Hark! The Herald Angels Sing

Toen ik opgroeide, “Hark! The Herald Angels Sing 'van Charles Wesley (herzien door George Whitfield) was een van mijn favoriete kerstliedjes - maar het punt van de eerste regel ging volledig over me heen.

Begrijp me niet verkeerd, ik begreep regels als "Vrede op aarde en genade mild, God en zondaars verzoend" en "Licht en leven voor alles wat hij brengt, Opgestaan ​​met genezing in zijn vleugels / Milde hij legt zijn glorie bij, Born die man zal niet meer sterven. 'Maar er was die leidende archaïsche imperatief die me jaren ontsnapte: Hark! (Luister!).

In een artikel van Christianity Today uit 2007 merkt Gordon Giles op:

In het evangelie loven de engelen God, terwijl in 'Hark! de heraut engelen zingen, 'ze worden onnauwkeurig beschreven als het prijzen van Jezus. Bovendien zegt Luke niet dat de engelen 'zingen', en het kan dus zo zijn dat deze herinterpretatie door Whitfield het populaire maar onschriftuurlijke beeld van engelen die de Gloria zingen heeft benadrukt.

Hoewel Giles gelijk heeft, zouden we er goed aan doen om te luisteren naar en te leren van de engelen in Luke 2:10. Hun lof en aanbidding jegens God over de geboorte van Jezus is een model voor wat onze houding zou moeten zijn ten opzichte van de Christus Jezus. Waarom?

Engelen hoefden niet verzoend te worden met God, maar de mens wel.

Hij kwam niet voor de zonden van engelen

Toen God Jezus bij zijn hemelvaart naar de hemel bracht, zegt Hebreeën 1: 6 (met 2: 5), verklaart hij (in de woorden van Deuteronomium 32:43): "Laat alle engelen van God hem aanbidden."

Engelen en mensen zijn verschillende wezens. Het meest opvallende dat we gemeen hebben, is dat God ons beiden heeft geschapen en dat we in het begin perfect waren. Maar het verschil is aanzienlijk. In het bijzonder benadrukt Hebreeën 2:16 dat de komst van Jezus engelen niet helpt. De schrijver verklaart: "Het zijn toch zeker geen engelen die hij helpt, maar hij helpt de nakomelingen van Abraham." John Calvin legt uit waarom deze glorieuze waarheid ons niet trots zou moeten maken, maar eerder nederig:

Door deze vergelijking vergroot hij het voordeel en de eer waarmee Christus ons heeft begunstigd, door ons vlees aan te trekken; want hij heeft nooit zoveel gedaan voor engelen. Omdat het toen noodzakelijk was dat er een opmerkelijke remedie zou komen voor de vreselijke ondergang van de mens, was het de bedoeling van de Zoon van God dat er een onvergelijkbare belofte van zijn liefde jegens ons zou zijn, die engelen niet met ons gemeen hadden. Dat hij ons de voorkeur gaf boven engelen was niet te danken aan onze excellentie, maar aan onze ellende.

Er is daarom geen reden voor ons om te roemen alsof we superieur zijn aan engelen, behalve dat onze hemelse Vader ons die grotere genade heeft geopenbaard die we nodig hadden, zodat de engelen zelf vanuit de hemel zo'n grote milddadigheid over de aarde. ( Commentaar op Hebreeën, 73–74)

Het feit dat Christus "gesluierd was in [menselijk] vlees, ziet de Godheid", spreekt niet tot onze waarde, "maar tot onze ellende" en Gods grote genade. Engelen zondigden en zij werden onmiddellijk veroordeeld en zullen op een dag door ons worden geoordeeld (1 Korinthiërs 6: 3). We hebben gezondigd en God zendt ons genadig Jezus zodat “God en zondaars [met] verzoend zouden worden”.

Petrus verklaart dat deze genadige daad van God in het evangelie zo kostbaar is dat de engelen ernaar verlangen om te kijken (1 Petrus 1:12). Ongevallen engelen begrijpen ervarend de gerechtigheid en heiligheid van God, maar ze hebben geen ervaring met hoe het is om gezondigd en vergeven te hebben. Als ze zondigen, worden ze voor eeuwig geoordeeld, maar God in het evangelie is genadig voor de mensheid. De engelen erkennen hoe waardevol en belangrijk het evangelie is. En in plaats van te reageren met afgunst of vragen, reageren ze met nieuwsgierigheid en aanbidding.

Luister en leer

De engelen tonen een eerbied en bewondering die wij, in onze gevallen staat, proberen te tonen en te behouden. Het evangelie is goed nieuws voor ons, geen engelen; toch verheugen zij zich en aanbidden alsof zij degenen zijn die dit bijzondere goed van onze barmhartige God ervaren. We zouden er goed aan doen om te luisteren en te leren.

Kerstmis wordt vaak verzwaard met afwisseling van geschenken, eierpunch en andere festiviteiten. Maar het feit dat Jezus de wereld is binnengekomen, is slecht nieuws dat eindigt met goed nieuws. Hij moest komen vanwege onze ellende en puinhoop, maar hij kwam als een barmhartige Messias die bereid was onze zonden op zich te nemen.

Laat tijdens deze laatste week van de advent (en daarna) lof en aanbidding voor Christus je gedachten verteren. Aanbid de opgestane Redder, voor 'licht en leven voor alles wat hij brengt'. Luister naar de aanbidding van de engelen en volg hen in deze gepaste aanbidding.

Aanbevolen

Moeten we bidden dat God onze vijanden straft?
2019
Als God je niet geneest
2019
God houdt van werken in onze zwakte
2019