Het feel-good evangelie: hoe we God gebruiken voor troost

Het was niet de reactie waarop ik had gehoopt.

Bij ons eerste langeafstandsgesprek vroeg de toekomstige mevrouw Morse me hoe mijn dag was verlopen. Opgewonden legde ik uit hoe ik juist die middag eindelijk de gelegenheid kreeg om het evangelie met een vriend te delen toen hij voor me openstond over een recente breuk. Ik vertelde enthousiast het gesprek met haar, ervan uitgaande dat ze onder de indruk zou zijn.

Na het luisteren pauzeerde ze en vroeg toen: "Wel, hebt u het evangelie met hem gedeeld ?"

Ze heeft me vast niet gehoord, dacht ik. Ik begon mijn verhaal opnieuw te vertellen.

“Ja, dat heb je me verteld. Ik vroeg me alleen af ​​of je het goede nieuws deelde dat Jezus hem kan redden van zijn zonde, dood en Gods toorn door zijn vervangende dood en daaropvolgende opstanding - niet alleen dat God hem gelukkiger kon maken na een zware breuk. '

Verbluft trok ik de interactie in gedachten terug. Dat had ik toch wel ?

Blijkt dat het evangelie dat ik deelde niet het was dat Paulus 'de kracht van God tot redding' noemde (Romeinen 1:16) - hoezeer het ook zo heeft gevoeld. Ik had eerder een soort feelgood-evangelie met hem gedeeld. Aan deze gebroken hartige romanticus had ik alleen een koekjes-en-room-Christus aangeboden die klaarstond om tegemoet te komen aan zijn rommelige uiteenvallen. En hoewel Jezus zeker de ontevredenen, de dorstigen, de ongelukkigen in de buurt uitnodigt om vreugde in hem te vinden, zegt het evangelie niet dat Jezus eerst stierf om hem te sparen van de onmiddellijke hartzeer van een beëindigde relatie. Jezus kwam meer aan de orde dan onze gevoelde behoeften van het moment.

Het evangelie van feel-good

De kwalificatie kan niet genoeg worden benadrukt: God is "een zeer aanwezige hulp in moeilijkheden" (Psalm 46: 1), de emotionele ballast voor alle heiligen die door valleien gaan, onze vesting om zijn volk te beschermen tegen de stormen van dit leven. Hij beantwoordt inderdaad de gebeden van zijn kinderen: "Stel ons 's ochtends tevreden met uw standvastige liefde, opdat wij ons mogen verheugen en blij zijn al onze dagen" (Psalm 90:14). Ren naar hem toe als je lijdt. Als je blij bent, ga dan naar hem. Als je angstig bent, wend je dan tot hem. Hij is onze Vader en nodigt ons in de buurt uit, zowel op zonnige dagen als alles goed is, en in stormachtige nachten wanneer schaduwen langs de muur van de slaapkamer sluipen.

Maar we moeten nooit vergeten: het christendom gaat over zoveel meer dan het troosten van grillige menselijke psychologieën. Het christendom eindigt niet bij ons. Het woord van het kruis wordt niet eerst gegeven voor de huidige geestelijke gezondheid maar voor de eeuwige redding van de ziel. Emotionele bloei zal worden gevonden in de schaduw van het kruis - een kruis dat niet in de eerste plaats draait om emotionele bloei.

God heeft veel te zeggen tegen de angstige, de depressieve, de boze, de treurende, de verwarde, de moedeloze, tot alle ontevredenheid die hem zullen vertrouwen. Maar Gods openbaring gaat niet primair over het ontmoeten van deze kwalen. Jezus kwam niet in de wereld om ons eerst te redden van onze droefheid - maar onze zonde. Maar dat is niet wat het nieuwe welvaarts evangelie van emotionele gezondheid, rijkdom en geluk leert. We kunnen ons hoofd schudden bij berichten over Jezus die de huizen van gelovigen en Mercedes brengt, terwijl we ondertussen subtiel geloven dat de primaire missie van Jezus inhield dat we ons nu ons beste (emotionele) leven gaven.

Zelfhulp in christelijk fineer

Dit nieuwe 'evangelie' gaat niet of nauwelijks in op wat als onmiddellijk nuttig wordt ervaren. Het leeft op het dieet van actueel onderwijs dat je helpt vandaag beter te leven in plaats van je te helpen God nu en voor altijd te kennen en te aanbidden. Het bevordert een oppervlakkige vorm van geluk, niet heiligheid; de behoeften van de mens, niet Gods glorie. Het is bekend in de christelijke uitgeverij dat boeken over christelijk leven verkopen, terwijl de meeste boeken over God en het kruis dat niet doen.

In dit moderne 'evangelie' is het grootste probleem met zonde dat het niet werkt - niet dat het een heilige God beledigt. Het overlapt met het oude evangelie in die zin dat het destructieve zonden aan de kaak stelt, maar om zeer verschillende redenen. Het moedigt ons aan om angst te bestrijden omdat het je niet helpt om 's nachts te slapen. Stop met porno, omdat het je niet voorbereidt op het huwelijk. Vergeef je moeder, want je doet jezelf uiteindelijk alleen maar pijn. Verover jaloezie, omdat het je niet gelukkig maakt.

Om deze doelen te bereiken - om beter te slapen, om die echtgenoot veilig te stellen, om het zelfmisbruik van onvergeeflijkheid te stoppen, gelukkiger te worden - stuurt het feel-good-evangelie ons naar God voor hulp. Het nodigt ons uit om over de fles te wrijven en hem te vragen ons huidige ongemak te verhelpen - niet om te vergeven of te transformeren of ons meer kennis van hem te geven. Het wenkt ons genoegen te nemen met verjonging, niet met regeneratie - boer en gevoed worden, niet wedergeboren worden.

