God houdt nog steeds van hard werken: arbeid voor Christus in een vervloekte wereld

Wij mensen hebben een haat-liefdeverhouding met werk. We associëren arbeid om een ​​reden met een bevalling. En dit is geen nieuwe ontwikkeling; de apostel Paulus deed het twee millennia geleden (Galaten 4:27; 1 Tessalonicenzen 5: 3).

Arbeid is pijnlijk moeilijk en vervolgens buitengewoon lonend. Serieus werk in een gevallen wereld is als een bevalling in een microkosmos. Het komt niet gemakkelijk - niet als het telt. Het is een uitdaging. Het is ongemakkelijk. We stuiten op zowel verwachte als onverwachte obstakels. Het vereist duwen, vaak buiten ons gevoel voor bekwaamheid. En uiteindelijk is het ongetwijfeld de moeite waard.

Paulus noemde 'arbeid' onder de pijnen die hij had doorstaan, naast mishandelingen, opsluitingen, rellen, slapeloze nachten en honger (2 Korinthiërs 6: 5). Hij wist uit eerste hand dat het leven in een gevallen wereld niet eenvoudig is, en het christelijke leven des te meer. In feite wordt het christelijke leven niet alleen vervloekt als fysieke arbeid, maar wordt het tegengewerkt door demonische krachten. Verwacht dat de wrijving en obstakels des te moeilijker zijn. En toch roept Paulus christenen op om er naartoe te gaan. Hij wil dat we weerstand ondervinden en verdragen, niet plooien.

Christenen van alle mensen moeten niet verbaasd zijn dat onze wereld worstelt met werk in al zijn vormen. In de verwarring over werk die we allemaal voelen in dit gevallen, gebroken tijdperk, hebben we een belangrijk woord te zeggen over de arbeid waarvoor God ons heeft gemaakt, ook al is het vervloekt en voelt het vaak meedogenloos frustrerend.

Werk als Gods idee

Vanaf het allereerste begin heeft God ons geschapen om te werken. “Wees vruchtbaar en vermenigvuldig en vul de aarde en onderwerpen haar, en heerschappij. . . ”(Genesis 1:28). Werk is niet het product van zonde, maar een belangrijk facet van Gods oorspronkelijke plan voor het menselijk leven in zijn wereld.

God heeft ons ontworpen om te bewegen en actief te zijn, energie uit te oefenen en vaardigheid in te zetten om goederen te produceren voor menselijke bloei. Voordat de zonde de wereld binnenkwam, "nam God de man en plaatste hem in de hof van Eden om hem te bewerken en te bewaren" (Genesis 2:15). En toen maakte God de man 'een helper die bij hem paste' (Genesis 2:18). God zorgde ervoor dat mannen en vrouwen de energie die hij ons dagelijks door voedsel en rust geeft, gebruiken, niet verspillen, om zijn missie te volbrengen - het werk dat hij ons in de wereld gaf te doen. Werk zou dan, zo zouden we kunnen zeggen, het uitoefenen van energie, het investeren van tijd en aandacht en het toepassen van vaardigheid in de richting van Gods roep om vruchtbaar te zijn en zich te vermenigvuldigen en de aarde te vullen, evenals het te onderwerpen en heilige heerschappij te hebben. Dergelijk werk is een centraal aspect van wat het betekent om mens te zijn.

En dus is het logisch dat wanneer zonde de wereld binnenkomt en God de schepping vervloekt, hij ook ons ​​werk vervloekt:

Vervloekt is de grond vanwege jou; in pijn zult u ervan eten al de dagen van uw leven; doornen en distels zal het voor u voortbrengen. . . . Door het zweet van uw gezicht zult u brood eten. (Genesis 3: 17–19)

Werk is goed. En werk is vervloekt. Dat is ons lot in dit tijdperk, totdat de schepping is bevrijd van haar gebondenheid aan corruptie en met ons, de verlosten, de vrijheid van de glorie van de kinderen van God binnengaat (Romeinen 8:21). Zelfs dan zullen we niet blijven zitten om niets te doen, maar we zullen worden bevrijd om te werken en te bewegen en onszelf in vreugde te besteden, eindelijk onbelast door de vloek.

In de tussentijd leren we, ondanks de vloek, aan ons werk te werken.

Werk met je handen

We hebben vaak carrière en werk-voor-loon in gedachten wanneer we over ons werk praten. Maar voor christenen gaat het concept van werk en arbeid veel verder dan wat andere mensen ons betalen om te doen. Laten we echter beginnen met de wekelijkse arbeid die hypotheken betaalt en brood op tafel legt.

