De schoonheid van heiligheid en het wonder van heiliging

Puritein Thomas Watson zegt het goed. “Na de val waren de genegenheden misplaatst op verkeerde objecten; in heiliging worden ze veranderd in een zoete orde en harmonie, het verdriet dat op de zonde wordt geplaatst, de liefde op God, de vreugde op de hemel. ”*

Regeneratie is het ontwaken en verlevendigen van het spirituele hart, en heiliging is het voortdurende werk van het opnieuw kalibreren van de genegenheden om te koesteren wat God koestert. En omdat we worden zoals we aanbidden, is dit een kritisch werk van genade in ons hart.

Heiliging is meer dan 'nee' zeggen tegen zonde. Heiliging zegt "ja" tegen heiligheid en blije gehoorzaamheid aan Jezus. Heiliging zegt ja tegen God liefhebben en waar hij van houdt. Bij heiliging draait het allemaal om omscholing van onze geneugten.

Gods heiligheid wordt weerspiegeld in zijn schoonheid en aantrekkelijkheid. Het is zijn "volkomen unieke goddelijke essentie" (Piper). Gods heiligheid is zijn trekkende, trekkende, trekkende pracht (Psalmen 29: 2, 96: 9). Voor de goddelozen is Gods heiligheid in opstand. Voor de ontwaken brengen de grote werken van wedergeboorte en heiliging ware heiligheid voor de heiligen. Piper schrijft: "De strijd om heilig te zijn - de strijd om heiliging - is een strijd die wordt gevoerd op het niveau van wat we liefhebben, wat we koesteren, koesteren en waarderen."

Het werk van heiliging is geworteld in het wonder van God die onze genegenheden verplaatst van de zonde die aantrekkelijk lijkt voor een genot in Gods wil en oprechte gehoorzaamheid (Psalmen 1: 2; 40: 8, 112: 1, 119: 47). Heiliging is een wonder omdat het een kwestie van genegenheid is, en dit is waar de strijd wordt uitgevochten.

Puriteinse John Flavel begreep dit punt en keerde terug naar de Hof van Eden, toen hij schreef: “Wat is zonde dan de corrupte en bedorven eetlust van het schepsel, naar dingen die aards en sensueel zijn, genietend van meer zoetheid en genot in hen, dan in de gezegende God? En wat is heiliging dan het rechtzetten van deze buitensporige genegenheden en ze op het juiste object plaatsen? ”***

Progressieve heiliging is het ongedaan maken in ons leven van de tragische honger naar het verboden dat we van Adam en Eva hebben geërfd. In de kern is heiliging een wonder van God, een voortdurend proces om de zonde van haar plezier en verleiding te ledigen en onze vreugde in heiligheid en gehoorzaamheid te verdiepen. En het is een continu proces en gevecht.

Een duidelijk kenmerk van het werk van de Geest in ons leven wordt bewezen wanneer we ons verheugen in wat God zich verheugt. In feite zijn we daarom dit weekend in Minneapolis voor het seminar Pleasures of God. We willen harten levend en wakker om te verheugen in wat God verrukking brengt. Er is geen hoger doel voor ons streven naar heiligheid.


* Thomas Watson, A Body of Divinity, 241.

** John Piper, The Legacy of Sovereign Joy (Crossway, 2006), 146.

*** John Flavel, Works of John Flavel, 6:53.

Aanbevolen

Gedachten over stemmen en politiek
2019
Een open brief aan mijn vrienden die worstelen met eetstoornissen
2019
Vonkt ze vreugde? Sorteren door Marie Kondo
2019