God kwam neer

De allure van Kerstmis heeft een vreemde macht over ons, zelfs de ongelovige en schijnbaar geseculariseerde. Het seizoen kent een soort gelijkspel, een soort 'geest' of 'magie', waardoor het winterzonnewendefestival vandaag net zo groot wordt in een steeds post-christelijkere samenleving als in de jaren vijftig.

Waarom heeft Kerstmis dit magnetisme, zelfs in een samenleving die heeft geprobeerd haar oorsprong in Christus te legen? De echte magie van Kerstmis is geen geschenken en goodies, nieuw speelgoed en vertrouwde tradities, warmte binnen en buitensneeuw. Wat in het hart van Kerstmis ligt, en zelfs fluistert tegen zielen die 'de waarheid willen onderdrukken' (Romeinen 1:18), is het meest verbluffende en belangrijke feit in de geschiedenis van de wereld: dat God zelf een van ons werd. De God die onze wereld heeft geschapen, en wij mensen aan het toppunt van zijn schepping, kwam in onze wereld als mens, niet alleen voor de show, maar voor onze redding.

Kerstmis is bovennatuurlijk. En onze naturalistische samenleving hongert diep van binnen naar iets dat verder gaat dan het natuurlijke, geeft het zelden toe en weet niet echt waarom. Kerstmis maakt gebruik van iets geheimzinnigs in de menselijke ziel en verdrijft ons, zelfs als het niet consistent is met een geest die ongeloof belijdt.

Hij kwam uit de hemel

Voor degenen onder ons die graag de Christus van Kerstmis belijden - als onze Heer, Verlosser en grootste Schat - weten we waarom Kerstmis inderdaad betoverd is. Omdat in wezen de essentie van het bovennatuurlijke is: God zelf die ons rijk binnengaat. Met Kerstmis "kwam God" neer (Genesis 11: 5), niet alleen om de Babel te zien gebouwd van menselijke zonde, en een rechtvaardig oordeel van buiten af ​​te brengen, maar om mens te zijn en zijn genade van binnenuit te werken.

De glorie van Kerstmis is niet dat het de geboorte markeert van een of andere grote religieuze leider, maar dat het de langverwachte komst van God zelf viert - de aankomst waarvoor God onze ziel vanaf het begin tot pijn heeft verbonden. 'Bethlehem. . . uit u zal voor mij iemand voortkomen die heerser zal zijn in Israël, wiens komst van ouds, van oudsher is '(Micha 5: 2).

 Laat de hemel blij zijn, en laat de aarde zich verheugen; laat de zee brullen en al wat haar vult; laat het veld jubelen, en alles erin! Dan zullen alle bomen van het bos zingen van vreugde voor de Heer, want hij komt, want hij komt om de aarde te oordelen. Hij zal de wereld oordelen in gerechtigheid, en de volken in zijn trouw. (Psalm 96: 11–13) 

Wat God zo verbluffend onthult op dat eerste Noël, is dat wanneer hij zelf eindelijk komt, het niet in wolk of wind of vuur of aardbeving is, of zelfs gewoon in een stille, zachte stem. Maar hij komt in de volheid van zijn schepping: als mens. Hij komt als een van ons, en waardig onze eigen soort daarbij. Hij komt niet als een vogel uit de lucht, een beest op het veld of een groot zeedier. Nog indrukwekkender dan een pratende leeuw is God zelf als volledig mens. Kerstmis markeert zijn 'worden geboren in de gelijkenis van mensen' - de God die de mens heeft gemaakt en onze zonde al lang met veel geduld heeft doorstaan, nu schandelijk 'in menselijke vorm gevonden' (Filippenzen 2: 7–8).

