Kijk uit voor God op de Olympische Spelen

De Bijbel vermeldt geen honkbal, basketbal of voetbal, maar God heeft iets expliciet te zeggen over de Olympische Spelen.

De oude spelen waren in de eerste eeuw algemeen bekend, net zoals de moderne Olympische Spelen tegenwoordig zijn. Gedurende meer dan een millennium vonden de Spelen om de vier jaar in Griekenland plaats. Iedereen wist van de Olympische Spelen. „Iedereen die aan de spelen deelneemt”, schrijft de apostel Paulus, „oefent in alle dingen zelfbeheersing uit. Ze doen het dan om een ​​vergankelijke krans te ontvangen, maar wij een onvergankelijke '(1 Korinthiërs 9:25, NASB).

God wil dat christenen de Spelen doorzien naar de ultieme realiteit. Paul, legt John Piper uit, nam de bekende Olympische Spelen en

leerde de christenen om ze op een ander niveau te zetten en om in de Spelen een realiteit te zien die heel anders is dan alle anderen zien. Hij zei in feite: “De spellen worden gespeeld op dit realiteitsniveau. Ze lopen op dit niveau. Ze boksen op dit niveau. Ze trainen en oefenen en ontkennen zichzelf op dit niveau. Ze richtten hun blik op het goud op dit niveau.

“Nu wil ik dat je dat allemaal op een ander niveau ziet. Ik wil dat je de tijdelijke worstelingen en triomfen van de Olympische Spelen omzet op een ander niveau van realiteit - het niveau van spiritueel leven en eeuwigheid en God. Wanneer je de atleten ziet rennen, zie dan een ander soort rennen. Wanneer je ze ziet boksen, zie dan een ander soort boksen. Wanneer je ze ziet trainen en zichzelf ontkent, zie dan een ander soort training en zelfverloochening. Als je ze ziet glimlachen met een gouden medaille om hun nek, zie dan een ander soort prijs. '

God wil dat we waarheden over hem, zijn wereld en zijn redding ontdekken terwijl we naar de Olympische Spelen kijken. CS Lewis noemt het "transpositie" - het nemen van Gods geschapen realiteiten en de cultuur die wij mensen onder God maken, en ze doorzien naar de ultieme realiteit. God heeft onze wereld gevuld met aanwijzingen.

Hoor de stem van God

Het omzetten van de spellen betekent dus twee weken duren die anders louter amusement zouden zijn en daarin een gelegenheid vinden om de stem van God te horen. Piper komt hier op zijn advies voor Olympisch kijken:

Elke keer dat je het televisietoestel aanzet, wil ik dat je God door de spellen tot je hoort praten . . . . Je zult het pad van discipline en pijn zien dat atleten willen nastreven voor één gouden medaille en een uur in de glorie van menselijke lof. Ik dring er bij je op aan om te kijken wat je vanuit Games ziet naar de ultieme realiteit.

Wat zal er dan in Rio te zien zijn voor degenen die ogen hebben om te zien?

Zie de grootsheid van God

Ten eerste betovert de Olympiade ons met zijn grootsheid. Het kan groter lijken dan het leven, met een soort transcendentie die aansluit op een diep verlangen in de menselijke ziel.

Te zien zijn 's werelds beste atleten en de meest indrukwekkende mensen uit de meeste geopolitieke landen ter wereld. Het oog van de wereld richt zich zelden op één enkel object zoals dit, afgezien van oorlog en verschrikkelijke rampen. Vanuit ons beperkte gezichtspunt lijken weinig dingen de eenheid van de mensheid naar voren te brengen en voelen ze op zo'n positieve manier even belangrijk als de Olympische Spelen.

Maar hoe groot de Spelen ook zijn, christenen weten dat we iets oneindig veel groter hebben - iemand oneindig veel groter. De grandeur van de Spelen wijst ons op een nog grotere grandeur. De smaak van transcendentie helpt ons een persoonlijke Bigness en Magnitude te herkennen die niet om de paar jaar een paar weken komt en gaat, maar blijft voor ons eeuwige genot - samen met mensen uit elke stam en taal en natie.

Zo groot als de Olympische Spelen voelen, zo gedenkwaardig als de gouden medaille op dat moment lijkt, doe de moeite om met de camera van je geest naar de lucht te pannen. Zie de kleinheid van de arena in vergelijking met de stad Rio, vervolgens overschaduwd door heel Brazilië en Zuid-Amerika, en slechts een stipje vergeleken met de wereldbol. Overweeg dan de kleinheid van onze kleine aardse bal - oneindig klein - tegen de massaliteit van het universum, en die gerelativeerd door de grootsheid en de waarde van God.

Vecht tegen de geloofsstrijd

De Spelen hebben ons ook iets te leren over het christelijke leven. Olympische glorie is voor jong, maar het christelijke 'ras' is voor jong en oud. Terwijl het goud in kunstschaatsen en langlaufen alleen voor de sterkste van de planeet is, is de spirituele strijd van het geloof voor de gezondste en ziekste, voor fysiek sterk en zwak.

Dus hoe kan een ouder wordende of noodlijdende christen - nauwelijks in staat om te lopen, veel minder concurreren in een race of iets atletisch - de weg vinden om te rennen? Omdat de christelijke "strijd van het geloof" niet tegen verloren gezondheid is, maar verloren hoop.

Paulus zegt tegen Timotheüs: 'Vecht tegen de goede strijd van het geloof; grijp het eeuwige leven waartoe je was geroepen '(1 Timoteüs 6:12, NASB) en getuigt aan het einde van zijn race:' Ik heb de goede strijd gestreden, ik heb de race beëindigd, ik heb het geloof behouden '(2 Timotheüs 4: 7). De Olympische Spelen herinneren ons eraan dat "hoewel lichamelijke training van enige waarde is, godsvrucht in alle opzichten van waarde is, omdat het veelbelovend is voor het huidige leven en ook voor het komende leven" (1 Timotheüs 4: 8).

Het redden van geloof, ondersteund en bekrachtigd door de Geest, volhardt door zoveel obstakels als elke Olympiër, en meer.

Aanbevolen

Begin God om meer te vragen: Vier redenen waarom we minder bidden
2019
Vier manieren om desiringGod.org elke dag te gebruiken
2019
Luther's regels voor het worden van een theoloog
2019