Een persoonlijke ontmoeting met Jonathan Edwards

Toen ik in het seminarie zat, vertelde een wijze professor me dat ik naast de Bijbel een grote theoloog moest kiezen en mezelf gedurende het hele leven moest toeleggen op het begrijpen en beheersen van zijn gedachten. Op deze manier zou ik ten minste één schacht diep in de realiteit zinken, in plaats van altijd op het oppervlak van dingen te dommelen. Ik zou op termijn de man van deze man kunnen worden en minstens één systeem kennen om andere ideeën in een vruchtbare dialoog te brengen. Het was een goed advies.

De theoloog waaraan ik me heb gewijd, is Jonathan Edwards. Het enige dat ik van Edwards wist toen ik naar het seminarie ging, was dat hij een preek predikte die 'zondaars in de handen van een boze God' werd genoemd, waarin hij iets zei over aan de hel hangen door een slanke draad. Mijn eerste echte ontmoeting met Edwards was toen ik zijn "Essay on the Trinity" 1 las en er een artikel over schreef voor de kerkgeschiedenis.

Het had twee blijvende gevolgen voor mij: ten eerste gaf het een conceptueel kader om, ten minste gedeeltelijk, de betekenis te begrijpen van God zeggen is drie in één. Kortom, er is God de Vader, de fontein van het zijn, die van alle eeuwigheid een volkomen duidelijk en duidelijk beeld en idee van zichzelf heeft gehad; en dit beeld is de eeuwig verwekte Zoon. Tussen deze Zoon en Vader stroomt een stroom van oneindig krachtige liefde en volkomen heilige gemeenschap; en dit is God de Geest.

Naast deze concepten leerde het essay me ook iets over mysterie en schrift. Op degenen die hem zouden beschuldigen van het proberen om God tot beheersbare proporties te reduceren, antwoordde Edwards: "Het Woord onthult veel meer over de Drie-eenheid dan we ons hebben gerealiseerd en de poging om dit te zien en te begrijpen verhoogt duidelijk het wonder van God. "2 Eigenlijk gesproken is het de kennis, niet de onwetendheid, van God die ontzag en ware aanbidding inspireert.

Het volgende werk van Edwards dat ik las was The Freedom of the Will - een werk dat naar de mening van sommigen 'de auteur tot dezelfde rang verhoogde als een metafysicus bij Locke en Leibnitz'.3 Ik schreef er een paper over in mijn laatste jaar in het seminarie als een onafhankelijk project. Ik vond het volkomen filosofisch overtuigend en in perfecte harmonie met mijn opkomende bijbelse theologie. St. Paul en Jonathan Edwards spanden samen om mijn eerdere opvattingen over vrijheid te vernietigen. Het boek was een verdediging van de calvinistische goddelijkheid, 4 maar Edwards zegt in het voorwoord: 'Ik zou het helemaal niet verkeerd moeten vinden om een ​​calvinist te worden genoemd, ter wille van de onderscheidingen: hoewel ik volkomen afstand doe van een afhankelijkheid van Calvijn, of de doctrines geloofde die ik vasthoud, omdat hij hen geloofde en onderwees, en niet terecht kan worden beschuldigd van in alles te geloven net zoals hij onderwees. '5

In een capsule betoogt het boek dat Gods morele heerschappij over de mensheid, hij hen behandelt als morele agenten, waardoor ze de objecten worden van zijn bevelen, raadgevingen, waarschuwingen [en] waarschuwingen ... niet in strijd is met een bepalende verwijdering van alle gebeurtenissen, van elke vriendelijk door het universum, in zijn voorzienigheid; hetzij door positieve efficiëntie of toestemming.6 Er bestaat niet zoiets als vrijheid van de wil in de Arminiaanse zin van een wil die uiteindelijk zichzelf bepaalt. De wil wordt eerder bepaald door 'dat motief dat, zoals het in de visie van de geest staat, het sterkst is''7. Maar motieven worden gegeven, niet uiteindelijk controleerbaar, door de wil.

