Houdt uw voorganger van God of van geld?

Hoe christenen met geld omgaan spreekt boekdelen over onze Christus. Het is vandaag een van onze grootste kansen om ons te onderscheiden van de wereld, of gewoon leuk te vinden.

Jezus sprak meer over geld dan over enige andere verleiding. Meer dan seks. Meer dan macht. Meer dan hemel en hel. Sommige van zijn bekendste woorden, in zijn meest herinnerde preek, raken precies in het hart van de polaire realiteit diep onder alle praktische grijstinten: "Je kunt God en geld niet dienen" (Mattheüs 6:24).

Kom op, Jezus, denken we misschien. Geld is op zichzelf geen kwaad - wat waar is. Het zijn gewoon papier en munten (of nu cijfers op een scherm). Geld vertegenwoordigt waarde, de waarde van de door God geschapen wereld en de door God opgedragen inspanningen van de mensheid om het "te onderwerpen" aan goederen en diensten voor onze bloei (Genesis 1:28) en om te bewegen en dergelijke door God ingestelde waarde met anderen uit te wisselen. Is niet ' liefde voor geld' waarvoor de apostelen ons waarschuwen (1 Timoteüs 6:10; Hebreeën 13: 5), geen geld zelf?

Overleg over geld

Het is ' liefde voor geld', maar dat creëert misschien niet zoveel speelruimte als we eerst denken. Toen Jezus de gelijkenis van de zaaier uitlegde, identificeerde hij de doornen die zijn evangelie verstikten als 'de zorgen van de wereld en het bedrog van rijkdom en de verlangens voor andere dingen' (Marcus 4:19). "Liefde voor geld" zou geen oneerlijke samenvatting zijn. Toen de apostel Paulus waarschuwde voor het climactische kwaad dat zou komen 'in de laatste dagen', zei hij: 'Mensen zullen liefhebbers van zichzelf zijn, liefhebbers van geld, trots, arrogant, beledigend' (2 Timotheüs 3: 2) - verwacht door de religieuze leiders van Jezus 'tijd, de Farizeeën, die ook' geldliefhebbers 'waren (Lucas 16:24).

Jezus vertelde ook de gelijkenis van de rijke dwaas, die in plaats van op God te vertrouwen voor zijn toekomst, grotere schuren bouwde om op zijn overschot te vertrouwen. De dwaas zei tegen zichzelf: 'Ziel, je hebt voldoende goederen gelegd voor vele jaren; ontspan, eet, drink, wees vrolijk '(Lucas 12:19). Maar in een ironische draai aan het gezegde "Eet, drink en wees vrolijk, want morgen sterven we", zag hij morgen niet eens. God zei: "Dwaas! Deze nacht wordt je ziel van je verlangd '(Lucas 12:20).

Jezus 'punt voor zijn volk is duidelijk: wees' rijk tegenover God ', wat betekent dat we op zo'n manier met geld omgaan dat we God, en niet geld, onze grootste schat tonen. Of, om het negatief te zeggen, "leg geen schatten op aarde op" (Lucas 12:21; Mattheüs 6: 19–20) maar "wees op uw hoede voor alle hebzucht" (Lucas 12:15) - waarvoor Jezus geeft deze indringende reden: 'want iemands leven bestaat niet in de overvloed van zijn bezittingen' (Luk 12:15).

De ziel tonen

Christenen, van alle mensen, zijn te weten gekomen dat ons leven niet bestaat uit wat we op aarde hebben, maar wie we in de hemel hebben. We kijken omhoog, met de eeuwigheid in het oog, om "vast te houden aan dat wat echt leven is" (1 Timoteüs 6:19), niet het tijdelijke en aardse. En toch maakt de geldminnende wereld waarin we leven ons constant saai tot wat echt leven is.

"Ons leven bestaat niet uit wat we op aarde hebben maar wie we in de hemel hebben." Twitter Tweet Facebook Share on Facebook

Geld is een krachtige onthuller van de menselijke ziel. Wat we met geld doen (en niet doen), toont de diepten van onze innerlijke persoon - op manieren die we anders vaak niet zien (en niet laten zien). Geld biedt een prachtige en verschrikkelijke objectieve glimp in iemands hart.

