God vergeeft geen excuses

Slechts weinigen van ons leren op een bepaald moment in onze opgroeiende jaren de kunst van de nep-verontschuldiging niet.

We hebben bijvoorbeeld een achteloos woord tegen een vriend gesproken. Geweten legt een molensteen van schuld op onze schouders, maar trots wankelt naar voren en weigert de knie te buigen. We zoeken naar een manier om beide partijen tevreden te stellen.

'Het spijt me als ik je pijn heb gedaan', zeggen we vakkundig en impliceert dat het echte probleem ligt bij de fragiele gevoelens van onze vriend. Of misschien voegen we eraan toe: "Het is gewoon zo'n lange week op het werk geweest, " of "Ik ben altijd chagrijnig in deze tijd van de nacht" - uitspraken die onze schuld ergens buiten ons lokaliseren. Tegen de tijd dat we klaar zijn, hebben we het woord sorry versierd met voldoende kwalificaties die we op de een of andere manier de verontschuldiging verdienen.

Hoewel het evangelie van Gods genade ten strijde trekt met zulke vervalsing, zijn christenen niet immuun voor de allure om onze excuses en bekentenissen met kwalificaties te versieren. “Wat wij 'vergiffenis vragen' noemen, ” schrijft CS Lewis, “bestaat heel vaak echt in het vragen van God om onze excuses te aanvaarden” (“Vergeving”, 179).

Het probleem is natuurlijk dat God geen excuses vergeeft. Hij vergeeft geen kwalificaties. Hij vergeeft niet "maren" en "Ik was rechtvaardig". Maar hij vergeeft zonden .

Vergeef me of neem me niet kwalijk?

Nergens kunnen we onze nepbelijdenissen duidelijker herkennen dan in de verantwoordingsgroep, de bijbelstudie of waar we onze zonden ook aan andere mensen belijden. Of we nu bekennen aan iemand die we onrecht hebben aangedaan, of aan iemand die ons gewoon helpt in de strijd van het geloof, de vraag blijft: kunnen we onze zonden voor de ogen van een ander leggen, in al hun helse lelijkheid, zonder te proberen een deel van ze onder de dekking van een excuus?

Ik vind vaak dat mijn grote ambities om transparant, kwetsbaar en echt te zijn, veel minder groot voelen als ik tegenover een ander zit. Ik lees in mijn rustige tijden: "Gezegend zijn de armen van geest" (Mattheüs 5: 3) en bid: "God, ik wil zo zijn." Maar dan ontdek ik dat ik, in het gezelschap van anderen, liever geestelijk rijk lijken - of tenminste niet zo arm als ik echt ben. Misschien behoeftig, maar geen welzijnszaak. Ik doe alsof "Gezegend zijn de armen van geest" eigenlijk betekent "Gezegend zijn zij die een beetje hulp nodig hebben."

En dus merk ik vaak dat ik in de verleiding kom om mijn bekentenissen van zonde te versieren met verschillende excuses, meestal in de vorm van verzachtende omstandigheden en eufemismen.

Excuses, excuses

Soms verklaren we onze zonde door een verzachtende omstandigheid toe te voegen aan het einde van een bekentenis. We verplaatsen het centrum van schuld van hier naar daar, en werpen ons subtiel als louter slachtoffers van de omstandigheid.

Verzachtende omstandigheid: “Ik had niet zo tegen je moeten spreken; de kinderen hebben me de laatste tijd gewoon gek gemaakt. '

Bekentenis: “Ik haalde uit naar jou omdat ik me ongeduldig en boos voelde. Mijn excuses. Vergeef je me?"

Verzachtende omstandigheid: “Ik wou dat ik niet de hele dag naar die show had gekeken, maar het was zo'n lange week op het werk; Ik moest op de een of andere manier rusten. '

Bekentenis: "Ik gebruikte entertainment als een ontsnapping aan stress in plaats van God te vertrouwen met de lasten die ik heb gevoeld."

Verzachtende omstandigheid: "Ik wil niet bitter zijn, maar ik kan er gewoon niet overheen komen wat ze deed."

Bekentenis: "Ik heb de laatste tijd bitterheid vastgehouden omdat ik diep van binnen niet heb geloofd dat God een goed toevluchtsoord is."

Andere keren stuiten we de rand van een bekentenis met eufemismen. We wisselen de namen van specifieke zonden uit met vage, christelijk-achtige zinnen die voorkomen dat iemand te goed kijkt.

Euphemism: "Ik struikelde."

Bekentenis: "Ik begeerde mijn hart en keerde mij af van Christus."

