Het wonder van alles wat we in Christus hebben: vijf contrasten in het hart van Hebreeën

Wanneer we ons wonder verliezen, zijn we geneigd om te dwalen.

Niet alleen zijn we geneigd het wonder te verliezen dat God de wereld heeft gemaakt die hij heeft gedaan - met wolken en ravijnen, bergen en zoogdieren, nootmuskaat en neuzen - maar ook dat Jezus de Heer en Redder is die hij is. We hebben de neiging om een ​​gevoel voor de glorie van het nieuwe verbond te verliezen, datgene waar we nu van genieten 'in deze laatste dagen' (Hebreeën 1: 2). We worden blind voor het wonder van het christendom in onze specifieke cultureel geconditioneerde manifestaties ervan - totdat we die ervaringen met iets anders vergelijken.

Eenvoudige vergelijking kan een krachtig hulpmiddel zijn om het wonder van ons geloof te behouden (en zelfs te verdiepen). De brief aan de Hebreeën werd geschreven aan een groep christelijke joden die het wonder hadden verloren - of het wonder misschien nooit helemaal hadden gezien. Hebreeën daagt zijn lezers uit om “veel meer aandacht te schenken” (Hebreeën 2: 1) en de omvang van de zaligheid die we in Christus hebben ontvangen niet te verwaarlozen (Hebreeën 2: 3).

Het vergelijken van het christendom met andere wereldreligies kan ons nieuwe liefde en waardering voor Christus geven - hoe de God van het universum zich aan ons heeft geopenbaard en wat hij van ons verwacht (en niet). En een van de krachtigste vergelijkende controles voor het christendom is niet de heidense religie, maar de door God gegeven, pre-christelijke religie van het oude verbond .

"Wanneer we ons wonder verliezen, zijn we geneigd te dwalen." Twitter Tweet Facebook Share on Facebook

De Schriften staan ​​vol met belangrijke vergelijkingsmomenten voor hoe God ooit zijn volk heeft aangewezen om met hem in gesprek te gaan, ter voorbereiding op de komst van zijn Zoon, tegen hoe hij ons nu leidt om te leven en tot hem te naderen, sinds het hoogtepunt van geschiedenis is gekomen in het leven, de dood en de opstanding van zijn Zoon. Terwijl het contrast met heidense religie in wezen slecht versus goed is, kan de vergelijking met religie uit het oude verbond verhelderend zijn omdat het goed versus beter is .

Jezus is beter

Van de vele plaatsen in het Nieuwe Testament die dergelijke vergelijkingen impliciet en expliciet maken, doet het boek Hebreeën het het meest uitgebreid en tot in de kleinste details. Dit is in feite de essentiële focus van de brief.

Een groep joodse christenen, misschien vervolgd door niet-christelijke familieleden, wordt verleid terug te keren naar het jodendom los van Christus. De auteur van de Hebreeën schrijft om hen te waarschuwen en te overtuigen tegen een dergelijke (dwaze en gevaarlijke) koers. Hij betoogt niet alleen dat terugkeer naar het jodendom eigenlijk niet mogelijk is (omdat oude verbondsreligie in Christus is vervuld en niet langer een geldige benadering van God zonder hem is), maar ook dat Jezus beter is dan alles waar ze naar terug kunnen keren afgezien van hem.

De superioriteit van Christus boven alles wat voor hem kwam (niet alleen heidens maar ook door God gegeven, eerste verbondspraktijk) is het thema dat door de hele brief loopt vanaf de openingsverklaring (Hebreeën 1: 4) tot de slotregels (Hebreeën 12 : 24). Hoewel wat eerder kwam, 'heilig en rechtvaardig en goed ' was (om de taal van Romeinen 7:12 te lenen), is Jezus - en het nieuwe verbond dat hij brengt - beter . De vergelijkingslijn is dus niet slecht versus goed . Noch (pas op) is het goed versus net zo goed . Het is goed versus beter . Oud was goed - en Jezus is beter.

Vijf cruciale contrasten

De hoofdstukken 9 en 10 van Hebreeën dienen als het ultieme argument van de brief. Alles wat voor (en na) komt, bepaalt de tafel voor (en verlengt toepassing van) deze klimatologische uiteenzetting over het werk van Christus. In het bijzonder is Hebreeën 9: 11–14 de cruciale paragraaf. Hier in het hart van de brief is de vergelijking van vijf (goede) facetten van oude-verbondsreligie versus vijf (betere) aspecten van het nieuwe.

1. Superieure plaats

Het oude verbond had een grond nul in deze wereld, "een aardse plaats van heiligheid" (Hebreeën 9: 1). God droeg zijn volk op, door middel van Mozes, om een ​​tabernakel te bouwen met twee secties. De eerste was 'de heilige plaats' waar de priesters dagelijks naartoe gingen om hun plichten te vervullen (Hebreeën 9: 2, 6). De tweede was 'de meest heilige plaats' waar alleen de hogepriester in ging, en slechts eenmaal per jaar (Hebreeën 9: 3, 7). Zoals het door God was gegeven, was deze tabernakel nog steeds een aards land. Het was een goede regeling, die anderhalve millennium duurde toen het werd opgenomen in de structuur van de tempel.

