Elke dag is een slechte dag: hoe predikanten me leerden genieten van het leven

Wat was na enkele tientallen jaren dienst één wens dat ik wou dat ik als jonge vrouw had ontvangen? Bestudeer het boek Prediker.

Prediker heeft me het geheim laten zien van genieten van het leven, zelfs in de problemen. Het heeft me gered van ontgoocheling toen werken waarvan ik dacht dat het vruchtbaar was, voor niets waren. Wanneer vrienden de rug hebben toegekeerd, hebben Prediker mij geholpen bij het waken tegen bitterheid. Het heeft me genezen van het stellen van hoop op een bepaald resultaat, en heeft me beschermd tegen verbijstering en ontmoediging door slecht nieuws.

Kortom, Prediker maakte me een realist, en toch ben ik gelukkiger dan ooit tevoren. Deze verzameling wijsheid is (zoals het is voor JI Packer, wiens geschriften me bij Prediker introduceerden) mijn favoriete bijbelboek geworden, en ik betreur het dat ik niet eerder heb gestudeerd.

Als je de wijsheid hier krijgt terwijl je nog jong bent, zal het je voorbereiden op het echte leven. Het ruimt valse veronderstellingen op waarmee we soms de rest van de Bijbel lezen. Zelfs als je Prediker vindt als je ouder bent, verklaart het zeker veel. Je leert dat het leven niet zijwaarts ging; het was al krom (Prediker 1:15). Prediker schetst een onverbloemd beeld van het echte leven, maar de zware schaduwen helpen je het licht van echte vreugde te zien.

Slechte dagen zijn normaal

Om te beginnen vertelt Prediker ons hoe het leven echt is. “Het is een ongelukkige zaak die God aan de mensenkinderen heeft gegeven om mee bezig te zijn” (Prediker 1:13). Zo is het leven echt voor ons allemaal.

Vanwege die eerste fatale zonde vervloekte God de grond en legde hij ontberingen op aan Adams nakomelingen (Genesis 3: 16–19). De vloek heeft ons allemaal getroffen die 'onder de zon' leven (Prediker 1: 3). Christenen zijn niet vrijgesteld. De vloek heeft ook al het werk van de mens besmet, 'het zwoegen waarmee hij zwoegt' (Prediker 1: 3). Het leven is een zware taak, een frustrerende bezigheid, een slopende sleur. Het is een ongelukkige zaak. En God heeft het zo gemaakt.

Ons probleem is dat we niet echt geloven dat het leven een ongelukkig bedrijf is. We denken dat als we hard werken, we uiteindelijk zullen slagen. We stellen ons voor dat lijden van korte duur is, pijn is de uitzondering op de regel en falen slechts de opmaat naar overwinning. Deze illusies laten ons verblind door tegenslagen, verwoest door mislukking en verlies, verbijsterd door beproevingen, verward door pijn. Dit is niet de manier waarop dingen zouden moeten gaan! We hebben het over een "slechte dag" alsof het één op de duizend zou moeten zijn, maar Prediker (en eigenlijk de rest van de Bijbel, als je het goed leest) vertelt ons dat ze allemaal slecht zijn. Dagelijks werk onder de zon is een ongelukkige zaak.

Hoe eerder we worden geconfronteerd met het feit dat we in een door zonde vervloekte wereld leven en werken, hoe realistischer en stabieler we zullen zijn. We zullen stoppen met verwachten dat dingen altijd beter worden. We zullen niet zo verrast zijn als ze soms erger worden. We zijn niet langer bang voor slecht nieuws: niet omdat we hopen dat het niet komt, maar omdat we weten dat het eraan komt (Psalm 112: 7; Prediker 12: 1).

Ontvang Prediker, en we kunnen leren de ongelukkige zaken van het leven met moed en humor te ontmoeten. We zullen niet zo snel aan God twijfelen en we zullen eindelijk een vaste vrede in ons hart hebben. Terwijl mijn familie elkaar herinnert (met een glimlach) wanneer ze geconfronteerd worden met nieuwe ongelukkige zaken: "Dat is Prediker!" Met andere woorden, God kan vertrouwd worden; hij vertelde ons dat dit zou gebeuren.