Het menselijk hart is diep en complex, de zetel van subjectiviteit. Wie kent het hart van de mens naast zijn maker? Welnu, een verrassend kijkje in het subjectieve hart van een man is zijn behandeling van objectieve dollars en centen. Dat is de reden waarom onze omgang met geld zo'n geweldige kans is voor christenen om de wereld de waarde van Christus te tonen - en voor voorgangers en ouderlingen om de weg te wijzen voor hun volk.

Niet Greedy of Filthy Lucre

'Geen liefhebber van geld' is een bijzonder essentiële kwalificatie voor christelijke leiders. Zoals het leiderschap gaat, zal de kerk spoedig volgen. God stelt een aantal pastor-oudsten in de kerk aan (Handelingen 20:28; Titus 1: 5; Jakobus 5:14; 1 Petrus 5: 1) niet alleen om samen te onderwijzen en te regeren (1 Timoteüs 5:17), maar ook om te dienen als een collectief voorbeeld voor de kudde van het gezonde christelijke leven (1 Timotheüs 4:12; 1 Petrus 5: 3). Wat leiders doen met geld - en alle christenen trouwens - is niet klein.

Van de vijftien kwalificaties genoemd in 1 Timotheüs 3: 1–7 voor het hoofdkantoor van de kerk, is 'geen liefhebber van geld' (duidelijk in de KJV, 'niet hebzuchtig van vuile lucre') de meest opvallende in vergelijking met andere lijsten . Het synoniem attribuut "niet hebzuchtig voor winst" komt zowel voor in Titus 1: 7 en 1 Petrus 5: 2, als voor diakenen in 1 Timotheüs 3: 8, terwijl Titus 1:11 valse leraren berispt die "lesgeven voor beschamende winst" . 'Het enige woord dat' geen geldliefhebber 'is vertaald in 1 Timoteüs 3: 3 (Griekse afilarguron ) verschijnt opnieuw in Hebreeën 13: 5, dit keer voor de hele kerk:' Houd uw leven vrij van liefde voor geld. '

“Liefde voor geld is geen op zichzelf staande fout of fout. Het is een indringend kijkje in de uitsparingen van de opstand van een ziel tegen God. ”Twitter Tweet Facebook Share on Facebook

Waarom is het essentieel om voorgangers te hebben die niet worden verleid door geld? Niet alleen zodat pastorale leer en beslissingen niet worden verkocht aan de hoogste bieder, maar vooral vanwege hoe nadrukkelijk onze omgang met geld laat zien wat we over God geloven. Hebreeën 13: 5 maakt de verbinding glashelder. Waarom "houd je leven vrij van liefde voor geld"? "Want hij heeft gezegd:" Ik zal je nooit verlaten noch in de steek laten. "" Waarom heb je meer geld nodig als je God hebt? " Waarom meer aardse bronnen smachten als je een Vader in de hemel hebt die alles bezit?

De voorganger die liefde voor geld druppelt, hoe subtiel ook, vertelt zijn kerk en de wereld dat God hebben niet genoeg is. En daar komt nog bij dat degenen die van geld houden, zegt Jezus, niet echt van God houden. We hebben eerder leiders nodig die de kerk en de wereld laten zien dat God, niet geld, onze toevlucht en hoop en veiligheid en troost en vrede is.

Root of All Evils

De kern van het christendom is de claim dat God ons ware leven is (Lucas 12:15). Het is tragisch voor woorden voor een belijdende christen om het leven in meer en meer aardse bezittingen na te streven - en een nog grotere tragedie voor leiders in de kerk. De moderne samenleving overspoelt ons voortdurend met berichten die impliceren dat het echte leven bestaat uit meer dingen en meer koopkracht. En als de pastors van de kerk niet ondubbelzinnig tegen het graan snijden, in hun leer en in hun leven, wie zal de kudde uit deze dodelijke val redden?