De plaats van Jezus 'werk is echter beter. Toen Jezus zijn kruiswerk had volbracht en uit de dood was opgestegen, steeg hij lichamelijk op en ging de ultieme heilige plaats ('hemel zelf', Hebreeën 9:24) in door de grotere en perfectere tent (niet met handen gemaakt, dat wil zeggen niet van deze schepping) ”(Hebreeën 9:11). Een aardse tabernakel, als de woonplaats van God, was slechts "een kopie en schaduw van de hemelse dingen" (Hebreeën 8: 5). Daarom instrueerde God Mozes: "Zorg dat u alles maakt volgens het patroon dat u op de berg werd getoond" (Hebreeën 8: 5; Exodus 25:40).

De tabernakel was een voorloper van of een wijzer naar de ware woonplaats van God. Maar het was niet de aanwezigheid van God zelf. Door het ontwerp was het onvoldoende en onvolledig. En nu is de plaats van het bemiddelende werk van Jezus beter: hij vertegenwoordigt ons voor zijn Vader in de hemel zelf .

2. Superieure priester

Essentieel voor Gods eerste regeling met zijn volk was menselijke bemiddeling: de priesters (Hebreeën 9: 6). God zette een van de twaalf stammen van Israël (Levi) opzij om bij het altaar te dienen en de gespecificeerde dagelijkse rituelen en plichten uit te voeren. Onder de priesters ging alleen de hogepriester jaarlijks de Allerheiligste binnen (Hebreeën 9: 7).

Jezus is ook een priester en ook een hogepriester. Hebreeën heeft dit vanaf het begin geclaimd (Hebreeën 1: 3; 2:17; 3: 1) en hebben het vervolgens uitvoerig betwist (Hebreeën 4: 14–5: 10; 6: 20–8: 1). Het priesterschap van Jezus is echter van een andere (en betere) orde dan die van Aaron. Jezus zou geen priester zijn onder de voorwaarden van het oude verbond (hij is van de stam van Juda, niet die van Levi). Hij is geen priester van de goede dingen die (in het verleden) zijn geweest. In plaats daarvan is hij nu (in het heden) 'een hogepriester van de goede dingen die zijn gekomen ' in het tijdperk van het nieuwe verbond (Hebreeën 9:11).

3. Superieure toegang

In het centrum van de regeling van het oude verbond stond de aanwezigheid van God (getypeerd) in de Allerheiligste. Alleen de hogepriester kreeg de opdracht om één keer per jaar die heiligste plaatsen binnen te gaan (Hebreeën 9: 7).

"Hoe beter we het Oude Testament kennen, des te meer zullen we ontzag voor Jezus hebben." Twitter Tweet Facebook Share on Facebook

Jezus ' naderingsfrequentie is beter. Hij komt niet eens per jaar maar eens voor altijd in de aanwezigheid van zijn Vader. "Hij ging eens en voor altijd de heilige plaatsen binnen" (Hebreeën 9:12). En toen hij voor eens en altijd binnenkwam, bleef hij daar. Hij blijft daar, voortdurend in de aanwezigheid van God, niet staande zoals de aardse hogepriester deed terwijl hij zijn plichten uitvoerde en toen vertrok, maar permanent zittend aan Gods rechterhand op de troon van de hemel (Hebreeën 10: 11–12) .

4. Superieure prijs

De hogepriester van het oude verbond zou het Allerheiligste niet durven binnengaan behalve een bedekking voor de zonden van hem en van het volk. Hij ging 'niet zonder bloed te nemen, dat hij voor zichzelf en voor de onbedoelde zonden van het volk aanbiedt' (Hebreeën 9: 7). En het bloed dat hij nam was dat van offerdieren, die 'binnenkwamen door het bloed van geiten en kalveren' (Hebreeën 9:12).

Het middel van Christus om dichter bij zijn Vader te komen, is echter veruit beter. Hij komt "door middel van zijn eigen bloed" (Hebreeën 9:12). Al die tijd was het bloed van stieren en geiten een door God ontworpen tijdelijke maatregel geweest. Iedereen had moeten weten dat "het bloed van stieren en geiten onmogelijk is om zonden weg te nemen" (Hebreeën 10: 4). De menselijke dood (gesymboliseerd door menselijk bloed) was de rechtvaardige straf voor menselijke zonde, wat kosmisch verraad is tegen de Almachtige God.

Jezus, die geen eigen zonde had, offerde zijn eigen bloed om het betere offer, het laatste offer, te brengen voor de zonden van zijn volk. En het bloed van Jezus is ook beter, zoals Hebreeën 9:14 toevoegt, omdat het vrijwillig werd aangeboden ("door de eeuwige Geest [hij] bood zichzelf aan"), in tegenstelling tot het bloed van dieren.

5. Superieur effect

Ten slotte had de regeling van het oude verbond een effect op de aanbidders, degenen die God wilden benaderen door de tabernakel, zijn priesters en zijn offers, maar het handelde 'alleen met eten en drinken en verschillende wassingen, voorschriften voor het lichaam ' ( Hebreeën 9:10). Het effect op de aanbidder was beperkt tot het uiterlijke: "voor de reiniging van het vlees " (Hebreeën 9:13).

