Heer, maak mij een stad op een heuvel

Hoeveel voorgangers zouden worden geordend als Jezus hen zou onderzoeken?

Laat me persoonlijker zijn. Zou Jezus mij hebben verordend als hij in mijn examencommissie had gezeten? Als ik terugkijk op mijn wijdingsexamens, vraag ik me af of ik te gemakkelijk uitstapte.

Het is niet zo dat de broers die me onderzochten mij softballen gooiden. Ze grillen me met moeilijke en complexe vragen. Ze eisten van mij dat ik duidelijk bewijs leverde dat mijn theologisch begrip correct was. Sommige van hun vragen legden mijn zwakheden bloot.

Maar een tekst waar ik me afvraag is deze:

“Je bent het licht van de wereld. Een stad op een heuvel kan niet worden verborgen. Noch steken mensen een lamp aan en zetten deze onder een mand, maar op een standaard, en het geeft iedereen in huis licht. Laat op dezelfde manier uw licht schijnen voor anderen, zodat zij uw goede werken kunnen zien en eer kunnen geven aan uw Vader die in de hemel is '(Mattheüs 5: 14–16)

Mijn examinatoren richtten hun vragen bijna uitsluitend op wat ik dacht, wat natuurlijk erg belangrijk is voor effectief pastoraat. Maar ik herinner me geen gerichte vragen over hoe mijn intellectuele theologische inzicht het stralende licht van goede werken voortbracht. Ik was niet verplicht om duidelijk te bewijzen dat ik een echte uitvoerder van het woord was en niet alleen een goed geïnformeerde luisteraar van het woord (Jakobus 1:22).

Als Jezus me had onderzocht

Nu, mijn broer-examinatoren gaven me ongetwijfeld het voordeel van de twijfel, ervan uitgaande dat ik niet zou worden aanbevolen voor wijding als mijn leven niet in overeenstemming was met mijn woorden. Maar ik denk dat Jezus moeilijker voor me zou zijn geweest, mij zoals hij kent, wetende hoe ik vaak een beter spel kan praten dan ik eigenlijk speel.

Ik denk dat hij gewild had dat ik aantoonde dat mijn theologische kennis in feite het branden van mijn zichtbare lamp voedde. Hij heeft me misschien gevraagd om te beschrijven hoe degenen in mijn buurt en relaties tastbaar het voordeel van mijn 'licht' ontvingen. Mogelijk had hij specifieke voorbeelden nodig van de laatste keer dat ik werd beschimpt en vervolgd vanwege zijn rekening (Mattheüs 5: 11–12 ). Hij heeft me misschien gevraagd wanneer ik me voor het laatst bewust was van iemand die glorie geeft aan mijn Vader in de hemel na het zien van mijn goede werken.

Die vragen zouden moeilijker te beantwoorden zijn. Ze zouden nog meer zwakke punten hebben blootgelegd, en op bepaalde manieren nog belangrijker. Mijn intellectuele theologische begrip van jaren en jaren van het horen van het woord zou hem slechts in die mate hebben bevredigd dat het licht voortbracht door het doen van zijn woord.

Wat maakt ons licht?

Jezus noemde zichzelf het licht van de wereld (Johannes 8:12). Wat deed hem stralen? Het waren zeker zijn woorden (Johannes 7:46). Maar het waren niet alleen zijn woorden; het waren ook zijn werken. Hij zei: "De werken die ik doe in naam van mijn Vader getuigen van mij" (Johannes 10:25). Jezus 'werken maakten duidelijk wie hij duidelijk was. Zijn werken schitterden en ze stralen nog steeds.

Jezus noemde ons het licht van de wereld (Mattheüs 5:14). Wat laat ons stralen? Het zijn niet alleen onze woorden, maar onze werken. De werken die we in Jezus 'naam doen, getuigen van ons en van hem. Onze uiterlijke, waarneembare openbare werken maken wie we zijn en wiens we duidelijk zichtbaar zijn. Net als Jezus, zorgen onze werken ervoor dat sommigen ons beschimpen en vervolgen en allerlei kwaad tegen ons uitspreken vanwege zijn rekening, en ze zorgen ervoor dat anderen onze hemelse Vader verheerlijken.

Stralende mensen

"Een stad op een heuvel kan niet worden verborgen." Wat voor soort goede werken schijnen zo? Het is geen moeilijke vraag om te beantwoorden. Vraag jezelf af welke goede werken andere christenen hebben gedaan die het meest opvallen in je geheugen? Wie zijn de mensen die je kent en die het meest stralend zijn geweest met het licht van Jezus?

De stralende mensen zijn niet noodzakelijk de slimste, meest gearticuleerde of meest getalenteerde, of hadden de meest publiekelijk invloedrijke platforms. Ze zijn de meest dienende en hartelijk liefhebbende mensen geweest. Zij zijn degenen die Gods standvastige liefde beter vinden dan het leven (Psalm 63: 3). Ze hebben altijd van anderen gehouden in woord en daad (1 Johannes 3:18). Hun woorden en daden zijn soms zacht en soms hard geweest, afhankelijk van de behoefte. Hun acties hebben aangetoond dat ze anderen echt belangrijker vinden dan zijzelf (Filippenzen 2: 3) en dat ze het goede van anderen nastreven dan de goedkeuring van anderen.

Het is niet alleen wat de stralende mensen doen, maar waarom ze het doen en hoe ze het doen dat hen letterlijk opmerkelijk maakt - mensen praten over hen. Sommigen prijzen hen, en anderen belasteren hen. Maar het is hun doen, niet praten, dat hen onderscheidt. En we hebben ons zowel aangetrokken tot hen voelen als door hen zenuwachtig gemaakt, omdat het licht van hun nederige, woord en daad liefde zowel onze gekoelde harten heeft verwarmd als onze zelfzucht en trots heeft blootgelegd.

Koste wat het kost

Zou Jezus mij hebben verordineerd? Ik vertrouw erop dat hij dat deed door de Geest die in mijn broer-examinatoren werkzaam was . Als je ziet hoe Jezus geduldig met zijn oorspronkelijke band omging, is het duidelijk dat hij genadig kiest voor discipelen zoals ik, wiens intellectuele kennis aanvankelijk hun acties overtreft. Maar hij verwacht dat dat zal veranderen. Hij verwacht dat onze werken zullen uitgroeien tot onze woorden en een stralende getuigenis zullen afleggen van de realiteit en de kracht van zijn woorden.

Ik ben dankbaar voor de gave van theologische uitrusting die God mij heeft gegeven. Maar tegenwoordig vraag ik hem om me harder te drukken dan ooit tevoren, me volledig te onderzoeken, me te onderzoeken en te beproeven en me zo te transformeren dat ik meer met het licht van Jezus door mijn werken schijn dan ooit. Ik wil niet alleen glorieuze waarheid nauwkeuriger articuleren, maar vollediger incarneren, vooral in de donkere plaatsen van de wereld waar het het meest nodig is. Ik wil het meer leven - om God en anderen zo lief te hebben omwille van hem dat, of ik vervolging of de lof van God uitdaag, mijn licht duidelijker te zien is.

Dus Heer, wat er ook voor nodig is, maak mij een doener van uw woord, zodat mijn leven schijnt als een stad op een heuvel en u glorie geeft, in Jezus 'naam, Amen.

Aanbevolen

Gedachten over stemmen en politiek
2019
Een open brief aan mijn vrienden die worstelen met eetstoornissen
2019
Vonkt ze vreugde? Sorteren door Marie Kondo
2019