Lijden is ons verhaal

Lijden heeft de neiging eenzaamheid te veroorzaken. We voelen ons eenzaam, geïsoleerd, afgesloten en los van anderen. Het is gebruikelijk dat we geloven dat niemand onze pijn begrijpt.

We kunnen misleid worden door te denken dat God afstandelijk en onverschillig is. Hoewel ik deze emoties niet teniet wil doen, wil ik de leugen dat de patiënt ooit alleen is, uitdoven. We zijn nooit alleen in lijden, omdat we daarin andere heiligen aansluiten in het patroon van rechtschapen lijden dat gaande is vanaf het begin van de heilsgeschiedenis.

Staan jij of andere gelovigen om je heen voor afwijzing van je geloof? Voel je je eenzaam in je lijden? Lijkt het dat God ver weg is en zich van je pijn heeft losgemaakt? Voel je teleurstelling, verbijstering of ontzetting? Zit je in de duisternis, zoek je naar antwoorden en grijp je naar hoop?

Bestemd voor lijden

Paulus richt 1 Tessalonicenzen tot gelovigen die lijden vanwege hun geloof in Jezus en geeft ons een voorbeeld van aanmoediging voor onszelf en anderen.

Wanneer hun reputatie wordt vernietigd en de hele stad tegen hen in de strijd is, geeft Paulus de Tessalonicenzen wat hun gedachten en harten nodig hebben: inzicht in Gods soevereine ontwerp voor de hele heilsgeschiedenis.

Hij openbaart hun het patroon van lijden waar ze nu deel van uitmaken, en de goddelijke wijsheid erachter, omdat Paulus weet dat als ze de heilsgeschiedenis en Gods doelen daarin beter begrijpen, ze niet verrast zullen worden door enig lijden dat ze ondergaan voor hun geloof.

Het patroon van christelijk lijden

Eerste Thessalonicenzen 2: 13–16 vestigt een patroon van lijden dat zich uitstrekt door verlossende geschiedenis beginnend met de profeten, Jezus, de apostelen, de Judese kerk, en nu de kerk in Thessaloniki. Het lijden van de rechtvaardigen in de handen van de goddelozen is niet nieuw in de verlossende geschiedenis. Het is een geëerde traditie die door de hele verlossende geschiedenis loopt.

Na de val van Adam in de hof van Eden, geeft God de eerste belofte van redding, vermengd met een belofte van lijden: “Ik zal vijandschap stellen tussen u en de vrouw, en tussen uw nakomelingen en haar nakomelingen; hij zal uw hoofd kneuzen, en u zult zijn hiel kneuzen '(Genesis 3:15). Gods volk zou lijden in de strijd tussen de twee zaden - het zaad van de vrouw en het zaad van de slang - en de uiteindelijke overwinning op de slang zou alleen komen door lijden.

De vijandschap tussen de slang en het zaad van de vrouw (de onrechtvaardigen en de rechtvaardigen) wordt eerst gerealiseerd nadat Eva twee zonen baart. Abel wordt gedood door Kaïn (Genesis 4: 8) "die van de boze was en zijn broer vermoordde" (1 Johannes 3:12). Abel, een rechtvaardig man goedgekeurd door God, is het eerste slachtoffer van de haat van de vijand, vermoord door het eerste zaad van de slang.

Job lijdt aan het verlies van zijn gezondheid, rijkdom en kinderen wanneer de duivel hem zelf aanvalt vanwege zijn rechtvaardigheid onder de mensen (Job 1: 1–2: 6). En Joseph lijdt valse beschuldigingen van de vrouw van Potifar (Genesis 39: 14–18) en gevangenschap als een onschuldige man.

Israël, Gods uitverkoren volk, wordt 430 jaar geteisterd en tot slaaf gemaakt in Egypte (Exodus 12:40), een natie geleid door Farao, die expliciet wordt geïdentificeerd met de slang wanneer God hem "de grote draak" noemt (Ezechiël 29: 3; 32: 2). David, de gezalfde van God, wordt verschillende jaren opgejaagd door Saul, die door God werd verworpen (1 Samuël 17–29).

De profeet Jeremia wordt vervolgd door zijn eigen volk nadat Israël zich van God heeft afgewend. Koning Zedekia bracht Jeremia in de gevangenis vanwege zijn trouw aan God (Jeremia 37). Vele andere profeten zoals Zacharia (Mattheüs 23:35) werden gedood vanwege hun geloof.

Jezus, de rechtvaardige Dienaar van God in Jesaja (Jesaja 53: 9), lijdt vanwege de valse beschuldigingen van de schriftgeleerden en de Farizeeën, die worden afgeschilderd als de nakomelingen van de slang (Mattheüs 3: 7; 12:34; 23: 33; Lukas 3: 7). Christus lijdt afwijzing, spot en een schandelijke dood aan het kruis. Dit is het toppunt van lijden onder Gods volk, omdat Christus de meest rechtvaardige van allemaal is, zondeloos en zonder schuld.

Alle rechtschapen lijders van het Oude Testament van Abel tot Zacharia wezen op Jezus en het lijden van Jezus is het patroon voor zijn discipelen geworden. Petrus schrijft: "Hiertoe bent u geroepen, omdat Christus ook voor u heeft geleden en u een voorbeeld heeft gegeven, zodat u zijn stappen kunt volgen" (1 Petrus 2:21).

De apostelen ondergaan veel pijn vanwege hun geloof (Handelingen 5:41; 9:16). Terwijl hij zijn apostolische bediening verdedigt, geeft Paulus een gedetailleerde beschrijving van zijn lijden in 2 Korinthiërs 11: 24–28.

