann Mei, en dat God ons haar leven liet eren door haar een naam te geven, foto's met haar te maken en een goede begrafenisdienst en begrafenis voor haar te hebben. Zijn genade was dus voor ons in onze grote tijd van nood om Ann Mei goed te eren en te herinneren als een kostbaar kind dat door hem werd gemaakt.

Ik dacht aan de woorden van de psalmist: 'Je hebt mijn innerlijke delen gevormd; je hebt me in mijn moeders baarmoeder gebreid. Ik prijs u, want ik ben angstig en wonderbaar gemaakt '(Psalm 139: 13–14). God had haar perfect cel voor cel diep in de baarmoeder aan elkaar gehecht. Haar leven was geen verspilling. Haar leven was geen tevergeefs zwangerschap. Nee, haar leven was precies zo lang als God het wilde hebben. Het was een eer voor mijn vrouw om vijf maanden zwanger te zijn van Ann Mei. En het was een eer dat we getuige konden zijn van de paar seconden van het leven van Ann Mei buiten de baarmoeder.

Sommigen denken misschien dat Ann Mei niet lang genoeg leefde om in aanmerking te komen als een echt leven, een echte persoon die een naam en een kist en een begrafenis waardig was - maar dat zou verkeerd zijn. De duur van mijn leven, en je leven, en het leven van mijn dochter zijn allemaal ongeveer hetzelfde - een paar korte ademhalingen in vergelijking met de eeuwigheid die voor ons ligt.

O Heer, laat mij mijn einde kennen en wat de maat is van mijn dagen; laat me weten hoe vluchtig ik ben! Zie, u hebt mijn dagen een paar handbroden gemaakt, en mijn leven is als niets voor u. Zeker, de hele mensheid staat als louter adem! (Psalm 39: 4–5)

Aanbevolen

Begin God om meer te vragen: Vier redenen waarom we minder bidden
2019
Vier manieren om desiringGod.org elke dag te gebruiken
2019
Luther's regels voor het worden van een theoloog
2019