Alle mensen zijn tot slaaf gemaakt, zoals St. Paulus zegt, hetzij om te zondigen of de gerechtigheid (Romeinen 6: 16-23, vgl. Johannes 8:34, 1 Johannes 3: 9). Maar de slavernij om te zondigen, het onvermogen om God lief te hebben en te vertrouwen (vgl. Romeinen 8: 8) verontschuldigt de zondaar niet. De reden hiervoor is dat het onvermogen moreel is, niet fysiek. Het is geen onvermogen dat een mens belet te geloven wanneer hij zou willen geloven. Het is eerder een morele corruptie van het hart die motieven om ineffectief te geloven maakt. De persoon die aldus tot slaaf is gemaakt, kan niet geloven zonder het wonder van de wedergeboorte, maar is niettemin verantwoordelijk voor het kwaad van zijn hart dat hem weerhoudt onbewogen te worden door redelijke motieven in het evangelie. Op deze manier probeert Edwards aan te tonen dat de Arminiaanse notie van het vermogen van de wil om zichzelf te bepalen geen voorwaarde is voor morele verantwoordelijkheid. Eerder, in de woorden van Edwards: "Alle onvermogen dat verontschuldigingen kan worden opgelost in één ding, namelijk gebrek aan natuurlijke capaciteit of kracht; hetzij capaciteit van begrip, of externe kracht." 8

Jonathan Edwards, zijn hele leven predikant en zendeling, schreef wat waarschijnlijk de grootste verdediging en verklaring is van de Augustijns-hervormde kijk op de wil die vandaag bestaat. Het is vooral te danken aan zijn boek, The Freedom of the Will, dat geleerden in de secundaire literatuur steeds opnieuw Edwards 'de grootste filosoof-theoloog tot nu toe om het Amerikaanse toneel te noemen' noemen. 9 Afgezien van zijn intrinsieke kracht, misschien de duidelijkste getuige tot zijn verdienste is de blijvende impact ervan op theologie en filosofie.

Honderd jaar nadat Jonathan Edwards was overleden, kon hij nog steeds niet worden genegeerd. Toen Charles G. Finney, de evangelist, zijn wapens wilde richten tegen de calvinistische visie op de wil, zag hij geen van zijn eigen tijdgenoten of zelfs Calvijn zelf als de belangrijkste tegenstander. Er was één grote Goliath onder de calvinisten die moest worden gedood: Jonathan Edwards ' De vrijheid van de wil . Finney's beoordeling van het boek, in een woord:

Belachelijk! Edwards respecteer ik; zijn blunders betreur ik. Ik spreek dus van dit traktaat over de wil, want hoewel het vol staat met ongegronde veronderstellingen, onderscheid zonder verschil en metafysische subtiliteiten, is het al tientallen jaren aangenomen als het handboek van een veelvoud van zogenaamde calvinistische goddelijkheden.10

Finney wijdt drie hoofdstukken in zijn Lectures over Systematic Theology aan Edwards 'visie op natuurlijke en morele bekwaamheid. Hij concludeert:

Het is verbazingwekkend om te zien hoe zo groot en goed een man zichzelf in een metafysische mist zou kunnen betrekken en zichzelf en zijn lezers in zo'n mate kan verbijsteren, dat een absoluut zinloos onderscheid in de huidige fraseologie, filosofie en theologie van de kerk zou passen en een aantal theologische dogma's worden gebouwd op de veronderstelling van de waarheid ervan

Maar ondanks al zijn heftigheid miste de katapult van Finney het doel en de grote en goddelijke Goliath schrijdt midden in de twintigste eeuw meedogenloos zijn macht in zowel de theologie als de filosofie uit. In 1949 bestrafte professor Perry Miller van Harvard het vooroordeel in academische kringen tegen Edwards en de veelvuldige karikatuur van hem als een antiquair exemplaar van het hellevuur dat predikt uit de lang verloren tijden van de Great Awakening. Millers eigen oordeel over Edwards: "Hij spreekt met een inzicht in wetenschap en psychologie dat zijn tijd zo ver vooruit is dat van de onze nauwelijks kan worden gezegd dat hij hem heeft ingehaald." 12

Vanaf 1957 begon de Yale University Press een nieuwe kritische editie van de werken van Edwards te publiceren. Het vijfde deel verscheen in 1977, en met de hernieuwde interesse in Edwards, zijn de kritische beoordelingen van On The Freedom of the Will weer op gang: AE Murphy in the Philosophical Review, 13 AN Prior in the Review of Metaphysics, 14 HG Townsend in Church Geschiedenis, 15 WP Jeanes in de Scottish Journal of Theology 16 en meest recent James Strauss in een verzameling essays genaamd Grace Unlimited .17 Of de reus de aanval opnieuw zal doorstaan ​​en de 21e eeuw ingaat, alleen de tijd zal het leren . Ten minste één ding is zeker: als je een van 's werelds beste boeken over een van de meest fundamentele en moeilijke problemen van het leven wilt lezen, lees dan Jonathan Edwards' On the Freedom of the Will.