Hij kwam als dienaar

Het is verbazingwekkend genoeg dat hij überhaupt "naar beneden kwam". Maar toen hij dat deed, kwam hij niet in menselijke glorie en troost en prestige, maar hij 'maakte zichzelf leeg door de gedaante van een dienaar aan te nemen' (Filippenzen 2: 7). Hij kwam niet alleen als wezen, maar in armoede, in zwakte, in nederigheid. Hij kwam als iemand die uit het avondmaal opstond,

legde zijn bovenkleding opzij en nam een ​​handdoek en bond deze om zijn middel. Toen goot hij water in een bassin en begon de voeten van de discipelen te wassen en ze af te vegen met de handdoek die om hem heen was gewikkeld. (Johannes 13: 4–5)

Heel even, op de heuvel van zijn transfiguratie, vingen drie van zijn discipelen een glimp op van de goddelijk-menselijke glorie waarvoor hij bestemd was. "Hij was voor hen getransfigureerd en zijn gezicht scheen als de zon, en zijn kleren werden wit als licht" (Mattheüs 17: 2). Maar de Jezus die ze kenden, dag in dag uit, op de wegen van Galilea was geen hoogwaardigheidsbekleder. "Vossen hebben gaten en vogels in de lucht hebben nesten, maar de Mensenzoon kan nergens zijn hoofd neerleggen" (Luk. 9:58). Zijn discipelen leerden uit de eerste hand dat "zelfs de Mensenzoon niet kwam om gediend te worden maar om te dienen" (Markus 10:45).

Helemaal tot de dood

Zulke dienst breidde zich uit, en verdiept zich, veel verder dan alleen het ongemak van het leven, tot kostbare zelfopoffering, zelfs het laatste offer. Hij kwam niet alleen om te dienen, maar 'om zijn leven als losprijs voor velen te geven' (Marcus 10:45).

Het was één ding om de voeten van zijn mannen te wassen. Dat was onvergetelijk, maar slechts een klein voorproefje van zijn ware dienst. Het was iets anders om uit het avondmaal op te staan, hen naar de tuin te leiden, in pijn op zijn ontvoerders te wachten en alleen het letterlijk ondraaglijke pad te lopen dat voetwassing verwachtte: 'hij vernederde zich door gehoorzaam te worden tot het punt van de dood, zelfs dood aan het kruis '(Filippenzen 2: 8).

Om zijn volk te redden

Maar dit was geen loutere afdaling uit de hemel, als een dienaar, helemaal tot de dood. Dit was afdaling met een doel. Dit was nederigheid op zending. De dood dat God zelf kwam te sterven was geen toeval uit de geschiedenis. Hij kwam om te sterven en opnieuw te leven. De omvang van de opstand van zijn volk werd geëvenaard en overtroffen, alleen door de omvang van zijn laatste offer. En daarmee toonde hij ons het hart van de liefde - die van hemzelf en die van zijn Vader. "God toont zijn liefde voor ons doordat Christus, nog steeds zondaars, voor ons stierf" (Romeinen 5: 8).

"De omvang van de rebellie van zijn volk werd geëvenaard en overtroffen, alleen door de omvang van zijn laatste offer." Twitter Tweet Facebook Share on Facebook

De magie van Kerstmis is niet alleen dat God zelf als mens uit de hemel kwam. En het is niet alleen dat hij zich als een dienaar vernederde om aan de behoeften van anderen te voldoen. En het is zelfs niet alleen dat hij kwam om te sterven, om zijn dienst helemaal tot de dood te ontplooien. De magie is dat hij naar beneden kwam en dat allemaal deed om ons te redden. Dat was de belofte van Gods boodschapper vanaf het moment van zijn aankondiging: "U zult zijn naam Jezus noemen, want hij zal zijn volk van hun zonden redden" (Mattheüs 1:21).

Hij kwam naar beneden om ons van de zonde te redden en ons te herstellen tot de laatste vreugde waarvoor we werden gemaakt: hem kennen en ervan genieten. Hij kwam om ons "met zichzelf" te verzoenen (Kolossenzen 1:20). Hij kwam niet om ons de toeters en bellen van een commerciële kerst te bezorgen, maar hij "leed eens voor zonden, de rechtvaardigen voor de onrechtvaardigen, opdat hij ons tot God zou brengen " (1 Petrus 3:18).

Aanbevolen

Kan iemand echt 'onberispelijk' zijn?
2019
Wat God geeft als hij weggaat
2019
Klein lammetje, wie heeft jou gemaakt?
2019