De kerken die de apostelen door lijden hebben geplant, leven hetzelfde patroon na (Handelingen 14:22; Romeinen 5: 3; Galaten 2: 4). Alle soorten heiligen hebben sindsdien schaamte, spot en zelfs de dood geleden vanwege hun geloof - de Stephens en Polycarps, de Cyprians, Husses, Tyndales en Elliots. Hun precieze aantal is alleen bekend bij God (zie Openbaring 6: 9–11).

Leidt tot glorie

Wanneer Paulus de Tessalonicenzen vertelt dat zij "navolgers" zijn geworden die "dezelfde dingen lijden" die anderen hebben geleden (1 Tessalonicenzen 2:14), bedoelt hij dat zij doorgaan met het patroon van lijden vanuit de geschiedenis. God gebruikt de geschiedenis zelf als zijn lei en schrijft een verbazingwekkend heilsverhaal. De hoofdrolspelers zijn God's rechtvaardige patiënten die de hele dag door worden gedood. Lijden is het thema en de plot. Lijden is ons verhaal.

Er is een doel voor al dit lijden. In zoveel epische verhalen, zoals in The Lord of the Rings, leidt het lijden van de hoofdrolspelers tot hun glorie, de triomf van goed over kwaad en vrede voor de mensheid. Deze grote literaire epics weerspiegelen vaag de verhaallijn van Gods verlossend werk in de geschiedenis.

Het patroon gaat verder

Je lijdt misschien zelf voor de naam van Jezus. Waar vind je de aanmoediging om te volharden? Waar vind je troost in de eenzaamheid van je verdriet?

Kijk naar het verhaal van de verlossing en onthoud dat dezelfde soorten lijden die je ervaart, worden verdragen door je broederschap over de hele wereld (1 Tessalonicenzen 2:14; 1 Petrus 5: 9). Je bent niet alleen. Het verhaal van het lijden is niet bij jou begonnen en zal niet bij jou eindigen.

Als u niet voor uw geloof lijdt, verwacht dan dat het komt. Wanneer je tijd komt, onthoud dan dat je loopt waar anderen hebben getreden. Datzelfde smalle pad van lijden dat u betreedt, heeft de met bloed bevlekte voetafdrukken van uw Heiland, gevolgd door elke christen die de stad is uitgegaan om hetzelfde verwijt te dragen dat hij droeg. Dezelfde genade die Gods volk in de verlossende geschiedenis heeft onderhouden, zal u ondersteunen als u hem vertrouwt.

De genade die Petrus en de apostelen in staat stelde om te verkondigen: 'We moeten God gehoorzamen in plaats van mensen' (Handelingen 5:29), dezelfde genade die Stefanus in staat stelde om om vergeving te bidden terwijl stenen naar zijn gebroken lichaam werden geslingerd (Handelingen 7:59 –60), dezelfde genade die Ignatius van Antiochië de macht gaf om te zeggen: “Kom vuur en kruis en worstelen met wilde beesten, het verscheuren van mijn botten en lichaam. . . laat het alleen van mij zijn om Jezus Christus te bereiken '(John Foxe and the Voice of the Martyrs, Foxe: Voices of the Martyrs [Bartlesville, OK: VOM Books, 2007], 52), dezelfde gratie die Polycarp aanmoedigde om te verklaren: “ 86 jaar heb ik hem gediend en hij heeft mij niets verkeerd gedaan - hoe kan ik mijn koning en mijn Heiland lasteren? ', Dezelfde genade die Luther in staat stelde te zeggen:' Hier sta ik '- dit is dezelfde genade die zal machtig u om goed te lijden terwijl u gerechtigheid nastreeft in Christus, de waarheid bewaakt en wat kwaad is 'kwaad' en wat goed 'goed' is.

Dezelfde glorie die zij hebben ontvangen, wacht op jullie. Aan het einde van dit pad van lijden bevlekt met bloed, tranen en pijn van de heiligen ligt een glorieus erfdeel dat de langste beproeving op aarde zeer kortstondig zal doen lijken. Allen die voor Christus lijden, wachten op een eeuwigheid zonder tranen, geen pijn en een eeuwige erfenis, waarvan de leider onze met littekens overhandigde Heiland is, die onze eeuwige en algenoegzame vreugde zal zijn.

Als je je lijden met vreugde verdraagt, zoals de heiligen van weleer, zul je een voorbeeld voor anderen zijn, zullen je geloof en het evangelie van Jezus Christus enorm door je worden gewaardeerd, en God zal enorm worden verheerlijkt in je leven, terwijl hij heiligt en bewaakt uw geloof door de vuren van het gevestigde patroon van ondraaglijk lijden.


350 jaar lang heeft de kerk op Amerikaans grondgebied relatief weinig ellende gehad vanwege haar trouw aan de Bijbel. Deze natie is echter een anomalie in de kerkgeschiedenis. En die dagen lijken voorbij te gaan, sneller dan velen van ons hadden verwacht.

In dit boek, Think It Not Strange: Navigating Trials in New America, koppelt een divers team van medewerkers, die vijf continenten vertegenwoordigen, wapens om Amerikaanse christenen klaar te maken voor de beledigingen, beproevingen, oppositie en zelfs vervolging die ons te wachten staan.

Aanbevolen

Gedachten over stemmen en politiek
2019
Een open brief aan mijn vrienden die worstelen met eetstoornissen
2019
Vonkt ze vreugde? Sorteren door Marie Kondo
2019