Dat was alles wat ik over Edwards las dat ik in het seminarie las. Na mijn afstuderen en voordat mijn vrouw en ik vertrokken voor afstudeerwerk in Duitsland, brachten we enkele rustgevende dagen door op een kleine boerderij in Barnesville, Georgia. Hier had ik mijn derde ontmoeting met Edwards. Zittend op een van die ouderwetse tweezits schommels in de achtertuin onder een grote hickory-boom, met pen in de hand, las ik The Nature of True Virtue . Ik heb een lange vermelding in mijn dagboek vanaf 14 juli 1971, waarin ik probeer te begrijpen, met de hulp van Edwards, waarom een ​​christen verplicht is om fouten te vergeven wanneer er een morele wet in ons hart lijkt te zijn die schreeuwt tegen het kwaad in de wereld. Afhankelijk van je kijk op God, ben je het er misschien mee eens of niet dat deze ontmoeting met De aard van de ware deugd een gunstig geschenk van zijn voorzienigheid was, omdat negen maanden later mijn "dokter-vader" in Duitsland opperde om mijn proefschrift op bevel van Jezus te schrijven, "Heb je vijand lief."

De aard van de ware deugd is het enige puur niet-polemische werk van Edwards. Als je ooit een esthetisch gevoel van ontzag hebt gevoeld voor het aanschouwen van een puur idee met een heldere uitdrukking, dan begrijp je misschien wat ik bedoel als ik zeg dat dit boek bij mij een diep plezierige esthetische ervaring opwekte. Maar nog belangrijker, het gaf me een geheel nieuw besef dat uiteindelijk de categorieën van moraliteit oplossen in categorieën van esthetiek, en een van de laatste dingen die je over deugd kunt zeggen, is dat het "een soort prachtige natuur, vorm of kwaliteit" is. 18 Perry Miller zei dat 'het boek geen redenering over deugd is, maar een aanschouwing ervan'. Edwards staart naar het concept van deugd "totdat het betekenis boven betekenis afgeeft en de simulacra wegvalt. Het boek benadert, net als elke creatie in onze literatuur, een naakt idee." 19 Ik denk dat het perfect in overeenstemming was met Edwards 'de bedoeling dat toen ik dat boek af had, ik niet alleen een diep verlangen had om een ​​goede man te zijn, maar ik schreef ook een gedicht met de naam' Georgia Woods ', omdat niets er hetzelfde uitzag toen ik het boek neerlegde.

Gedurende mijn drie jaar in Duitsland las ik nog drie werken van Edwards en twee biografieën (door Samuel Hopkins en Henry Bamford Parkes). Noël en ik lazen elkaar een verzameling van zijn preken voor, genaamd Charity and Its Fruits, een uiteenzetting van 360 pagina's over I Corinthians 13. We waren het er beiden over eens dat het vreselijk uitgebreid en repetitief was, maar het hielp me om te kleden met een zanderige ervaring. dat 'naakte idee' in The Nature of True Virtue . Wat betekende het voor deze intens religieuze puritein om een ​​goede man te zijn? Betekende het alleen maar dat ik zondag geen grappen vertelde en mensen waarschuwde om de vlammen van de hel te ontvluchten? Had goedheid alleen betrekking op de persoonlijke gewoonten, of reikte het om een ​​grotere sociale dimensie te omarmen? Hier zijn een paar citaten om de smaak van het antwoord van Edwards te geven:

We zouden het geestelijke welzijn van anderen moeten zoeken; en als we een christelijke geest hebben, zullen we hun spirituele welzijn en geluk, hun redding uit de hel verlangen en zoeken, en dat ze God voor altijd zullen verheerlijken en genieten. En dezelfde geest zal ons de neiging geven om de tijdelijke voorspoed van anderen te verlangen en te zoeken, zoals de apostel zegt (1 Korinthiërs 10:24): "Laat niemand de zijne zoeken, maar ieder ander zijn rijkdom."