Dit 'evangelie' kan ons aanmoedigen om enkele verzen op dit gebied of dat uit het hoofd te leren, maar zijn dit de enige die we onthouden? Als dat zo is, is het onze het evangelie van het praktische leven geworden. Zelfhulp met een feel-good, religieuze glans. We vervangen de zon vanuit het centrum van het universum ten gunste van een fragment van zijn warmte en licht.

Comfort is Chief geworden

JI Packer beschrijft de verandering van het oude evangelie naar dit nieuwbakkene:

Een manier om het verschil tussen het en het oude evangelie te vermelden, is door te zeggen dat het te exclusief is om 'behulpzaam' te zijn voor de mens - om vrede, troost, geluk, voldoening te brengen - en te weinig bezorgd om God te verheerlijken.

[Het referentiepunt van het oude evangelie] was ondubbelzinnig God. Maar in het nieuwe evangelie staat de mens centraal. Dit wil alleen maar zeggen dat het oude evangelie religieus was op een manier die het nieuwe evangelie niet is. Terwijl het hoofddoel van de oude was om mensen te leren God te aanbidden, lijkt de zorg voor de nieuwe beperkt te blijven tot een beter gevoel. Het onderwerp van het oude evangelie was God en zijn wegen met mensen; het onderwerp van het nieuwe is de mens en de hulp die God hem geeft. Er is een wereld van verschil. (Inleidend essay over John Owen's Death of Death in the Death of Christ )

Het feelgood-evangelie houdt van het effect van het christelijke geloof en vergeet tegelijkertijd zijn God en het ware evangelie. De troost van de mens - niet de aanbidding van God - is het belangrijkste geworden. Het nieuws dat de mens gelukkiger kan zijn - niet dat Jezus stierf voor zondaars - is het goede nieuws. De mens getroost - niet de gekruisigde Christus - is het hart van het systeem. En het belooft bedrieglijk deze effecten aan zondaars uit te delen wanneer God zegt dat de goddelozen niet het recht hebben om zijn beloften op te nemen terwijl ze in berouw leven. “Tegen de goddeloze zegt: 'Welk recht hebt u om mijn inzettingen op te zeggen of mijn verbond op uw lippen te nemen?' '(Psalm 50:16).

Het houden van de emotionele gaven boven de Gever laat aanbidders noch licht noch warmte achter.

Emotionele gezondheid, overigens

De paradox is dat emotionele gezondheid wordt betrapt wanneer indirect wordt gezocht. Packer schrijft: "Het oude evangelie was ook 'behulpzaam' - inderdaad, meer dan het nieuwe - maar incidenteel, want zijn eerste zorg was altijd God te eren." De emotionele hulp die onze God zorgt ervoor dat zijn volk ongeëvenaard is. Zijn beloften en Persoon geven ons reden om ons altijd te verheugen - denk eraan, dit is waar. Maar deze stabiliteit wordt vaak per ongeluk bereikt als we 'eerst het koninkrijk van God zoeken' (Mattheüs 6:33).

We zien zulke hulp op een van de vele plaatsen in Jesaja's opdracht om de mensen te troosten (Jesaja 40: 1). De profeet vroeg: "Wat zal ik huilen?" (Jesaja 40: 6). Nadat hij dan over de glorie van Gods geopenbaarde woord heeft gehoord, zegt God hem om een ​​hoge berg op te gaan en het goede nieuws in te luiden, zijn stem met kracht op te heffen en tegen de mensen te zeggen: "Zie uw God!" ( Jesaja 40: 9).

Welzijn zal door ware aanbidding komen. Zoek troost omwille van troost, degradeer God naar de achtergrond, en je krijgt geen van beide.

Belofte van perfecte vrede

Emotionele gezondheid in het christelijke leven komt eerst door buiten onszelf te kijken. Haat zonde, heb Christus lief, vertrouw op zijn kracht om te redden, probeer te leven voor zijn glorie en we worden volwassen in emotionele gezondheid. De waarlijk gelukkige man zoekt God in zijn woord, plant zichzelf door levengevende stromen en zijn “blad verwelkt niet” (Psalm 1: 3). We zoeken eerst naar God, en door hem te vinden, worden we vol vreugde in hem en wordt de hemel erin geworpen.

Moeten we dan kiezen tussen geluk najagen in God en hem verheerlijken? Nee. Eigenlijk moeten we dat niet doen. God wordt het meest verheerlijkt in ons als we het meest tevreden zijn in hem . We zoeken naar geluk in God, voor zijn glorie, niet zodat we nu genoegen kunnen nemen met ons beste leven, met God aan de rand. We zoeken het eeuwige leven, niet in een aangename gemoedstoestand op dit moment, maar in het kennen van Jezus Christus en de Vader die hem zond (Johannes 17: 3). En terwijl we ons op Christus richten, zal hij ons in zijn perfecte tijd in perfecte vrede houden (Jesaja 26: 3).

Menselijke gevoelens zijn niet ultiem; God is de ultieme. Jezus is geen middel tot echte vreugde; hij is onze vreugde. We onttronen de God niet van alle troost voor troost zelf. Onze harten en zielen zullen niet echt bloeien totdat ze stevig in deze basis zijn geplant: "Zie uw God!"

Aanbevolen

Gedachten over stemmen en politiek
2019
Een open brief aan mijn vrienden die worstelen met eetstoornissen
2019
Vonkt ze vreugde? Sorteren door Marie Kondo
2019