De laatste rust van de legalist: zes redenen om Galaten opnieuw te lezen

Ik heb ontdekt dat veel christenen, na bekering, neigen naar legalisme of antinomianisme in hun streven naar heiliging.

Ik heb deze trend gezien, zowel in kerken die ik heb gepast als in christelijke vrienden. Een vrouw groeide op in een streng gereformeerd baptistenhuis. Ze neigde altijd naar legalisme en vocht jarenlang bijbels. Een andere vriend bekeerde zich midden dertig toen hij jarenlang op zoek was geweest naar vreugde in bars en honky-tonks. Hij heeft jarenlang gevochten tegen een antinomiale impuls. Anderen slingerden na conversie: van legalisme naar licentie, of vice versa.

Niet alle christenen worstelen diep in een van deze gebieden, maar de neiging is wijdverbreid. Daarom hebben we Galaten zo hard nodig.

Geef mijn leven terug aan Jezus?

Mijn ontdekking van de spirituele rijkdom in Galaten kwam aan het einde van een lange weg. Meer dan tien jaar lang probeerde ik Jezus te volgen door mijn leven steeds opnieuw aan hem te 'herdenken', misschien tweehonderd keer. Ik was op tienjarige leeftijd bekeerd en had het geluk in de kerk op te groeien. Die kerk predikte het evangelie behoorlijk goed. Mijn zonde. Zijn genade. Berouw. Geloof. Vergiffenis. Verzoening. Gods woede over zonde en zondaars was altijd aanwezig.

Maar discipelschap en heiliging? Niet zo veel.

Hoewel mijn jeugdkerk me hielp te begrijpen hoe ik christen kon worden, duurde het veel langer om te leren over de bedevaart die op redding volgt - de behoefte aan dagelijks berouw en het doden van zonde, bidden voor de vrucht van de Geest en andere cruciale elementen van heiliging. Ik leefde alsof rechtvaardiging door genade door geloof kwam, maar heiliging kwam door de wet.

Mijn leven was een frustrerende draaimolen van zonde - rededication, het houden van de wet in mijn eigen kracht, zonde, rededication, het houden van de wet - je snapt het. Ik moest God blijven bewijzen dat ik serieus met hem was. In de praktijk was het een vreemd brouwsel van baptistennominisme en rooms-katholiek formalisme.

Geheiligd door genade

Toen, op een nationale conferentie voor christelijke mannen in 1995, hoorde ik een duidelijk geformuleerde preek over Galaten 2:20:

Ik ben gekruisigd met Christus. Ik ben het niet meer die leeft, maar Christus die in mij leeft. En het leven dat ik nu in het vlees leef, leef ik door geloof in de Zoon van God, die mij liefhad en zichzelf voor mij gaf.

Door de prediking van die passage werkte God in mijn hart. De poorten van het paradijs zwaaiden open (om een ​​zin van Luther te gebruiken) en ik liep erdoorheen. Op 28-jarige leeftijd begreep ik (misschien voor het eerst) dat zowel rechtvaardiging als heiliging door genade zijn - ik werd gered door genade en word nu geheiligd door genade. Hoewel ik nog niet begonnen was de Reformatie diepgaand te bestuderen, begreep ik duidelijker twee vitale sola's : sola fide en sola gratia .

Ik begreep hoe ze van toepassing waren op mijn dagelijkse wandel met Jezus: ik werd gered (gerechtvaardigd) door genade alleen door geloof, en ik word gered (geheiligd) door genade door geloof - het leven dat ik nu in het vlees leef, ik leef door geloof in de Zoon van God. Ondanks alle inspanningen die het christelijke leven met zich meebrengt, groeien we ten slotte door geloof in Jezus Christus, terwijl we rusten op de genade die hij ons geeft. De cyclus van redding, zonde en redding stopte; mijn groei in de Heer versnelde en uiteindelijk trad ik met een hart in de bediening om anderen te helpen.

En ik werd verliefd op Galaten. Bijna 25 jaar later heb ik vijf keer gepredikt of onderwezen via Galaten en heb ik er tientallen keren meditatief door gelezen. Toch ben ik niet voorbij mijn behoefte gegaan om op een pad te lopen dat is geplaveid met de door genade verzadigde woorden van deze brief. Ik vermoed dat ik niet alleen ben, dus hier zijn zes redenen waarom ik Galaten nooit achter kan laten.

1. Goede werken, hoe goed ze ook mogen lijken, rechtvaardigen ons niet.

Ik weet het, dit is het christendom 101, een voor de hand liggende waarheid, vooral voor diegenen onder ons die een zekere theologische overtuiging hebben. Maar in mijn hart ben ik een legalist van de vierde klasse en mijn innerlijke Farizeeër is vaak de prediker die ik het liefst hoor. Het systeem van redicatie waar ik al zoveel jaren onder werkte, gaf me veiligheid omdat ik constant iets aan het doen was en dan het vakje aanvinkte. Gedaan. Maar Paulus corrigeert deze impuls: “Laat me je alleen dit vragen: Heb je de Geest ontvangen door werken van de wet of door te luisteren met geloof? Ben je zo dwaas? Begonnen met de Geest, wordt u nu vervolmaakt door het vlees? '(Galaten 3: 2–3).