En zoals de geest van naastenliefde, of christelijke liefde, zich verzet tegen een egoïstische geest, in die zin dat hij barmhartig en liberaal is, zo is het ook hierin dat het een persoon de beschikking geeft om in het openbaar te zijn . Een man met een juiste geest is geen man met een bekrompen en besloten mening, maar is zeer geïnteresseerd en bezorgd voor het welzijn van de gemeenschap waartoe hij behoort, en met name van de stad of het dorp waar hij woont, en voor het ware welzijn van de samenleving waarvan hij lid is. God gebood de Joden die werden weggevoerd naar Babylon om het goede van die stad te zoeken, hoewel het niet hun geboorteplaats was, maar alleen de stad van hun gevangenschap. Zijn gebod was (Jeremia 29: 7): "Zoek de vrede van de stad waar Ik u de gevangenen heb laten wegvoeren en bid er tot de Heer voor." En een man van waarlijk christelijke geest zal ernstig zijn voor het welzijn van zijn land en van de plaats waar hij woont, en zal geneigd zijn zich op te leggen voor de verbetering ervan.20

Vlak naast de keuken in ons kleine appartement in München was er een voorraadkast van ongeveer 8 bij 5 voet, een zeer onwaarschijnlijke plek om een proefschrift te lezen over het einde waarvoor God de wereld schiep, maar dat is waar ik het las. Vanuit mijn perspectief zou ik nu zeggen dat als er één boek was dat de essentie of bron van de theologie van Edwards bevat, dit het zou zijn. Het antwoord van Edwards op de vraag waarom God de wereld schiep, is dit, om de volheid van zijn glorie uit te stralen voor zijn volk om te weten, te prijzen en te genieten. Hier is het hart van zijn theologie in zijn eigen woorden:

Het lijkt erop dat alles waarover in de Schrift ooit wordt gesproken als een ultiem doel van Gods werken is opgenomen in die ene zin, de glorie van God . In het weten, waarderen, waarderen, liefhebben, verheugen en prijzen van de schepselen, wordt de glorie van God zowel tentoongesteld als erkend; zijn volheid wordt ontvangen en teruggegeven. Hier is zowel de emanatie als de remanatie . De refulgence schijnt op en in het wezen, en wordt teruggekaatst naar het licht. De stralen van glorie komen van God, en zijn iets van God en worden weer teruggezet naar hun origineel. Zodat het geheel van God en in God is, en voor God, en God het begin, midden en einde is in deze affaire.21

Dat is het hart en het centrum van Jonathan Edwards en, geloof ik, ook van de Bijbel. Dat soort lezen kan een voorraadkast veranderen in een vestibule van de hemel.

Het laatste werk van Edwards dat ik in Duitsland las, was zijn A Treatise Concerning Religious Affections . Gedurende enkele maanden was het het vlees van mijn zondagavondmeditatie. Ik kan me herinneren dat ik week na week brieven aan voormalige leraren, vrienden en mijn ouders heb geschreven over het effect dat dit boek op mij had. Veel meer dan de aard van de ware deugd, overtuigde dit boek me van zondige lauwheid in mijn genegenheden jegens God en inspireerde in mij een passie om hem te kennen en lief te hebben zoals ik zou moeten. De stelling van het boek is heel eenvoudig: "Ware religie bestaat voor een groot deel uit de genegenheden." 22 Misschien is de reden dat het boek me zo heeft geraakt, omdat het Edwards 'poging was om het beste van twee werelden te redden - die werelden waarin ik ben opgegroeid en nu leef.

Enerzijds wilde Edwards de echte en noodzakelijke plaats van de genegenheden in religieuze ervaringen verdedigen. Hij was meer verantwoordelijk dan wie dan ook voor de opwekkingsdrift die New England in de 15 jaar na 1734 misleidde. Charles Chauncy van Boston leidde de oppositie tegen dit Great Awakening met zijn 'wegzwijmelen en op de grond vallen ... bittere krijsen en gillen; Convulsie-achtige bevingen en agitatie, worstelen en tuimelen. "23 Hij beweerde dat het" een duidelijk koppig feit was waarop de passies in het algemeen in deze tijden werden toegepast alsof het belangrijkste ding in religie was om ze naar Verstoring. "24 Hij hield vol, " De duidelijke waarheid is dat een verlichte geest en geen opgewekte genegenheid altijd de gids zou moeten zijn van degenen die zichzelf mannen noemen ... "25 Edwards nam de andere kant en zei:" Ik zou zelf moeten denken in de manier van mijn plicht om de genegenheden van mijn toehoorders zo hoog mogelijk te verheffen als ik maar kan, op voorwaarde dat ze niet onaangenaam zijn voor de aard waarmee ze worden getroffen. "26