Naast de allerbelangrijkste boodschap die het verzendt, is de liefde voor geld geen klein gevaar in de menselijke ziel, maar wordt het vergroot in onze leiders. Paulus zegt letterlijk dat het "de wortel van alle kwaad" is - wat volgens John Piper die liefde voor geld betekent

komt overeen met het verlangen naar de dingen die geld kan kopen zonder God. Dat is de reden waarom al die vele verlangens 'mensen in ondergang en vernietiging storten' (1 Timotheüs 6: 9). . . . [Alle] kwaden komen uit dat basiswens - het verlangen naar alles minus God. Geen uitzonderingen. . . . alle zonde, "alle kwaden", komen voort uit dit verlangen, deze liefde - weergegeven in 1 Timoteüs 6:10 door liefde voor de munteenheid van tevredenheid minus God. "(" Is liefde voor geld echt de wortel van alle kwaad? ")

Met andere woorden, het soort hart dat van geld houdt (meer en meer menselijke hulpbronnen) in plaats van God is het soort hart dat allerlei kwaad voortbrengt, en de essentie van het kwaad. Liefde voor geld is dus geen op zichzelf staande fout of fout. Het is een indringend kijkje in de uitsparingen van de opstand van een ziel tegen God. Te zijner tijd zal de waarheid uitkomen. En de gevolgen zullen des te desastreuzer zijn als het uitkomt onder leiders.

Vrolijke gevers

Maar gelukkig hebben we meer om naar te zoeken en voor te bidden - in onszelf en in onze leiders - dan gewoon "geen liefhebber van geld". Hebreeën en 1 Timotheüs zijn beide ook expliciet over de positieve deugden: "wees tevreden met wat je hebben '(Hebreeën 13: 5; ook 1 Timotheüs 6: 8) en' wees vrijgevig en bereid om te delen '(1 Timotheüs 6:18). Waarom zouden we ons leven vullen met goud als koper genoeg is? Wanneer God het wonder doet van onophoudelijke liefde voor geld in een menselijk hart, groeit hij in plaats daarvan een toenemende gretigheid om te geven, en doet dat met vreugde. “Iedereen moet geven zoals hij in zijn hart heeft besloten, niet met tegenzin of onder dwang, want God houdt van een opgewekte gever” (2 Korinthiërs 9: 7).

"Waarom heb je meer geld nodig als je God hebt?" Twitter Tweet Facebook Share on Facebook

De kerk heeft leiders nodig die niet alleen vrij zijn van de tirannie van geld, maar die de woorden van Jezus kennen en zich regelmatig herinneren: "Het is meer gezegend om te geven dan te ontvangen" (Handelingen 20:35). We hebben leiders nodig die geen terughoudende gevers zijn, maar vrolijke - en niet alleen individueel maar samen als een team van leiders, zodat onze kerken ook vrolijke gevers worden als een lichaam.

Gods geld, wijze managers

Let wel, de oproep is niet om elke cent te knijpen en te weigeren om Gods geld uit te geven, maar om het goed uit te geven. Jezus wil dat zijn mensen geestelijk slim zijn met hun opgewekte vrijgevigheid, rechtschapen beheerders van zijn middelen, ze gebruiken met de eeuwigheid in het zicht, God dienen, niet zonde (Lucas 16: 9). Pastors die van geld houden, kunnen hun roeping om rechtvaardige managers van Gods geld te zijn niet vervullen. “Geen dienaar kan twee heren dienen, want hij zal de ene haten en de andere liefhebben, of hij zal aan de ene toegewijd zijn en de andere verachten. Je kunt God en geld niet dienen '(Lucas 16:13).

Zouden de inzet hoger kunnen zijn voor onze voorgangers en oudsten om niet van geld te houden en te dienen? Hoe grijs het in de praktijk ook lijkt, Jezus verzekert ons dat het in wezen binair is. Het is het een of het ander. Test je hart. Niet één keer maar regelmatig. We willen hier als christenen vrij van zijn en we willen leiders die God liefhebben en dienen. Dat betekent dat we zoeken naar leiders die tevreden zijn met wat ze hebben en vrolijk gul zijn met anderen. We kunnen ons geen leiders veroorloven die geld liefhebben en dienen.

Aanbevolen

Gedachten over stemmen en politiek
2019
Een open brief aan mijn vrienden die worstelen met eetstoornissen
2019
Vonkt ze vreugde? Sorteren door Marie Kondo
2019