Je kunt het niet uitproberen voor Gods team

Toen ik opgroeide als kind op het platteland in het oosten van Kentucky, droomde ik ervan ooit een basketbalspeler van de University of Kentucky te worden. Hoewel die droom nooit uitkwam vanwege een gebrek aan vaardigheden, was ik goed genoeg om mijn basketbalteam op de middelbare school te maken.

Elk jaar probeerden studenten op mijn school voor het basketbalteam. Tijdens de week van tryouts toonden spelers hun vaardigheden aan de coaches. De coaches zouden spelers kiezen op basis van prestaties en vaardigheden. Sommigen zouden het team maken; anderen zouden niet.

Hoewel God zijn kinderen kiest, is dit niet gebaseerd op onze prestaties of vaardigheden. De kinderen van God hoeven niet naar tryouts te komen om in zijn gezin te worden geadopteerd. Paulus illustreert prachtig in zijn brieven dat onvoorwaardelijke verkiezingen de basis vormen voor de presentatie van het heil in het Nieuwe Testament.

Zijn keuze en onze verantwoordelijkheid

Onvoorwaardelijke verkiezing betekent dat God sommige mensen kiest om in zijn team te zitten. God koos genadig zondaars in Christus vóór de grondlegging van de wereld om zijn volk te zijn. In Romeinen leert Paulus ons dat Adam's overtreding de hele wereld verwoestte (Romeinen 5:12).

Hij klaagt dat “er niets goeds is, niemand niet” (Romeinen 3:10) en dat “allen gezondigd en tekortschoten zijn in de glorie van God” (Romeinen 3:23). Vanwege de totale verdorvenheid van de mens, benadrukt Paulus dat mensen in staat zijn om alleen op Gods heilswerk te reageren omdat God ervoor koos om in liefde gered te worden (Romeinen 8: 29–30; Efeziërs 1: 4–5, 11).

Deze interpretatie wordt vaak bekritiseerd. Sommigen beweren dat verkiezingen de noodzaak van persoonlijke verantwoordelijkheid uitsluiten. Paulus anticipeert op deze kritiek. Hij vervolgt met te zeggen dat Gods keuze om sommigen te redden rechtvaardig is (Romeinen 9: 14-15). God heeft het recht als de Schepper om sommigen te kiezen om zijn reddende genade te ontvangen en anderen te kiezen om zijn oordeel te ontvangen (Romeinen 9: 19–29).

Daarom kan God sommigen genade schenken en aan anderen onthouden als hij dat wenst (Romeinen 9: 6-15). God geeft zijn reddende genade aan sommigen en oordeel aan anderen, is uitsluitend gebaseerd op zijn wil, niet op menselijke inspanning. Omdat hij God is, heeft hij het recht om te doen wat hij wil.

Boos over verkiezingen

Velen reageren boos wanneer ze voor het eerst horen over onvoorwaardelijke verkiezingen. Ze klagen dat deze doctrine God onrechtvaardig en onbemind maakt. Waarom reageren we zo?

Misschien geloven we dat God ons iets verschuldigd is. Als dat zo is, toont dit antwoord veel trots. Te vaak willen we een God geschapen naar ons beeld. Het enige wat God een mens verschuldigd is, is zijn niet aflatende toorn vanwege onze zonde en radicale rebellie tegen hem en zijn Zoon, Jezus Christus.

Onvoorwaardelijke verkiezing herinnert christenen eraan dat wij van nature kinderen van toorn zijn (Efeziërs 2: 1–3). Maar God, door zijn soevereine genade, koos er vrijelijk voor om wat van zijn toorn te verlossen. Deze goddelijke daad van genade moet christenen ertoe bewegen onze grote God met nederige en dankbare houdingen te aanbidden (Romeinen 11:36, Efeziërs 1: 4–5).

Critici vragen: "Waarom evangeliseren als onvoorwaardelijke verkiezingen waar zijn?" Mijn reactie zou het tegenovergestelde zijn: "Waarom evangeliseren als onvoorwaardelijke verkiezingen niet waar zijn?" Als totale verdorvenheid correct is, kan niemand op het evangelie en elke evangelische inspanning reageren is voorbestemd om te falen. Iedereen is dood in overtredingen en zonden (Efeziërs 2: 1–10). Onvoorwaardelijke verkiezing zou ons vertrouwen moeten geven dat God zeker "allen" zal redden van degenen die geloven door de dwaasheid van evangelieproclamatie (1 Korinthiërs 1:18, 21).

Verkiezing en twijfel

Christenen hebben vaak twijfels over hun geloof. Als we eerlijk zijn, hebben velen van ons betwijfeld of God van ons houdt. Onvoorwaardelijke verkiezingen kunnen helpen twijfelende christenen hun twijfel te overwinnen. Paulus verklaart dat God ons in Christus heeft gekozen vóór de grondlegging van de wereld om heilig en onberispelijk te zijn (Efeziërs 1: 4). En hij beweert dat God ons voorbestemd heeft in liefde tot aanneming (Efeziërs 1: 5).

Wanneer christenen twijfelen aan Gods liefde voor ons, of wanneer we twijfelen of we echt gered zijn, moeten we onszelf aan ten minste twee dingen herinneren:

  • God koos ons in Christus om zijn volk te zijn. Dus iedereen die in getrouwe (niet volmaakte) gehoorzaamheid aan Jezus leeft, wordt uitverkoren en gered omdat iemands met geloof vervulde gehoorzaamheid aan Jezus bewijst dat iemand in Christus is.

  • Gods liefde voor ons wordt getoond door middel van zijn keuze van ons in Christus om zijn volk te zijn en door middel van het offer van zijn Zoon om ons als zijn volk te verlossen, zodat we gered worden van zijn toekomstige toorn (Efeziërs 1: 4 –7; Romeinen 5: 6–10). Daarom moeten christenen er bij twijfel tegen vechten met wat het Nieuwe Testament leert over onvoorwaardelijke verkiezingen.

Het doel van onvoorwaardelijke verkiezingen

In tegenstelling tot mijn middelbare schoolcoaches, heeft God deze keuze niet gemaakt op basis van onze vaardigheden of een van onze geplande werken. Hij koos er exclusief voor om enkele zondaars voor zijn glorie te redden omdat hij dat wilde. Onvoorwaardelijke verkiezing is van God.

Onze reactie op deze waarheid zou niet moeten zijn om verdeeldheid voort te brengen, kerken te splitsen of mensen met een grote God-theologie in elkaar te slaan of te pesten. In plaats daarvan heeft God ons deze leer gegeven om ons ertoe te bewegen te aanbidden (Efeziërs 1: 3–14; 1 Petrus 1: 1–6) en tot getrouwe christelijke gehoorzaamheid.

Moge God onze ogen openen om onvoorwaardelijke verkiezingen te zien, zodat we hem nu en voor altijd Godgerichte, Christus-verheerlijkende en Geestvervulde aanbidding zouden aanbieden.

Aanbevolen

Gedachten over stemmen en politiek
2019
Een open brief aan mijn vrienden die worstelen met eetstoornissen
2019
Vonkt ze vreugde? Sorteren door Marie Kondo
2019