Maar in die zin laat Edwards zien dat hij de enthousiaste excessen van de Great Awakening niet goedkeurde. En excessen waren er. Een dagboek van de periode 'beschrijft een ontmoeting waarin een man schreeuwde' Kom tot Christus 'zonder een pauze van een half uur; en een oude vrouw op de achterbank hekelde advocaten voor een gelijke ruimte, in boistrous [ sic ] rivaliteit, wat boven haar hoofd 'een gemene kerel predikte'. "27 Deze en honderd andere emotionele afwijkingen kon Edwards niet goedkeuren, ook al had hij geholpen ze te spawnen. Het kostte hem tijd om de ware, spirituele genegenheden te sorteren van de valse, alleen menselijke. Een verhandeling betreffende religieuze genegenheden, gepubliceerd in 1746, was zijn volwassen poging om de tekenen van echt genadige en heilige genegenheden te beschrijven. Het komt neer op een "ja" en een "nee" voor revivalistische religie: ja op de plaats van gepaste emoties die voortkomen uit waarnemingen van waarheid, maar nee op de razernijen, privéopenbaringen, irrationele zwijmeling en valse garanties van godsvrucht.

Opwekkingsvuur en het redelijke begrip van de waarheid - dit waren de twee werelden die Edwards worstelde om samen te brengen. Mijn vader is een evangelist. Hij heeft al meer dan 35 jaar opwekkingen geleid en ik respecteer hem zeer. Maar ik ben een academische theoloog, sterk analytisch en te veel bestudeerd. Het is dan ook niet verwonderlijk dat A Treatise Betreffende Religieuze Affecties mij een zeer eigentijdse en behulpzame boodschap lijkt. Ik zei dat het vele weken mijn eten was. Laat me slechts één bemonstering geven die me nog steeds voedt. Edwards beschrijft de man met echt gracieuze genegenheden zoals deze:

Hoe minder geschikt hij is om bang te zijn voor het natuurlijke kwaad, omdat 'zijn hart vast op God vertrouwt' en dus 'niet bang voor kwade tijdingen'; des te geschikter hij is om gealarmeerd te worden door het verschijnen van moreel kwaad, of het kwaad van zonde. Naarmate hij meer heilige vrijmoedigheid heeft, heeft hij minder zelfvertrouwen ... en meer bescheidenheid. Zoals hij meer zeker is dan anderen van verlossing uit de hel, zo heeft hij meer een gevoel van de woestijn ervan. Hij is minder geneigd dan anderen om bewogen te worden met ernstige waarschuwingen en met Gods frons en met de rampen van anderen. Hij heeft de stevigste troost, maar het zachtste hart: rijker dan anderen, maar de allerarmste van geest: de langste en sterkste heilige, maar het minste en tederste kind onder hen.28

Sinds mijn terugkeer naar de Verenigde Staten en een universitair docent te worden, is mijn toewijding aan Jonathan Edwards voortgezet, maar de tijd zou falen om de ontmoetingen met Humble Enquiry, Doctrine of Original Sin, Narrative of Surprising Conversions, Treatise on Grace, the onvoltooide geschiedenis van verlossing te beschrijven, Diary of David Brainerd en nog drie biografieën (Winslow, Dwight, Miller). We moeten ruimte besparen om de man zelf te kunnen bekijken. Wat ik verkies te vertellen is een weerspiegeling van wat in deze man - en zijn vrouw - mij het diepst heeft geraakt.

Edwards werd geboren in 1703 in Windsor, Connecticut. Hij was de enige zoon van Timothy Edwards, de plaatselijke pastoor, maar hij had 10 zussen. Ze zeggen dat Timothy altijd klaagde dat God hem had gezegend met 60 voet dochters. Hij onderwees Jonathan Latin toen hij 6 was en stuurde hem naar Yale toen hij 12 was. Op 14-jarige leeftijd las hij wat een wezenlijke invloed zou zijn in zijn gedachte, John Locke's Essay on Human Understanding . Hij zei later dat hij er meer plezier aan had 'dan de meest hebzuchtige gierige vondsten bij het verzamelen van handenvol zilver en goud uit een nieuw ontdekte schat.' 29 Hij studeerde af aan Yale in 1720, gaf het valedictory-adres in het Latijn en toen vervolgde zijn studie daar nog twee jaar. Op 19-jarige leeftijd nam hij een pastoraat in New York gedurende 8 maanden, maar besloot tussen 1723 en 1726 terug te keren naar Yale als tutor.