In alle Geschriften spreekt niemand meer over werk dan de apostel Paulus. 'Werk' was meer dan alleen 'werken met onze eigen handen' (1 Korinthiërs 4:12), maar niet minder. Paul zelf was een tentenmaker. Dergelijk werk was een bijzonder dringende kwestie in Thessaloniki, waar sommigen in de kerk werkeloos waren en weigerden te werken - wachtten ze, beweerden ze, op de naderende terugkeer van Christus. Paulus zag het als een geestelijk klinkende bedekking voor luiheid. Hij stelde zichzelf en Timothy naar voren als voorbeelden van hard werken.

U herinnert zich, broeders, onze arbeid en moeite: we werkten dag en nacht, zodat we voor niemand van u een last zouden kunnen zijn, terwijl we u het evangelie van God verkondigden. (1 Thessalonicenzen 2: 9)

We waren niet inactief toen we bij jou waren, . . . maar met zwoegen en arbeid werkten we dag en nacht, zodat we voor niemand een last zouden zijn. (2 Thessalonicenzen 3: 7–8)

En hij verwachtte hetzelfde van elke christen. 'Streef ernaar om rustig te leven en te letten op uw eigen zaken, en met uw handen te werken, zoals wij u hebben opgedragen, zodat u correct voor buitenstaanders kunt wandelen en van niemand afhankelijk bent' (1 Thessalonicenzen 4: 11–12).

Paulus kende de transformerende kracht van de Geest en verwachtte zowel lummels als dieven dat ze een nieuwe werkethiek zouden vinden zodra ze tot Christus kwamen. “Laat de dief niet langer stelen, maar laat hem liever werken, eerlijk werk doen met zijn eigen handen, zodat hij iets te delen heeft met iemand in nood” (Efeziërs 4:28). Niet alleen om de behoefte aan anderen om door u te worden belast te verlichten, maar om door eerlijk hard werken voldoende te beveiligen om te kunnen delen met anderen in nood.

En toch, voor Paul was zulk werken tegen betaling slechts één aspect van werk of arbeid voor de christen. Hij bedoelde niet dat bekeerlingen hun veertig-plus-uren zouden werken, van maandag tot vrijdag, en inactief zouden zijn voor de andere tachtig wakkere uren van de week. Hij belichaamt en onderwijst een werkethiek die relevant is op kantoor en thuis, zelfs voor 'vrije tijd' en vakantie. Het begint met een bepaald soort rust.

Laatste rust uit arbeid

Het eerste en fundamentele woord voor de christen over werk is dat het werk van onze handen ons niet in orde kan brengen met God. Menselijke inspanning en inspanning, hoe indrukwekkend ook vergeleken met die van onze leeftijdsgenoten, kunnen de acceptatie en gunst van de Almachtige niet garanderen. De volledige en definitieve aanvaarding van God - die we rechtvaardiging noemen - komt tot ons "door zijn genade als een geschenk, door de verlossing die in Christus Jezus is" (Romeinen 3:24), niet door onze werking, zelfs ons doen van door God geboden werken (Romeinen 3:28). Gods keuze van zijn volk “hangt niet af van menselijke wil of inspanning, maar van God, die genade heeft” (Romeinen 9:16), en dus, passend, zijn definitieve en beslissende goedkeuring en omhelzing van zijn volk door hun geloof in hem, niet hun werk voor hem (Romeinen 4: 4–5; 2 Timotheüs 1: 9; Titus 3: 5).

Het christelijk geloof - terecht begrepen, gegrond in rechtvaardiging alleen door geloof - is 's werelds grootste rust van menselijke arbeid. Jezus nodigt "allen die werken en zwaar beladen zijn" uit om naar hem toe te komen voor zijn geschenk van rust (Mattheüs 11:28). En dan geeft God in deze rust een opmerkelijke, zelfs bovennatuurlijke, ambitie om uit te geven welke energieën we hebben voor het welzijn van anderen.

Bevrijd voor het welzijn van anderen

Als we in geloof tot Christus komen, ontvangen we naast rechtvaardiging een ander geschenk: 'de beloofde Heilige Geest' (Efeziërs 1:13). De Geest produceert niet alleen in ons het geloof waardoor we gerechtvaardigd worden, maar hij geeft ons nieuw leven in Christus, nieuwe verlangens, nieuwe neigingen, nieuwe instincten. Door de Geest, maakt ons komen in dergelijke rust ons niet nutteloos of lui. Paulus zegt eerder dat de Geest ons 'ijverig voor goede werken' maakt (Titus 2:14), enthousiast en klaar om goed te doen (2 Timotheüs 2:21; 3: 16–17; Titus 3: 1–2), ons wijden aan handelingen die het goede van anderen dienen (Titus 3: 8, 14).

