The Precious Furnace of Affliction

Zie, ik heb u verfijnd, maar niet als zilver; Ik heb je geprobeerd in de oven van ellende. (Jesaja 48:10)

Tien jaar geleden brandde de oven van kwelling heter dan normaal. Plots een alleenstaande ouder, mijn leven werd een wakkere nachtmerrie. Ik huilde mezelf elke nacht in slaap. Mijn dochters leefden van verdriet dat zich op verschillende destructieve manieren manifesteerde. Mijn lichaam faalde. Sommige dagen had ik moeite om mezelf zelfs aan te kleden. Ik wist niet wie ik moest vertrouwen en ik betwijfelde of praten toch zou helpen. Niemand kon dit voor mij oplossen. Niemand kon er iets van maken.

En vandaag, hoewel ik niet in een seizoen van dat soort intense pijn zit, lijden mensen van wie ik hou. Hoe kunnen ze het verdragen? Hoe heb ik het verdragen?

God verfijnt ons in het vuur. De vlammen in ons leven heiligen ons en trekken ons naar God op manieren die niets anders kunnen. We komen tevoorschijn met een sterker geloof en een ongeëvenaarde afhankelijkheid van hem. Maar het proces is niet eenvoudig.

Worstelen om te ademen

In de oven van ellende heb ik vaak het gevoel dat ik niet verder kan. Ik vraag me af hoe ik door kan gaan als ik geen einde zie. Ik vraag me af hoe ik met gratie kan verdragen wanneer de hitte me bijna verstikt. Hoe ziet het christelijke leven eruit in de oven?

Ik heb moeite om te ademen. Ik vraag me af of ik lucht ga halen of dat de rook me zal stikken. Het is van moment tot moment. Adem om te ademen. Ik kan niet denken aan de toekomst in de oven. Ik kan alleen maar bidden dat ik zal overleven.

"De vlammen in ons leven heiligen ons en trekken ons naar God op manieren die niets anders kunnen." Twitter Tweet Facebook Share on Facebook

Ik weet dat God mijn enige hoop is, dus ik moet met hem omgaan. Terwijl ik rondkijk, inhaleert niemand anders dikke rokerige lucht, dus ze kunnen niet begrijpen hoe paniek ik voel. Ik vraag me af of ik ooit weer vrij zal ademen. Ik weet niet zeker of God me ooit zal redden.

Dus sta ik 's morgens op, haal mijn bijbel eruit en begin met God te praten en hem te smeken de rook te verwijderen. Om het vuur te verlagen. Om me uit de oven te laten. Ik praat met hem over mijn angsten. Mijn angst Wat ik wil dat hij doet. Ik bestudeer de Schriftpassage die ik aan het lezen ben, op zoek naar beloften om te claimen. Iets of iets om aan vast te houden.

Niets is belangrijker dan God

Als ik dat doe, merk ik dat ik normaal adem. Mijn hart klopt niet. Mijn geest is niet overstroomd. Het is alsof ik een paar minuten de oven uit ben gelopen. Het is duidelijk. Ik ben niet aan het stikken. Mijn longen ademen weer diep.

Ik kan lachen. Ik heb hoop. Ik voel me gewichtloos. Niets doet ertoe, behalve God. Hij laat me dingen zien die ik nog nooit eerder heb gezien. Ik begin mijn Bijbel overal te onderstrepen - God spreekt tegen mij. Ik zit en luister. Soms ben ik nog steeds en neem de heiligheid van het moment in me op. Andere keren krabbel ik woedend in mijn dagboek en probeer alles te vangen wat God zegt. De hele Schrift leeft van beloften en hoop. Passages die ik eerder heb gelezen, die ik in haast ben gepasseerd om mijn 'stille tijd' door te komen, krijgen een nieuwe betekenis. Nu blijf ik erover hangen. Proef ze. Ze zijn als honing in mijn mond - de zoetste dingen die ik de hele dag zal proeven. Ze ondersteunen me.

Ik begin Jeremia 15:16 te begrijpen op manieren die ik nog nooit eerder heb gehad: "Uw woorden werden gevonden en ik at ze, en uw woorden werden voor mij een vreugde en de vreugde van mijn hart." Toen ik niet in de oven was van verdrukking, die woorden hadden weinig betekenis. Maar nu zijn die woorden leven. God-ademde. Vol vreugde. God geeft me 'de schatten van de duisternis' (Jesaja 45: 3). Mijn dagelijks leven voelt bijna verstoken van zonneschijn, maar nu breekt het licht door de wolken.