Zegeningen die je niet kunt tellen

Prediker leert ons hoe we van het leven kunnen genieten, te midden van onze ongelukkige zaken. Want terwijl de hele mensheid werkt onder de gevolgen van de val, voor degenen die God volgens zijn doel heeft geroepen, schenkt hij vreugde . “Er is niets beters voor een persoon dan dat hij moet eten en drinken en genieten van zijn werk. Dit zag ik ook uit de hand van God. . . . Want degene die hem behaagt, heeft God wijsheid en kennis en vreugde gegeven '(Prediker 2:24, 26).

Gods geschenken van genot zijn niet willekeurig; ze komen uit zijn hand . Zoals in James staat: "Elk goed geschenk en elk perfect geschenk is van boven, neerdalend van de Vader van het licht" (Jakobus 1:17). God zegent het werk van de christen met plezier. Elk gevoel van voldoening in een opgemaakt bed, een dweilvloer en een georganiseerde kast is uit de hand van God . Geluk in een deadline gehaald, een budget in balans, of een ingediend rapport komt van de Vader van het licht . Plezier in een heerlijke maaltijd, en in de gerechten allemaal schoongemaakt en opgeborgen? Je raadt het al: uit de hand van God .

Hoe zit het met de opluchting van het oplossen van een probleem, de vreugde van het lezen van een boek aan uw kinderen, de zegen van het verlichten van de problemen van uw man? De frisse bries door de open ramen op carpool ochtend, de heerlijke lunch met vrienden, het zoete gevoel van een comfortabel bed 's nachts - al deze momenten van plezier in ons werk zijn geschenken van de genadige hand van God .

Wanneer je begint te zoeken naar Gods gaven van vreugde, wordt de verhouding tussen problemen en vreugde verbluffend onevenwichtig, zwaar leunend voor vreugde. Zoals mijn man graag zegt, regent het elke dag, de hele dag door goede gaven uit de hand van God. We kunnen genieten in ons werk als we maar de tijd zouden nemen om te zien en God te danken. Overweeg: wat is een manier waarop je jezelf eraan kunt herinneren om te genieten van de geschenken van Gods hand vandaag? U zult merken dat het een gelukkige, ongelukkige zaak is die God heeft gegeven aan degenen die hem behagen.

Het laatste compliment

Tenslotte helpt Prediker ons verder te kijken dan onze ongelukkige zaken . Zelfs als je vrienden weglopen, je bedrijf faalt of als je gedwongen wordt om naar een kleiner huis te verhuizen, kun je volharden, omdat de uiteindelijke waarde van je werk niet in dit leven wordt gevonden. “Want God zal elke daad in het oordeel brengen, met elk geheim ding, of het nu goed of kwaad is” (Prediker 12:14).

Met andere woorden, het is niet aan ons om hier en nu de uiteindelijke waarde van ons werk te bepalen. Zoals Jeremiah Burroughs zegt, zijn we gewoon geroepen om 'de plichten van [onze] huidige omstandigheden te vervullen', vertrouwend op God die uiteindelijk de vruchtbaarheid van ons werk zal beoordelen en ons onze hemelse beloning zal geven.

Dit betekent dat het niet uitmaakt hoeveel hart je hebt gestort in een mislukte vriendschap, hoeveel creativiteit je hebt geïnvesteerd in een bedrijf dat je moet sluiten, of hoeveel moeite je in het huis steekt dat je moet verlaten, je werk voor de Heer is nooit een nettoverlies. Daarom kan Paulus ons aansporen om 'standvastig, onbeweeglijk, altijd overvloedig te zijn in het werk van de Heer, wetende dat uw arbeid in de Heer niet tevergeefs is' (1 Korinthiërs 15:58).

Het leven onder de zon is wreed en vertoont geen tekenen van gemakkelijker worden. Ons werk is vervloekt en zal vaak, waarschijnlijker dan niet, op een menselijk niveau mislukken. Maar de godvruchtige vrouw kan de toekomst met vrede en vertrouwen tegemoet zien; ze 'lacht zelfs om de tijd die komt' (Spreuken 31:25). Want dezelfde God die ons vertelde dat het leven moeilijk is, heeft ons verteld dat hij nabij is (Psalm 34:18).

Door geloof in Christus kunnen we genieten van Gods vaderlijke gaven, overvloedig in het werk waartoe hij ons heeft geroepen, en uitkijken naar de dag waarop - oh, geweldige genade! - we ontvangen onze lof van God (1 Korinthiërs 4: 5).

Aanbevolen

Gedachten over stemmen en politiek
2019
Een open brief aan mijn vrienden die worstelen met eetstoornissen
2019
Vonkt ze vreugde? Sorteren door Marie Kondo
2019