Het Reformatieherstel van zo'n ultieme rust voor de ziel bracht een ander soort mensen voort. Geen luie en apathische mensen. Maar het soort mensen met nieuwe energie en vrijheid, nieuwe visie en hoop, nieuwe initiatieven, nieuwe vrijheid van zichzelf en nieuwe verlangens om zichzelf uit te geven voor het welzijn van anderen. Het soort mensen dat de Geest van God in zich heeft. Het wordt 'de protestantse werkethiek' genoemd.

Paulus prees niet alleen hard werken (Handelingen 20:35; Romeinen 16: 6, 12; Kolossenzen 4:13; 2 Timotheüs 2: 6), maar bekritiseerde de ijdele en luie (1 Tessalonicenzen 5:15; 2 Tessalonicenzen 3: 6, 7, 11; Titus 1: 12–13). En hij was niet de eerste. Spreuken waarschuwt tegen de dwaasheid van luiheid (Spreuken 12:24, 27; 19:15) en tegen de luiaard (veertien keer). Tweemaal horen we dit refrein:

Een beetje slaap, een beetje slaap,

een beetje vouwen van de handen om te rusten,

en armoede zal over je komen als een dief,

en willen als een gewapende man. (Beide Spreuken 6: 10–11 en 24: 33–34)

Het tegenovergestelde van de luiaard is de ijverige (Spreuken 13: 4) en oprechte (Spreuken 15:19). Luiheid zal ons inhalen; het is gewoon een kwestie van tijd (Spreuken 6: 6–11; 20: 4; 21:25; 24: 30–34). Luiheid maakt belachelijke excuses om zijn eigen comfort te beschermen (Spreuken 22:13; 26:13). Sluggards kunnen zelfs denken (en zeggen) dat ze slim zijn en uitgebreide redeneringen ontwikkelen tegen gewoon hard werken (Spreuken 26:16).

Maar christenen moeten de vrijste mensen op de planeet zijn om hard te werken. Omdat we weten dat we niet de gunst van de Almachtige God hoeven te verdienen met onze werken - maar dat het voor ons is gewaarborgd door Jezus - zijn we bevrijd om onze energie en tijd en vaardigheid en creativiteit in anderen te zegenen. Dat leidt tot een van de belangrijkste manieren waarop Paulus over werk sprak.

Christelijke bediening als arbeid

Paulus was niet de eerste die christelijke bediening als arbeid zag. Jezus sprak over een overvloedige oogst en weinig arbeiders en zei tegen zijn discipelen om 'de Heer van de oogst te vragen arbeiders naar zijn oogst te sturen' (Mattheüs 9: 37–38; Lukas 10: 2). Zulke arbeiders in het koninkrijk werken, zei hij, verdienen hun loon en voedsel (Mattheüs 10:10; Luke 10: 7; 1 Timotheüs 5:18).

Paulus werkte niet alleen met zijn eigen handen en droeg anderen op hetzelfde te doen, maar hij zag christelijke bediening als arbeid . Hij maakte zich geen zorgen over instortende tenten toen hij regelmatig sprak over bezorgdheid dat zijn arbeid niet tevergeefs was (1 Korinthiërs 15:58; Galaten 4:11; Filippenzen 2:16; 1 Thessalonicenzen 3: 5). In zijn brieven verwijst hij tientallen keren naar helpers en medewerkers van het ministerie als 'collega's'. Hij wist dat 'in het vlees leven' in dit leven 'vruchtbare arbeid' zou betekenen (Filippenzen 1:22), geen pensioen, buitensporige vrije tijd, of verlengde vakanties. Hij wilde dat elke christen, niet alleen zijn afgevaardigden en assistenten, zich bij hem zou voegen 'altijd overvloedig in het werk van de Heer' (1 Korinthiërs 15:58).

Werk met je liefde

Paul wist dat hard werken op zichzelf onvoldoende was. In de christelijke bediening is het punt niet het harde werk zelf, maar het doel: liefde. Hij sprak over het 'werk van de liefde' - het harde werk dat we voor anderen doen (1 Tessalonicenzen 1: 3). Hard werken in dienst van particuliere, zelfzuchtige doeleinden is niet lovenswaardig, maar onbaatzuchtige, op anderen gerichte, liefdevolle arbeid wel.

