Geen tiener is te ver weg

Als je de kerk waar ik opgroeide zou hebben bezocht, was een van de eerste dingen die je zou hebben opgemerkt de tiener die op de voorste rij sliep, verveeld en levenloos tijdens de hele dienst - een dienst waarin zijn vader predikte. Die tiener was ik.

Ik ben opgegroeid in een sterk christelijk gezin, maar in mijn tienerjaren keerde ik God de rug toe en wilde dat mijn ouders me met rust lieten. Sinds enkele jaren dachten mijn ouders dat ze me voorgoed hadden verloren. Maar uiteindelijk brak God door mijn dwaze hart. Hij gebruikte de reactie van mijn ouders op mijn rebellie om me te redden van zonde, en "de genade van onze Heer vloeide over voor mij" (1 Timoteüs 1:14).

Er is meer genade in Christus dan er zonde is in de grootste van de verloren mensen. Daarom mogen ouders de hoop nooit verliezen. Ik ben het bewijs dat geen enkele tiener buiten het bereik van Gods redding ligt.

Leven in het busje

Mijn vader en moeder hadden gehoopt, zoals alle ouders, dat onze familie hecht zou blijven tijdens mijn tienerjaren. Ze beseften al snel dat dit niet zou gebeuren. Voor hun ogen kronkelde de jongen die ooit zo gevoelig was voor de dingen van God - de jongen die interesse in de Bijbel toonde en met zijn moeder in de kerk danste - in opstand.

Gedurende die tijd definieerde ik God op mijn eigen voorwaarden. Ik dacht zo aan God dat hij irrelevant werd: een god die me met rust liet en geen sterke mening had over de details van mijn leven. Ik vertelde mijn ouders dat ik spijt wilde hebben. Ik maakte het mijn ambitie om tijden als gezin samen te verpesten. In een gesprek met mijn ouders was mijn doel om mijn vader van streek te maken en mijn moeder te laten huilen.

Ik trok me terug van mijn ouders en distantieerde mezelf emotioneel en fysiek. Waar mijn familie ook heenging, of het nu familievakanties waren, familiereünies of vrienden bezoeken, ik bleef alleen in het busje. Ze lieten de auto nooit achter, maar ik bleef er uren achter elkaar.

Op een zomer spaarden mijn ouders en namen ze het gezin mee op vakantie om enkele nationale parken te bezoeken. Een plaats waar we naartoe gingen was een adembenemend uitzicht op Jenny Lake in Wyoming. Het is een prachtig, helderblauw meer met het ontzagwekkende Grand Teton-gebergte torenhoog op de achtergrond en reflecterend in kleur bij het meer. Echt geweldig.

Of zo is mij verteld. Ik heb alleen een ansichtkaart gezien omdat ik in mijn koppigheid en dwaasheid in het busje zat.

Ontmoet het hart van God

Mijn verlangen in het leven was om met rust gelaten te worden. Gelukkig deed niemand dat. Mijn ouders lieten me niet alleen en de meedogenloze genade van God liet me niet alleen. Zelfs toen ik in mijn meest ellendige toestand verkeerde, kon ik me nooit afvragen of mijn ouders van me hielden.

Mijn ouders zochten raad bij anderen in de kerk over hoe ze zich tot mij konden verhouden. Ze baden vaak voor me, omdat ze wisten dat hoewel er niets was dat ze konden doen dat mijn hart zou veranderen, God machtig is om te redden. In plaats van me aan mezelf over te laten, bewogen ze zich naar me toe. Ze stelden vaste tijden in om me te ontmoeten en stelden vragen om me eruit te trekken. Ze probeerden van mijn gezelschap te genieten, ook al was ik vastbesloten om dat moeilijk te maken. Ze ontmoetten mijn zonde en zelfabsorptie met genade en vriendelijkheid. Ze communiceerden vaak hun liefde voor mij. Ze gaven niet op te geloven in de kracht van genade.

Naarmate dagen en weken en maanden en jaren voorbijgingen, leek niets het verschil te maken. Er was geen fruit en het leek mijn ouders niet dat iets op afstand nuttig was. Maar als ik terugkijk op die tijd, en zie dat mijn ouders God vertrouwen, trouw zaaien en van me houden toen ik op mijn slechtst was, zie ik hoe ik de liefde van God voor mij echt ging begrijpen door de liefde die ze toonden.

Er is een schakelaar geworpen

Mijn ouders deden niets nieuws of anders dat God gebruikte om mij te redden. In augustus 1997 waren we op familievakantie in Florida, en mijn ouders wisten dat we als gezin veel zouden rijden. Dus maakten ze een aantal discussievragen op basis van materiaal dat we hadden gelezen. Later hoorde ik dat ze zich op die reis hadden voorbereid met 76 handgeschreven vragen om uit te kiezen als er gelegenheid was.

Wonder boven wonder gebruikte God tijdens die vakantie een gewoon gesprek om mijn ogen te openen om mijn zonde te zien, de noodzaak om me te bekeren en de urgentie om op Christus te vertrouwen.

Mijn vader zei later: "Plots is er deze reis, en er is deze verandering." Hij zei: "Het leek alsof er een schakelaar werd geworpen." Wel, dat is precies wat er was gebeurd. Een schakelaar werd in mijn hart gegooid. God had gehandeld en me in staat gesteld te begrijpen wie hij is en de claim die zijn waarheid op mijn leven heeft. Op dit moment had ik niet kunnen verwoorden wat er was gebeurd. Er waren geen tranen, geen belijdenis van zonde, geen gebed dat ik met mijn ouders bad. Maar er was iets in mijn hart gebeurd.

Geef niet op

God overtuigde me van zonde, maakte Christus verbluffend echt voor mij en gaf me een verlangen om voor hem te leven. De God die zei: "Laat licht schijnen uit de duisternis", scheen in mijn hart en gaf mij "het licht van de kennis van de glorie van God in het aangezicht van Jezus Christus" (2 Korinthiërs 4: 6). En mijn leven zou nooit meer hetzelfde zijn.

Het verhaal van mijn leven is er een dat ik graag vertel omdat het de triomf van Gods genade viert. Ouders, geef niet op. Blijf bidden voor en hou van de verloren persoon in je leven. Bedenk dat je Heer nog meer van je kinderen houdt dan jij. "Wat onmogelijk is met de mens, is mogelijk met God" (Lucas 18:27). Christus "kwam om de verlorenen te zoeken en te redden" (Lucas 19:10), en hij blijft de verloren kinderen naar huis brengen. Omdat Christus regeert met kracht en liefde, kunnen we erop vertrouwen dat er geen hopeloze gevallen zijn.

Aanbevolen

Kan iemand echt 'onberispelijk' zijn?
2019
Wat God geeft als hij weggaat
2019
Klein lammetje, wie heeft jou gemaakt?
2019