In de zomer van 1723 werd hij verliefd op Sarah Pierrepont en schreef hij op de voorpagina van zijn Griekse grammatica het enige soort liefdeslied waartoe zijn hart in staat was:

Ze zeggen dat er een jonge dame in (New Haven) is die geliefd is van dat Grote Wezen die de wereld heeft gemaakt en regeert en dat er bepaalde seizoenen zijn waarin dit Grote Wezen, op de een of andere manier onzichtbaar, naar haar toe komt en haar vult geest met buitengewoon zoet genot; en dat ze nauwelijks om iets geeft, behalve om op hem te mediteren ... Ze is een prachtige zoetheid, kalmte en universele welwillendheid van de geest, vooral nadat deze grote God zich aan haar heeft gemanifesteerd. Ze zal soms van plaats tot plaats gaan, zoet zingend en lijkt altijd vol vreugde en plezier te zijn; en niemand weet waarvoor. Ze houdt ervan om door de velden en bosjes te wandelen en lijkt iemand te hebben die onzichtbaar is en altijd met haar in gesprek is

Ze was toen 13 jaar oud. Maar vier jaar later, vijf maanden nadat Edwards was geïnstalleerd als predikant van de prestigieuze kerk van Northampton, Massachusetts, waren ze getrouwd. Hij was 23 en zij was 17. In de volgende 23 jaar kregen ze 11 eigen kinderen; acht dochters en drie zonen.

Edwards was 23 jaar predikant in Northampton. Het was een traditionele congregationele kerk, die in 1735 620 communicanten had.31 Gedurende deze tijd kreeg hij bekendheid vanwege zijn leiderschap in de Great Awakening in het midden van de jaren dertig en vroege jaren 40, die ik al heb besproken. Maar in 1750 werd Edwards door zijn congregatie ontslagen. Een reden was een tactloze persoonlijke blunder van Edwards, waarbij hij enkele onschuldige jonge mensen betrokken had bij een obsceniteitsschandaal in 1744. Dit maakte enkele sleutelfiguren zo vijandig dat zijn dagen geteld waren.32 Maar het stro dat de rug van de kameel brak was Edwards 'publieke verwerping van een lange traditie in New England om geen beroep te doen op het redden van geloof om een ​​communicant van het Avondmaal te zijn. Hij schreef een gedetailleerde verhandeling om te bewijzen 'dat niemand tot de gemeenschap en voorrechten van leden van de zichtbare kerk van Christus in volledige status behoort te behoren, maar die in beroep zijn, en in het oog van het christelijke oordeel van de kerk, goddelijk of hoffelijke personen. "33

Na zijn ontslag aanvaardde hij een oproep aan Stockbridge, in het westen van Massachusetts, als predikant van de kerk en missionaris van de Indianen. Hij werkte er zeven jaar, tot januari 1858, toen hij werd geroepen om president van Princeton te worden. Na twee maanden in functie stierf hij op 54-jarige leeftijd aan pokken.

Toen Edwards studeerde, schreef hij 70 resoluties. Een die hij zijn hele leven heeft gehouden, was nummer zes: 'Vastbesloten: met alle macht te leven terwijl ik leef.' 34 Voor hem betekende dat een oprechte, gepassioneerde toewijding aan de studie van goddelijkheid. Toen de beheerders van Princeton hem als president riepen, schreef hij terug dat hij helemaal niet geschikt was voor zo'n openbaar ambt, dat hij beter kon schrijven dan hij kon spreken en dat zijn schrijven niet was voltooid. "Mijn hart is zozeer in deze studies, " schreef hij, "dat ik het niet in mijn hart kan vinden om bereid te zijn mezelf in een onvermogen te plaatsen om ze in het toekomstige deel van mijn leven meer na te streven." 35

Tijdens zijn 23-jarige pastoraat in Northampton, gaf Edwards de gebruikelijke twee uur durende berichten elke week, catechiseerde de kinderen en adviseerde mensen in zijn studie. Hij bezocht niet van huis tot huis behalve wanneer hij werd geroepen. Dit betekende dat hij 13-14 uur per dag in zijn studie kon doorbrengen. Hij zei: "Ik denk dat Christus 's morgens vroeg opstaan ​​heeft aanbevolen door heel vroeg uit het graf op te staan." 36 Dus stond hij op tussen 4:00 en 5:00 om te studeren, altijd met de pen in de hand, 37 denkend aan elke flits van inzicht en het opnemen in zijn notitieboekjes. Zelfs tijdens zijn reizen spelde hij stukjes papier aan zijn jas om zichzelf thuis te herinneren aan een inzicht dat hij onderweg had gehad.38 's Avonds bracht hij na het eten een uur met zijn gezin door voordat hij zich terugtrok naar zijn studie. En geen van zijn kinderen rebelleerde of dwaalde, maar hield zijn vader zijn hele leven hoog in het vaandel.