Paulus getuigt: "Ik zweer, worstelend met al zijn energie dat hij krachtig in mij werkt" (Kolossenzen 1:29), niet omdat hij eenvoudig een hardwerkend persoonlijkheidstype had, maar omdat hij werd gedreven om Christus te verkondigen ten behoeve van anderen: "Hem verkondigen wij, waarschuwt iedereen en onderwijst iedereen met alle wijsheid, opdat wij iedereen volwassen in Christus mogen presenteren" (Kolossenzen 1:28). Omdat 'godsvrucht in alle opzichten van waarde is' (1 Timoteüs 4: 8), zei hij: 'wij zwoegen en streven, omdat wij onze hoop hebben op de levende God' (1 Timoteüs 4:10).

Hij zag ook de bediening van christelijke prediking en onderwijs, terecht gedaan, als zware arbeid (1 Timotheüs 5: 17–18; 1 Tessalonicenzen 5: 12–13), niet een goede pasvorm voor jongens met zachte handen en een voorkeur voor een indoor job. Zulk werk wordt niet alleen vervloekt en tegengewerkt, maar specifiek gericht door Satan, die zijn aanvallen vaak richt op tegenovergestelde luitenanten. Als hij de leiding en toevoerlijnen kan afsnijden, zal hij de grondtroepen spoedig overweldigen. Een voorganger die niet zweet en belast, vooral tijdens zijn studie en onderwijs (2 Timotheüs 2:15), vervult zijn roeping niet.

Misschien zou Paul erkennen dat hij ongebruikelijke bedrading had. Misschien was het zijn singleness die hem bevrijdde voor buitengewone bediening. Hij getuigde niet alleen van "veel grotere arbeid" dan zijn tegenstanders (2 Korinthiërs 11:23), maar zelfs vergeleken met de andere apostelen zei hij: "Ik heb hard gewerkt dan wie dan ook" (1 Korinthiërs 15:10). Maar keer op keer bracht hij zijn ongewone inspanningen naar voren niet als een uitzondering om te bewonderen, maar als een te volgen voorbeeld - binnen de capaciteit die God elk had gegeven, en met het begrip dat elke christen kan groeien en onze capaciteit voor productieve arbeid kan uitbreiden.

Wij zijn zijn vakmanschap

Weinigen, als die er zijn, zullen de inspanningen van Paul evenaren. Terwijl John Piper deelt waarom hij van de apostel Paulus houdt, prijst hij zijn werkethiek:

Zijn prestaties waren onovertroffen. Nu en dan verwees hij naar zijn harde werk en spirituele autoriteit en vruchtbaarheid. Maar elke keer dat hij dat deed, bekende hij zijn volledige afhankelijkheid van de genade van God. Hij wilde zelf roemen in Christus, niet in zijn eigen harde werk. (88-89)

Er is hier een woord van hoop voor degenen die luiheid bestrijden. Paulus beweerde keer op keer dat de sleutel tot zijn schijnbaar onvermoeibare arbeid God aan het werk was in hem (Filippenzen 2: 12–13; Kolossenzen 1:29). Het was niet in zijn eigen kracht om te doen wat hij deed. Christus versterkte hem (1 Timoteüs 1:12; Filippenzen 4:13). In dezelfde adem zegt hij dat hij "harder werkte dan" de andere apostelen, en hij zegt: "hoewel ik het niet ben, maar de genade van God die met mij is" (1 Korinthiërs 15:10). En vandaag nog versterkt Christus zijn kerk door genade (Romeinen 16:25; 2 Timotheüs 2: 1).

Paul zou de hardste arbeiders van vandaag snel uitdagen met de waarheid dat, behalve God, onze beste inspanningen uiteindelijk nutteloos zullen blijken te zijn. En voor degenen die weten dat ze hulp nodig hebben, die meer spijt hebben van luiheid dan overwerk, zou hij hen eraan herinneren: "Wij zijn zijn vakmanschap, geschapen in Christus Jezus voor goede werken, die God van tevoren heeft voorbereid, dat we erin moeten wandelen '(Efeziërs 2:10). God laat ons niet in onze eigen kracht werken. Hij heeft onze goede werken van tevoren voorbereid. En hij eist geen dode sprint, maar nodigt ons uit om erin te wandelen.

Aanbevolen

Gedachten over stemmen en politiek
2019
Een open brief aan mijn vrienden die worstelen met eetstoornissen
2019
Vonkt ze vreugde? Sorteren door Marie Kondo
2019