Hoewel echt reddend geloof zich zal uiten in geestelijke vrucht (zoals Jakobus 2 duidelijk maakt), kom ik regelmatig in de verleiding om mijn werken te maken - mezelf aan God toewijden, evangelisatie doen, de hongerigen voeden - de grond van mijn aanvaarding met God. Maar in Galaten herinnert Paulus me eraan dat rechtvaardiging alleen door geloof is, alleen door genade, alleen in Christus. Ik groei nooit voorbij mijn behoefte om aan het evangelie te worden herinnerd.

2. Verwarring van wet en evangelie is een weg naar ellende.

Helaas lopen veel christenen elke dag deze moeilijke weg af. Een pittig gezegde dat vaak (ten onrechte, denk ik) wordt toegeschreven aan John Bunyan, legt deze potentiële ellende goed vast:

Ren, John, ren, de wet beveelt, maar geeft ons geen voeten of handen.

Veel beter nieuws brengt het evangelie: het beveelt ons te vliegen en geeft ons vleugels.

De wet als macht voor het christelijk leven is een verschrikkelijke taakmeester. Jarenlang probeerde ik voor mezelf te verdienen wat Christus al had gekocht. Jarenlang was ik een vreugdeloze, vermoeide christen. Ik heb in de loop der jaren veel te veel christenen ontmoet die in dezelfde toestand verkeren vanwege een onbijbels begrip van wet en evangelie. In plaats van de wet als een gids voor hun heiliging te zien, zagen ze de wet - en niet het evangelie - als een middel om hun heiliging te bereiken. Grace is het spoor waarop zowel rechtvaardiging als heiliging lopen.

3. Christus heeft ons vrijgemaakt van zonde, maar niet vrij van zonde.

Gedurende alle jaren dat ik worstelde met legalisme, bracht ik ook veel tijd door als praktisch antinomiaan. Ik hield van het gedeelte waarin Paulus zegt dat we vrij zijn van de wet. Ik heb gezondigd. God vergaf. Dat was zijn taak. Hoewel ik nooit zou zijn overeengekomen dat dit waar was, leefde ik alsof het dat was. Ik ben waarschijnlijk niet de enige christen in de kerkgeschiedenis die zo een tijd heeft geleefd totdat Gods waarheid deze dodelijke onwaarheid corrigeerde. Genade betaalt niet alleen de straf voor zonde; het schakelt ook de kracht van zonde uit. Gods genade gratie niet alleen, maar machtigt. Een christen is een slaaf van Christus, vrij om zich niet langer te onderwerpen aan de ketenen van zonde (Galaten 5: 1).

4. De Heilige Geest is niet de ondergeschikte speler in de Godheid.

Hier is een vaak over het hoofd gezien feit over Galaten: verwijzingen naar de Geest overtreffen de termen die verband houden met rechtvaardiging. Galaten leerden me in de pas te lopen met de Geest en bevrijdden me van elke behoefte om mijn toewijding aan Jezus voortdurend opnieuw uit te voeren. Het hielp me de vitale rol te zien die de Geest speelt in mijn heiliging en corrigeerde mijn naïeve theologie die er praktisch vanuit ging dat de Geest alleen voor Pinkstermensen was. Alle christenen moeten Galaten 5: 16–25 over de deur van hun hart schrijven.

5. Het christelijke leven is het gekruisigde leven.

Paulus herinnert ons eraan dat als we in Christus zijn, we met hem gekruisigd worden (Galaten 2:20). Onze zonde - niet gedeeltelijk, maar het geheel - is aan het kruis genageld en we dragen het niet meer. Onze oude man is aan het kruis genageld en we zijn vrij om onze kruisen dagelijks op te nemen en hard na Jezus te gaan. We zijn bevrijd van de liefde voor onszelf, bevrijd om lief te hebben en anderen te dienen. Centraal in het orthodoxe christendom is geven, niet krijgen . Jarenlang leefde ik alsof het omgekeerde waar was.

6. God roept ons op om het evangelie in elke generatie opnieuw te bevestigen.

De krachtige vermaning van Paulus in Galaten 1 hielp Luther en andere hervormers ertoe het ware evangelie in de reformatie terug te vinden. In elke generatie moet hetzelfde evangelie worden bevestigd en bevestigd. Petrus probeerde onze geest op te wekken als herinnering, omdat we een vergeetachtig volk zijn (2 Petrus 1:13). En het eerste wat we moeten doen, is meestal het evangelie. Maar het evangelie dat we opnieuw bevestigen, moet het evangelie van Gods genade in Christus zijn. Zoals Paulus in Galaten 1 opmerkt, zijn alle andere zogenaamde 'evangeliën' de brede weg die naar vernietiging leidt (Galaten 1: 6–9).

Vind vrijheid

Klinken de neigingen tot legalisme en licentie bekend? Vlucht vervolgens naar Galaten en vind glorieuze vrijheid van de slavernij van het voortdurend bewijzen van je goedheid aan God, of vind vreugdevolle bevrijding van je verlangens naar vrijheid om de wereld achterna te jagen.

Want elke christen kan met Paulus zeggen: 'Ik ben gekruisigd met Christus. Ik ben het niet meer die leeft, maar Christus die in mij leeft. En het leven dat ik nu in het vlees leef, leef ik door geloof in de Zoon van God, die mij liefhad en zichzelf voor mij gaf '(Galaten 2:20).

Aanbevolen

Streef ernaar meer tevreden te zijn in God: uitnodiging voor christelijk hedonisme
2019
Hij wil je hart: een woord aan kerkplantende vrouwen
2019
Wat zal je geweldig maken
2019