Edwards 'zes-voet-een frame was niet robuust, en zijn gezondheid was altijd precair. Hij kon de striktheid van zijn studieschema alleen handhaven met strikte aandacht voor voeding en lichaamsbeweging. Alles werd berekend om zijn efficiëntie en vermogen tijdens de studie te optimaliseren. Hij onthield zich van elke hoeveelheid en soort voedsel dat hem ziek of slaperig maakte.39 Zijn oefening in de winter was om elke dag een half uur brandhout te hakken, en in de zomer zou hij de velden in rijden en alleen in meditatie lopen. Deze excursies onthullen dat Edwards, ondanks al zijn rationalisme, een gezonde dosis romantisch en mystiek in zich had. Hij schreef in zijn dagboek: "Soms vind ik mezelf op bepaalde dagen meer in het bijzonder geneigd om de glorie van de wereld te beschouwen dan mezelf bezig te houden met het bestuderen van serieuze religie." 40 Edwards beschrijft een van deze excursies als volgt:

Toen ik eens in 1737 het bos in reed voor mijn gezondheid, nadat ik op een gepensioneerde plaats was uitgestapt, zoals mijn manier gewoonlijk was, om te wandelen voor goddelijke overpeinzing en gebed, was ik van mening dat het voor mij buitengewoon was, van de glorie van de Zoon van God, als Middelaar tussen God en de mens, en zijn prachtige, grote, volle, zuivere en zoete genade en liefde en zachtmoedige, zachte neerbuigendheid. Deze gratie die zo kalm en lief leek, leek ook groot boven de hemel. De persoon van Christus leek onuitsprekelijk uitstekend, met een voortreffelijkheid die groot genoeg was om alle gedachten en opvattingen op te slokken - die ongeveer een uur duurde, zo dicht als ik kan beoordelen; die me het grootste deel van de tijd in een stroom van tranen hield en hardop huilde. Ik voelde een ardency of soul om te zijn wat ik niet anders weet te uiten, geleegd en vernietigd; in het stof liggen; en om alleen vol te zijn van Christus; van hem houden; hem dienen en volgen; en om volkomen geheiligd en zuiver te zijn, met een goddelijke en hemelse zuiverheid. Ik heb verschillende andere keren zeer dezelfde opvattingen gehad, en die hebben dezelfde effecten gehad.41

Op 13 februari 1759, een maand nadat hij het presidentschap van Princeton had aangenomen, werd Edwards ingeënt voor pokken. Het is mislukt. De puisten in zijn keel werden zo groot dat hij geen vocht kon opnemen om de koorts te bestrijden. Toen hij wist dat er geen kans meer was, belde hij zijn dochter, Lucy, en gaf haar zijn laatste woorden - niet mopperend dat hij in de bloei van zijn leven werd meegenomen met de grote geschiedenis van verlossing nog ongeschreven, 42 maar in plaats daarvan, met vertrouwen in Gods goede soevereiniteit, troostende woorden voor zijn familie:

Beste Lucy, het lijkt mij de wil van God te zijn dat ik je binnenkort moet verlaten; geef daarom mijn liefste liefde aan mijn lieve vrouw en vertel haar dat de ongewone vereniging, die zo lang tussen ons heeft bestaan, van een aard is waarvan ik vertrouw dat het spiritueel is en daarom zal worden ondersteund in een zo grote beproeving, en onderwerp opgewekt naar de wil van God. En wat mijn kinderen betreft, je moet nu vaderloos achterblijven, wat hopelijk een aansporing zal zijn voor jullie allemaal om een ​​vader te zoeken die je nooit in de steek zal laten ... 43

Hij stierf op 22 maart en zijn arts schreef de harde brief aan zijn vrouw, die nog in Stockbridge was. Ze was behoorlijk ziek toen de brief arriveerde, maar de God die haar leven hield was de God die Jonathan Edwards predikte. Dus op 3 april schreef ze aan haar dochter, Esther:

Wat zal ik zeggen? Een heilige en goede God heeft ons bedekt met een donkere wolk. O, dat we de roede mogen kussen en onze handen op onze mond leggen! De Heer heeft het gedaan. Hij heeft ervoor gezorgd dat ik dol ben op zijn goedheid dat we hem zo lang hadden. Maar mijn God leeft; en hij heeft mijn hart. O, wat een erfenis hebben mijn man en uw vader ons nagelaten! We zijn allemaal aan God gegeven; en daar ben ik en hou van te zijn.