Het effect van Jezus 'werk op zijn volk is echter beter. Het beïnvloedt ons hart en ziel. Jezus 'werk zal' ons geweten zuiveren '(Hebreeën 9:14) op een manier die herhaalde dierenoffers niet konden. Jezus 'dood' heeft zonde weggedaan '(Hebreeën 9:26) zoals het eerste verbond niet deed. Oude verbondsoffers, door goddelijke opzet, kunnen 'nooit zonden wegnemen' (Hebreeën 10:11).

Alleen het nieuwe verbond van Christus kan 'degenen die naderbij komen' vervolmaken (Hebreeën 10: 1), dat wil zeggen om de aanbidders te reinigen van 'enig bewustzijn van zonden' (Hebreeën 10: 2) - wat betekent dat ze volledig zijn afgehandeld, niet alleen maar naar voren geschoven om op een later tijdstip rekening mee te houden. Het hart van de aanbidder (deze reiniging van het geweten) staat midden in het argument van Hebreeën. De auteur wil zijn lezers ervan overtuigen met objectieve waarheid dat hun subjectieve gevoel van reiniging nu, beslissend en voor altijd, is behandeld op een manier die het oude verbond niet kon (en niet probeerde).

“Jezus heeft het eerste verbond niet bijgewerkt, vernieuwd of vernieuwd. Het is niet hetzelfde als het oude, of een uitbreiding of aanpassing van het oude. Het is echt nieuw. ”Twitter Tweet Facebook Share on Facebook

De effectiviteit van Christus 'werk breidt niet alleen het uiterlijke uit naar het innerlijke, maar ook het tijdelijke naar het eeuwige. Zijn werk verzekert "een eeuwige verlossing" (Hebreeën 9:12). Het eerste verbond, met zijn aardse locatie en priesterschap, was goed en effectief voor een seizoen, zoals God het bedoelde. Door dierlijk bloed bracht het elk jaar Gods volk, vertegenwoordigd door de hogepriester, in zijn aanwezigheid. Het nieuwe verbond is echter beter. Door Jezus - de superieure priester, die ons volledig reinigt (van binnen en van buiten), door middel van zijn superieure bloed - worden we uitgenodigd om de troon van God zelf niet alleen jaarlijks, maar wekelijks, dagelijks en op elk moment te benaderen (Hebreeën 4 : 16).

Niet de religie van je moeder

Het gewenste effect op de oorspronkelijke lezers van Hebreeën was om hen te laten zien dat alles wat daarvoor was gekomen, had geanticipeerd op deze nieuwe regeling waarin christenen directe en oneindige toegang tot God zelf zouden worden aangeboden in de persoon van zijn Zoon. Het cumulatieve punt van Hebreeën 9: 11–14 is dus duidelijk genoeg maar te glorieus om zonder expliciete uitdrukking te gaan: "Daarom is hij de middelaar van een nieuw verbond" (Hebreeën 9:15).

Jezus heeft het eerste verbond niet bijgewerkt, vernieuwd of vernieuwd. Het is niet hetzelfde als het oude, of een uitbreiding of aanpassing van het oude. Het is nieuw . Met andere woorden, voor de eerste lezers is dit niet de religie waarmee je bent opgegroeid. Dit is niet het verbond van je ouders. Het is verschillend en verschillend. Jezus is niet de laatste in een lange reeks verbondsmediators. Hij bemiddelt een nieuw verbond - en alleen hij bemiddelt dit verbond.

Hij voltooide zijn werk. In de taal van Hebreeën 1: 3 maakte hij zuivering voor zonden. Gedaan. Afgewerkt. En de eerste hoorders van Hebreeën, als levenslange joden, moesten weten dat het werk van Christus voor hen (in tegenstelling tot het oude verbond) 'voor altijd' is (Hebreeën 10:12, 14). En zij, van alle mensen, hadden klaar moeten zijn voor deze boodschap. God had immers in hun Geschriften (door Jeremia) over dit komende nieuwe verbond beloofd: "Ik zal hun zonden en wetteloze daden niet meer gedenken" (Hebreeën 10:17; Jeremia 31:34). Het enige offer van Jezus is definitief. Er is geen behoefte aan meer en er is geen reden om terug te gaan naar vroeger. En - dit is de sleutel voor Hebreeën - waarom zou je zelfs terug willen gaan als je kon? Jezus en zijn werk en zijn verbond zijn beter .

Als de nieuwheid en superioriteit van het nieuwe verbond van Jezus ons niet met ontzag en verwondering overvalt, is het misschien tijd om het oude verbond beter te leren kennen. God heeft het ontworpen om ons te helpen de glorie van Christus te zien en ervan te genieten. Hoe beter we het kennen, hoe meer we misschien ontzag voor hem hebben.

Aanbevolen

Vijf doelen van God in het verlossingswerk
2019
Godzijdank, we hebben het vlees
2019
Jezus Christus zal voor altijd en eeuwig regeren
2019