Elke goede kerk is rommelig

Ik ben nu meer dan twintig jaar in de kerk. Ik zal mijn eerste ervaring in een echte bijbelgelovige, geestvervulde, genade-zingende kerk nooit vergeten. Ik was verrast dat mensen het leuk vonden om daar te zijn, gevloerd dat ze de woorden van de liedjes kenden en in paniek raakten dat ze over hun geloof spraken als ze niet in de kerk waren. Ik zag echtgenoten over elkaar heen, kinderen respectvol en studenten die nuchter blijven. Het had een enorm effect op mij - ik was verkocht aan de kerk.

Twintig jaar later heb ik de moeite gevoeld om in de kerk te zijn. Ik heb de pijn gevoeld om in de versnelling van de kerkpolitiek terecht te komen, leiders leden in het stof te laten bij beslissingen, vrienden harde woorden uiten, leden hun leven in zonde verpesten, en gemeentelijke vergaderingen die bijna een aflevering van Jerry Springer leken.

De kerk is niet altijd aangenaam geweest. Maar terwijl ik heb gekeken hoe veel mensen de kerk opgaven en wegvluchtten als een spookhuis, toch hou ik nog steeds van de kerk en besloot ik zelfs mijn familie te verplaatsen om een ​​worstelende kerk te herbouwen. Wat ik doe kan mensen in verwarring brengen, maar ondanks de onvolmaaktheid en zonde die we in de kerk zien, houden we nog steeds van de kerk.

Geen verrassingen

Niemand zou verbaasd moeten zijn dat de kerk uit zondaars bestaat - het is een van de erkenningen die in de eerste plaats de deur van het lidmaatschap opent: we zijn niet perfect en zullen nooit in dit leven zijn. Op zijn best bestaat de kerk in dit tijdperk uit zondaars die oprecht maar onvolmaakt Christus volgen. En onvermijdelijk heeft de kerk ook mensen die Christus niet echt volgen.

Zelfs de eerste kerken in het Nieuwe Testament waren zo. Mensen waren trots op hun gaven (1 Korinthiërs 12:21), onbemind, niet bereid om met andere rassen om te gaan (Galaten 2: 11–12), sommigen waren betrokken bij rechtszaken (1 Korinthiërs 6: 1), sommigen werden dronken tijdens de communie (1 Korinthiërs 11:21), sommigen leefden in seksuele immoraliteit en sliepen zelfs met hun eigen familieleden (1 Korinthiërs 5: 1)! Paulus vertelde eigenlijk één kerk dat hun vergaderingen meer kwaad dan goed deden (1 Korinthiërs 11:17) - dat is verbazingwekkend.

Paulus is door deze dingen niet ontspoord. En hij gaf de kerk zeker niet op. Hij zei dat deze verschillen nodig zijn om te bewijzen wie echt is in hun geloof (1 Korinthiërs 11:19). De puinhoop was in lijn met wat de apostelen hadden verwacht, en het zou ook met ons moeten zijn.

Dus, waarom houd ik van de ongemakkelijke, rommelige en soms pijnlijke lokale uitdrukking van het lichaam van Christus?

1. We worden vernederd door degenen die moeilijk lief te hebben.

God brengt mensen met verschillende achtergronden, nationaliteiten, sociaaleconomische statussen en spirituele volwassenheid bij elkaar (Efeziërs 3:10). De diversiteit van de kerk is prachtig en een deel van de schoonheid is dat ze ons laat groeien door ons in een baan te brengen met mensen anders dan wij - soms met mensen die moeilijk te beminnen zijn.

Houden van lieve mensen is eenvoudig. Als we omgaan met onbeminnelijke mensen in ongelovige situaties, zullen we ons altijd verwonderen over de liefde van Christus. Het dwingt ons om te groeien in het kennen en delen van die liefde. In de puinhoop zullen we prachtige vertoningen van vergeving, mededogen, nederigheid en verzoening vinden. Deze zouden nooit los van de puinhoop zijn gezien.

2. We worden gewaarschuwd door degenen die wegvallen.

Sommige van de ergste dingen die ik in de kerk heb gezien, werden veroorzaakt door mensen die waren weggevallen (of wegvielen) van het geloof. De resultaten van hun acties zien was ontnuchterend. Toen ik de problemen in de kerk voor het eerst zag, dacht ik dat Jezus het probleem was. Ik dacht dat zijn werk in onze kerk ontoereikend was, of op zijn minst onvolledig, en dat hij de reden was dat we geconfronteerd werden met de problemen die we deden.

Toen besefte ik dat de meeste mensen die scènes veroorzaakten, in hun geloof worstelden. Dit wekte medelijden in mij op, in plaats van oordeel, en het maakte dat ik voor hen wilde bidden en hen wilde helpen (Mattheüs 18:12). Als ik de kerk bij de eerste glimp van problemen had verlaten, zou ik de kernkwestie van de problemen niet hebben begrepen - of het vitale belang van naast elkaar streven naar geloof met andere christenen (Filippenzen 1:27).

3. We zijn bereid om buiten de kerk lief te hebben.

Ik ben genadiger geworden en minder veroordelend. Ik heb geleerd door onenigheid te werken wanneer het zich voordoet. Deze les is enorm geweest, niet alleen in de kerk, maar ook over hoe ik me op kantoor en met mijn gezin gedraag. Ik heb geleerd om beter, vuriger en consequenter lief te hebben.

Als je geen reden hebt gehad om de kerk lief te hebben, dan is je liefde niet getest. Grote lessen gebeuren in het leven van de kerk.

4. We leren lief te hebben waar God van houdt.

De grootste en belangrijkste reden waarom ik van de kerk hou, is dat God van de kerk houdt. Christus houdt van zijn bruid, zijn heiligen voor wie hij stierf om ze met zijn eigen bloed te kopen (Handelingen 20:28; Efeziërs 5: 22–23; Openbaring 21: 2, 9–10; 22:17). Als degene die moest sterven om ons heilig te maken zich niet schaamt ons broeders te noemen, hoe zouden we dan kunnen weigeren van degenen te houden die zondaars zijn zoals wij (Hebreeën 2:11)?

Gods plan om zijn genade aan de wereld bekend te maken, is niet dat een stel volmaakte mensen in perfecte harmonie samenleven, maar dat zondige mensen zich wanhopig vastklampen aan Jezus, zelfs in de moeilijkste gevallen. Het licht van God schijnt misschien niet in elke hoek van de kerk, maar het schijnt nog steeds rondom. Wanneer de kerk naar Jezus om hulp in onze zwakheden kijkt, kunnen krachtige dingen gebeuren.

Paulus zag de troep in elk van de kerken en hij gaf nog steeds zijn leven aan het bouwen ervan (Handelingen 20:24). De reden dat we van de kerk houden, en al haar rotzooi, en al haar bagage, is omdat we Gods verbazingwekkende genade onze zonden zien overwinnen en ons transformeren om op zijn Zoon te lijken. Als de wereld dat ziet, kan zelfs de puinhoop van de kerk Jezus er geweldig uit laten zien.

Aanbevolen

Jezus is volledig menselijk
2019
Helpt je 'Hallelujah' te zingen met echte uitbundigheid
2019
Leer vliegen door de instrumenten
2019