Je altijd aanhankelijke moeder,

Sarah Edwards. 44

Charity and Its Fruits (Edinburgh: The Banner of Truth Trust, 1969) p.167, 169.


  1. "An Essay on the Trinity" in Treatise on Grace and Other Posthumously Published Writings, ed. Paul Helm (Cambridge: James Clarke & Co., 1971) pp. 99-131. ↩

  2. Ibid., P. 128. ↩

  3. The Works of Jonathan Edwards, vol. Ik ed. Edward Hickman, (Edinburgh: The Banner of Truth Trust, 1974), p. CLX. Alle citaten uit de werken verwijzen naar deze editie. ↩

  4. Works, p. CXLV. ↩

  5. Works, I, p. 3. ↩

  6. Works, I, p. 87. ↩

  7. Works, I, p. 5. ↩

  8. Works, I, p. 51. ↩

  9. James D. Strauss, "A Puritan in a Post-Puritan World - Jonathan Edwards" in Grace Unlimited, ed. Clark H. Pinnock (Minneapolis: Bethany Fellowship, Inc., 1975) p. 243. ↩

  10. Charles G. Finney, Finney's Lectures on Systematic Theology, (Grand Rapids: Eerdmans Publishing Co., nd) p. 333. ↩

  11. Finney's Lectures, p. 332. ↩

  12. Perry Miller, Jonathan Edwards (Westport Connecticut: Greenwood Press Publishers, 1973) p. xiii. ↩

  13. "Jonathan Edwards over Free Will and Moral Agency, " vol. 68 (april 1959) pp.181-202. ↩

  14. "Limited Indeterminism", vol. 16 (september 1962) pp. 55-61; ook vol. 16 (december 1947) pp. 366-370. ↩

  15. "De wil en het begrip in de filosofie van Jonathan Edwards, " vol. 16 (december 1947) pp. 210-220. ↩

  16. "Jonathan Edwards 'Conception of Freedom of the Will, " vol. 14 (maart 1961) pp. 1-41. ↩

  17. Zie noot 9. ↩

  18. Works, I, p. 140. ↩

  19. Jonathan Edwards, p. 286 ↩

  20. Works, I. pp. 119, 120. ↩

  21. Works, I. p. 236. ↩

  22. Charles Chauncy, Seasonable Thoughts on the State of Religion in New England (Boston, 1743) p. 77. ↩

  23. Seizoensgedachten, p. 302. ↩

  24. Seizoensgedachten, p. 327. ↩

  25. Geciteerd in CH Faust en TH Johnson, Jonathan Edwards (New York: Hill and Wong, 1962) p. XXIII. ↩

  26. Ola "Winslow, Jonathan Edwards (New York: Octagon Books, 1973) p. 197. ↩

  27. Works, I., p. 309. ↩

  28. Works, I, p. xvii. ↩

  29. Works, I, p. xxxix. ↩

  30. Works, I, p. 350. ↩

  31. Works, I, p. cvx. ↩

  32. Works, I, p. 436. ↩

  33. Works, I, p. xx. ↩

  34. Works, I, p. clxxv. ↩

  35. Works, I, p. XXXVI. ↩

  36. Works, I, p. xviii. ↩

  37. Works, I, p. XXXVIII. ↩

  38. Works, I, p. xxxv, xxxviii. ↩

  39. Geciteerd in Elizabeth Dodds, Marriage to a Last Man (Philadelphia: Westminster Press, 1971) p. 22. ↩

  40. Works, I, p. xlvii ↩

  41. Hij beschrijft dit voorgestelde werk in Works, I, p. clxxiv. ↩

  42. Works, I, p. clxxviii. ↩

  43. Works, I, p. clxxix. ↩

Aanbevolen

Begin God om meer te vragen: Vier redenen waarom we minder bidden
2019
Vier manieren om desiringGod.org elke dag te gebruiken
2019
Luther's regels voor het worden van een theoloog
2019