Heer, bereid mij voor om goed te eindigen

Voor alles is er een tijd en een tijd voor alle zaken onder de hemel: een tijd om te worden geboren en een tijd om te sterven; een tijd om te planten, en een tijd om te plukken wat er is geplant. . . een tijd om te zoeken, en een tijd om te verliezen. (Prediker 3: 1–2, 6)

Wanneer een nieuw kind wordt geboren, wordt een nieuw gewas geplant, een nieuw project, fase, graad, carrière, vriendschap, vastberadenheid, huwelijk, huis wordt nagestreefd, we voelen nieuwe opwinding en verwachting. We gaan een nieuw seizoen in met hoop op de toekomst. We investeren veel dromen, planning, energie en vaak geld in ons begin, wat alle boeken en video's en coaches biedt die ons helpen om goed te beginnen.

Maar er is lang niet zoveel hulp beschikbaar die ons leert hoe we goed moeten eindigen. Waarschijnlijk omdat de vraag veel lager is. We houden er meestal niet van om na te denken of te plannen voor eindes, omdat eindes vaarwel zijn. Het zijn hoofdstukafsluitingen die ons vaak spijt, verdriet of verwarring geven over wie we zijn en wat ons doel is - of een ambivalente mengeling van het bovenstaande.

Zijn het begin beter?

Maar het einde van een seizoen is vaak belangrijker dan het begin. Wanneer een persoon sterft, kunnen we veel duidelijker zien wie hij echt bleek te zijn, wat eeuwig belangrijk is. Wanneer een gewas wordt geoogst, weten we wat het seizoen en de ijver van de landbouw daadwerkelijk hebben opgeleverd. Wanneer een seizoen van het leven eindigt, zien we, althans tot op zekere hoogte, de ware vrucht van al onze dromen, planning, arbeid en investeringen.

Dit is waarom de Bijbel zegt: "Het einde van een ding is beter dan het begin" (Prediker 7: 8). In het begin, wanneer we vooruit kijken, zien we een mogelijke toekomst, geen echte. En onze visie is altijd een mix van goede en slechte motieven, liefde en zelfzuchtige ambitie, Jezus dienen en onszelf dienen. Maar terugkijkend zien we de realiteit met meer duidelijkheid hoe verschillende factoren - onze inwonende zonde en geestvervulde goedheid, onze sterke en zwakke punten, de nutteloosheid verweven in dit geschapen tijdperk (Romeinen 8: 20–21) en anderen - beïnvloedden wat we begon.

Met andere woorden, eindes zijn meestal meer waarheidsgetrouw dan begin. Een overzicht van de dag 's avonds is meer waarheidsgetrouw dan het cafeïne-optimisme van de goede bedoelingen van de ochtend.

Dus, waarom is een nuchtere dosis realistische terugblik beter dan een hoopvolle high van optimistisch vooruitzicht?

  • Omdat wijsheid zijn huis niet op het zand van fantasie wil bouwen. Het wil voortbouwen op de solide rots van waarheid.

  • Omdat we aan het einde van een ding meer dan aan het begin zien dat we behoefte hebben aan een betere, duurzamere hoop dan alles wat we hier mogelijk zouden kunnen bouwen (Hebreeën 13:14).

  • En omdat vaak een einde, meer dan een begin, onze afgoden blootstelt - dingen of mensen waarin we valse hoop hebben gesteld en van wie we een misplaatst identiteitsgevoel hebben getrokken.

Eindes zijn vaak beter dan het begin omdat ze ons krachtiger naar God wijzen als onze enige hoop.

Mentor voor 'A Time to Lose'

Voor elke "tijd om te zoeken" is er "een tijd om te verliezen" (Prediker 3: 6). Goed leren eindigen, goed laten gaan, is een van de meest verwaarloosde onderwerpen in het westerse christelijke discipelschap. Er is weinig onderwijs en begeleiding voor het navigeren door deze lastige wateren. Misschien is het geen verrassing dat christelijke leiders vaak moeite hebben om uit hun leiderschap te stappen, en kerken worstelen met leiderschapstransities, en christenen in het algemeen vaak verwarring en desoriëntatie ervaren aan het einde van verschillende seizoenen van leven en bediening.

Maar God zal ons helpen. Een manier om ons voor te bereiden op onze 'tijd om te verliezen' en anderen te helpen hetzelfde te doen, is om er opzettelijk over te bidden. God kan onze overgang van een seizoen uniek krachtig maken in het verheerlijken van Jezus.

Mijn favoriete model en mentor "tijd om te verliezen" is Johannes de Doper. Aan het einde van zijn roepseizoen, deze stem in de woestijn (Johannes 1:23), deze tweede Elia (Mattheüs 11: 13–14), deze grootste man, geboren uit vrouwen (Mattheüs 11:11), die Israël aanstormde als een profetische komeet, zei hij terwijl hij keek naar zijn grote bediening overschaduwd door de heldere morgenster (Openbaring 22:16),

“Daarom is deze vreugde van mij nu compleet. Hij moet toenemen, maar ik moet afnemen. '(Johannes 3: 29–30)

Die woorden, zoveel als alles wat John ooit zei, onthulden het hart dat hem zo groot maakte. Hij begreep waar zijn leven over ging: Jezus! Het begin van zijn bediening ging over Jezus en, meer nog, het einde ervan.

En dat is waar elk einde van elk seizoen van ons leven om draait: de toename van Jezus in onze afname.

Wat er ook voor nodig is, Heer

Er zal een door God geschonken tijd zijn om elke rol die we spelen te verlaten. Sommige eindes zullen zoet en duidelijk aanvoelen; sommigen zullen bitter en verwarrend voelen. Daarom vereist het een ander soort wijsheid om goed te eindigen dan om goed te beginnen. Het vereist door de Geest bewerkte nederigheid en door de Geest bekrachtigd geloof om op Gods soevereiniteit, wijsheid en goedheid in die overgangen te vertrouwen.

We moeten ons voorbereiden op deze momenten of, beter, we moeten God vragen ons voor te bereiden, zodat we aan het einde van elk moment met Johannes de Doper zullen zeggen: "Hij moet toenemen, maar ik moet afnemen."

Wat er ook voor nodig is, Heer, vergroot mijn liefde voor uw suprematie en mijn vertrouwen in uw wijze doeleinden, zodat, wanneer het tijd is om uit iets te stappen waartoe u mij voor een seizoen had benoemd, ik de afname van persoonlijke invloed zal ontvangen met vreugdevol geloof.

Aanbevolen

Gedachten over stemmen en politiek
2019
Een open brief aan mijn vrienden die worstelen met eetstoornissen
2019
Vonkt ze vreugde? Sorteren door Marie Kondo
2019