Drie bezwaren tegen sprookjes en de reactie van CS Lewis

CS Lewis hield van sprookjes. Hij geloofde grondig dat "soms sprookjes het beste zeggen wat er gezegd moet worden" (de titel van een van zijn essays). En, zoals we hebben gezien, verwierp Lewis de moderne associatie van sprookjes met kinderen. Volwassenen kunnen en moeten genieten van sprookjes.

Maar Lewis was zich ervan bewust dat velen sprookjes zelfs als ongeschikt voor kinderen beschouwden. In 'Op drie manieren om te schrijven voor kinderen' probeert hij het sprookje te verdedigen tegen drie bezwaren.

Objectie 1: Sprookjes geven kinderen een verkeerde indruk van de wereld.

Lewis: Integendeel, sprookjes geven ze een realistische indruk van de wereld. In feite zijn het de realistische verhalen die ze eerder zullen misleiden. “Alle verhalen waarin kinderen avonturen en successen hebben die mogelijk zijn, in de zin dat ze niet de natuurwetten overtreden, maar bijna oneindig onwaarschijnlijk, zijn in meer gevaar dan sprookjes over het wekken van valse verwachtingen” (37).

Objectie 2: Sprookjes bevorderen escapisme bij kinderen.

Lewis: Zowel sprookjes als 'realistische' verhalen houden zich bezig met 'wensvervulling'. Maar het zijn eigenlijk de realistische verhalen die dodelijker zijn. Sprookjes wekken verlangens bij kinderen, maar meestal is het geen verlangen naar de feeënwereld zelf. De meeste kinderen willen niet dat er draken zijn in het moderne Engeland. In plaats daarvan is het verlangen naar 'ze weten niet wat'. Dit verlangen naar 'iets verder' maakt de echte wereld niet leeg, maar geeft het juist nieuwe diepten. "Hij veracht geen echt bos omdat hij heeft gelezen van betoverde bossen: de lezing maakt alle echte bossen een beetje betoverd" (38).

Realistische verhalen daarentegen zijn vol gevaren omdat ze de neiging hebben wrok en woede uit te lokken. Een kind dat leest over een jongen die ondanks moeilijkheden op school de waarheid vertelt en erom wordt geprezen, zal waarschijnlijk teleurgesteld zijn als zijn eigen harde waarheid vertellen niet dezelfde lofbetuigingen ontvangt. Verhalen over realistische, maar zeer onwaarschijnlijke scenario's sturen kinderen terug naar hun leven "ongeneeslijk ontevreden". De dingen in het verhaal "zouden zijn gebeurd als de lezer een eerlijke kans had gehad" (38).

Objectie 3: Sprookjes maken kinderen bang.

Lewis: We moeten zorgvuldig definiëren wat we bedoelen met 'bang maken'. Als we bedoelen dat we kinderen met 'invaliderende, pathologische angsten' niet moeten bijbrengen, goed en wel. Het probleem is dat we vaak niet weten wat dergelijke fobieën bij kinderen teweeg zal brengen (Lewis merkt op dat zijn eigen nachtmerries als een kind gericht op insecten, iets dat hij ontving uit de echte wereld en niet uit sprookjes).

Maar bij het maken van dit bezwaar bedoelen sommigen dat "we moeten proberen de geest van het kind buiten de geest te houden dat hij is geboren in een wereld van dood, geweld, wonden, avontuur, heldenmoed en lafheid, goed en kwaad." Maar we zijn geboren in een dergelijke wereld, en het verbergen van kinderen belemmert hen feitelijk. “Omdat het zo waarschijnlijk is dat ze wrede vijanden zullen ontmoeten, laat ze tenminste van moedige ridders en heldhaftige moed hebben gehoord. . . Laat er slechte koningen en onthoofden, veldslagen en kerkers, reuzen en draken zijn, en laat schurken degelijk worden gedood aan het einde van het boek ”(39-40).

Lewis beweert inderdaad dat het blootstellen van kinderen aan het tweede type angst hen kan helpen het eerste type slopende fobie te overwinnen. “Ik denk dat het mogelijk is dat je, door je kind te beperken tot onberispelijke verhalen over het leven van een kind waarin helemaal niets verontrustends gebeurt, er niet in slaagt om de verschrikkingen uit te bannen en zou slagen in het uitbannen van alles wat hen kan veredelen of verdraagbaar kan maken. Want in de sprookjes vinden we naast de verschrikkelijke figuren de onheuglijke troosters en beschermers, de stralende. . . Het zou leuk zijn als geen enkele jongen in bed, die hoort of denkt dat hij een geluid hoort, ooit helemaal bang is. Maar als hij bang zal worden, denk ik dat het beter is om aan reuzen en draken te denken dan alleen aan inbrekers. En ik denk dat St. George, of een andere slimme kampioen in harnas, een beter comfort is dan het idee van de politie ”(40).

Aanbevolen

Het is geen talentenjacht
2019
Hoe groot is je god?
2019
Houd je van je land?
2019