Meer levend in het vuur

Ik kan die momenten niet adequaat beschrijven. De tijd staat bijna stil. Ik voel me hier levendiger dan waar dan ook. Ik wil hier voor altijd blijven, de schoonheid van de Heer aanschouwend. Maar ik moet mijn dag beginnen, dus uiteindelijk sluit ik de Bijbel, duw ik mijn stoel naar achteren en bereid ik me voor op wat de dag inhoudt.

"Hoewel de oven van kwelling onuitsprekelijk heet kan zijn, is wat we er doorheen krijgen onbeschrijfelijk zoet." Twitter Tweet Facebook Share on Facebook

Ik kleed me aan en maak me zorgen over de zorgen van de dag. De zwaarte van het leven omhult me ​​en ik voel de lucht weer dik worden. De toekomst lijkt donker en gehuld. Mijn geest raast met alles wat ik moet doen. Angst grijpt me vast. Ik kan mijn kleren niet eens dichtknopen. Hoe ga ik het ooit redden?

Overweldigd stop ik en bid. Ik vraag God om vrede. Als ik dat doe, is het alsof ik mijn hoofd uit de oven steek, waar ik weer kan ademen. Dit is de enige manier om te overleven. Ik fluister: 'Mijn ziel klampt zich vast aan het stof; geef mij leven volgens uw woord '(Psalm 119: 25). En vrede spoelt over mij. De Geest troost me en verzekert me dat ik niet alleen ben.

Meer verbonden met God

Terwijl ik mijn dag doorloop, vergeet ik soms dat God bij me is. Als ik dat doe, kan de oven zo heet worden dat ik bang ben dat ik het bewustzijn verlies. Ik luister naar wat mensen me vertellen. Ik luister naar de negatieve dingen die ik mezelf vertel. Ik luister naar de stemmen die zeggen dat mijn situatie hopeloos is. Maar dan herinnert de Geest me er zachtjes aan dat ik kan ademen als ik mijn hoofd uit de oven stak. Dus roep ik tot God en begin ik weer vrij te ademen.

Ik begrijp eindelijk wat het betekent om de hele dag met God verbonden te zijn. Toen ik niet wanhopig was, sprak ik niet voortdurend met God. Nu, in de oven, ben ik me altijd bewust van zijn aanwezigheid. Hem roepen is de enige manier om diep adem te halen. Anders wordt de warmte van de oven ondraaglijk.

Ik herinner me Gods beloften. Wanneer ik door het vuur loop, zal ik niet worden verbrand. De vlammen zullen mij niet verteren (Jesaja 43: 2). Voor de oven van ellende wist ik niet wat dat betekende. Nu weet ik het. Ik sta in het vuur. Vlammen overspoelen me bijna. Het is verstikkend en verstikkend.

"De oven bevat schatten die ik nergens anders kan vinden." Twitter Tweet Facebook Share on Facebook

Maar wanneer ik mijn hoofd uit de oven duw, realiseer ik me dat het vuur geen macht over mij heeft. Het zal me niet overweldigen. En hoewel ik er misschien naar verlang om buiten te zijn, zoals iedereen, is het water en het voedsel en de lucht die ik krijg als ik mijn hoofd uit de oven stak beter dan al het water of voedsel of lucht dat ik ooit heb meegemaakt. Mijn dorst wordt verzadigd door 'rivieren van levend water' (Johannes 7:38). Ik eet honing zoeter dan ik ooit heb geproefd (Psalm 19:10). En de lucht is fris en zuiver, de levensadem van God zelf (Ezechiël 37: 5).

Dieper gedeelte van Christus

De oven bevat schatten die ik nergens anders kan vinden. Zoals Samuel Rutherford zei: 'Als de Heer u tot lijden roept, wees dan niet ontzet. Want daarmee zal hij voor een dieper deel van Christus zorgen. '

Alleen degenen die hebben geleden, kunnen die gaven volledig begrijpen. Een dieper deel van Christus. Levengevend water. De honing van het woord. Hoewel de oven van kwelling onuitsprekelijk heet kan zijn, is wat we er doorheen krijgen onbeschrijfelijk zoet. Daarin verfijnt God ons en verandert onze pijn in goud dat eeuwig zal duren. Zelfs in het midden van mijn worstelingen, in de witte hitte van de oven, ben ik dankbaar.

Aanbevolen

Gedachten over stemmen en politiek
2019
Een open brief aan mijn vrienden die worstelen met eetstoornissen
2019
Vonkt ze vreugde? Sorteren door Marie Kondo
2019