Euphemism: "Ik vind het moeilijk om tevreden te zijn."

Bekentenis: "Ik was jaloers op de relatie van deze persoon en had er een hekel aan."

Euphemism: "Ik had vriendelijker kunnen zijn."

Bekentenis: "Ik verloor de controle en snauwde tegen mijn kinderen."

Zeker, belijdenissen van zonde rechtvaardigen soms aanvullende informatie. Onze vrienden en familie delen de alwetendheid van God niet, dus het kennen van de factoren die spelen kan helpen om de situatie te verduidelijken. Maar velen van ons, in onze gretigheid om 'op te helderen', maken van onze zonde iets te verontschuldigen.

Wanneer we onze belijdenis met dergelijke taal verbinden, belijden we niet langer zonde en willen we niet langer vergeving. We bieden een excuus en we willen dat iemand het begrijpt.

Beken als een psalmist

Dat was niet de praktijk van de psalmisten. Toen deze heilige mannen de belijdenis van hun zonden openbaar maakten, gebruikten ze taal die sommige van onze kleine groepen zou doen schrikken.

Wanneer was de laatste keer dat je je tot een kamergenoot wendde en met Asaf bekende: 'Ik was brutaal en onwetend; Ik was als een beest jegens [God] ”(Psalm 73:22)? Of wanneer hebt u naar uw verantwoordingspartners gekeken en met David betreurd dat uw zonden "meer waren dan de haren van [uw] hoofd" (Psalm 40:12)? Of wanneer hebt u hardop gebeden met uw partner en tegen God gezegd: "Voor uw naam, o Heer, vergeef mijn schuld, want het is groot" (Psalm 25:11)?

Excuses waren voorhanden voor elk van deze mannen als ze er gebruik van wilden maken. 'Maar de goddelozen floreren!' Had Asaf kunnen zeggen (Psalm 73: 4–12). 'Ik ben net zo lang in de put geweest', had David kunnen erkennen (Psalm 40: 1-2). "Ik ben gewoon zo moe van vijanden die over mij opscheppen", had hij kunnen toevoegen (Psalm 25: 2).

Maar dat deden ze niet. Waar vonden de psalmisten de kracht om hun zonden ongevernist te belijden? Hoe konden ze in aanwezigheid van anderen tegen God zeggen: "Ik heb mijn zonde aan u erkend en mijn ongerechtigheid niet bedekt " (Psalm 32: 5)?

Omdat ze meer van de genade van God hielden dan van hun reputatie. Grace had ze gevangen genomen. En de gevangenschap was zo lief dat ze er niet van droomden te proberen te ontsnappen met een excuus.

Onze enige schuilplaats

De psalmisten hadden ontdekt, zoals Charles Spurgeon het stelt, dat "als we serieus omgaan met onze zonde, God voorzichtig met ons zal omgaan." Onze pogingen om onze zonde te verontschuldigen kunnen begrijpelijk zijn als we een harde Heer hadden, maar dat is niet onze Heer Jezus Christus. Hij houdt een "overvloed van genade" in zijn rechterhand (Romeinen 5:17) en staat altijd klaar om het te schenken aan iedereen die zonder excuus belijdt (1 Johannes 1: 9).

Als we weigeren onze zonde te bedekken (Psalm 32: 5), bedekt Christus het zelf met zijn eigen bloed (Psalm 32: 1). En meer dan dat: hij verbergt ons achter het schild van zijn gerechtigheid; hij behoedt ons voor de veroordeling van de aanklager; hij omringt ons voor alle eeuwigheid met schreeuwen van bevrijding (Psalm 32: 7). Het is verreweg beter een arme schuldenaar van genade te zijn en toch tot deze Christus te behoren, dan onszelf te bedekken met de smaken van onze excuses, en toch aan onszelf overgelaten te worden.

Dus zoek je huisgenoot, je paar goede vrienden, je partner of een andere vertrouwde vertrouweling en durf volledig te rusten op de genade van Christus. Geef alle nuttige informatie, met alle middelen, maar laat elk excuus buiten beschouwing. En ontdek, wanneer u klaar bent, wat Jezus doet met uw onvergeeflijke zonde: Hij begraaft het. Hij werpt het in de diepten van de zee. Hij wist het uit. Hij vergeeft je.

Aanbevolen

Begin God om meer te vragen: Vier redenen waarom we minder bidden
2019
Vier manieren om desiringGod.org elke dag te gebruiken
2019
Luther's regels voor het worden van een theoloog
2019