Tenzij God werkt, werken we tevergeefs

Het begrijpen van de relatie tussen Gods soevereiniteit en menselijke verantwoordelijkheid was voor mij gewoon een intellectuele bezigheid - gewoon een verbluffende puzzel van filosofische ideeën. Niet meer.

De bittere vrucht van luiheid, angst en trots zijn mijn leven binnengeslopen wanneer ik het verkeerd heb gedaan. En aan de andere kant, de prachtige vrucht van een rustgevend hart en onbaatzuchtige liefde is het resultaat van het goed hebben. Dit is geen theoretische of theologische discussie op afstand. Het is het verschil tussen het volledige christelijke leven en geestelijke stagnatie.

Hoe verhoudt ons werk in deze wereld zich tot Gods werk? Laten we drie mogelijkheden bekijken, die ik op verschillende momenten in mijn leven heb geprobeerd.

1. God doet niets en wij doen alles?

Sommige mensen leven op deze manier uit overtuiging. Gelovend dat er geen God is, zijn ze gedwongen om de volledige verantwoordelijkheid te nemen. Anderen leven gewoon zo in de praktijk. Veel christenen zijn praktische atheïsten: geconfronteerd met een probleem wenden we ons instinctief tot onszelf om het op te lossen.

"Veel christenen zijn praktische atheïsten: geconfronteerd met een probleem, wenden we ons instinctief tot onszelf om het op te lossen." Twitter Tweet Facebook Share on Facebook

Enkele jaren geleden probeerden mijn zoontje Samuel en ik de rubberen banden van onze kinderwagen op te pompen. Hoewel Samuel duidelijk mijn hulp nodig had om de fietspomp te bedienen, was hij vastbesloten het allemaal alleen te doen (ondanks mijn zeer overtuigende logische argumenten). Het is wat we met God doen als we stoven en ons zorgen maken, of ons onmiddellijk in de probleemoplossende modus haasten, in plaats van onze problemen gebedvol aan hem over te geven en om hulp te vragen.

Psalm 127: 1–2 verkondigt de ijdelheid van proberen te leven zonder Gods hulp:

Tenzij de Heer het huis bouwt, werken degenen die het bouwen tevergeefs. Tenzij de Heer over de stad waakt, blijft de wachter tevergeefs wakker. Het is tevergeefs dat je vroeg opstaat en laat gaat rusten om het brood van angstige zwoegen te eten; want hij geeft aan zijn geliefde slaap.

IJdel, ijdel, ijdel. Solomon betekent niet dat atheïsten geen huizen kunnen bouwen of steden veilig kunnen houden (er zijn veel goede atheïstische huizenbouwers). Maar wanneer ze dat doen, is het vanwege de hulp van de God die ze ontkennen. En de boodschap van Solomon is nog dieper en doordringender: wat is het nut van het nieuwe huis of de veilige stad als je God niet hebt? Het leven bloeit niet los van hem. In de tweede helft van Psalm 127 laat Salomo zien hoe gezegend het leven is als we op God vertrouwen (Psalm 127: 5). Praktisch atheïsme is een grote fout. Maar zo is een tegengestelde fout.

2. God doet alles en wij doen niets?

Christenen verhullen soms passiviteit en luiheid in geestelijk gewaad. We houden ervan om “los te laten en God te laten.” “God houdt van die persoon en ik vertrouw erop dat hij aan al hun behoeften zal voldoen.” We zeggen: “Ik zal voor je bidden”, in plaats van de praktische hulp te bieden die kost ons iets. Het is net wat mijn zoon deed nadat ik eindelijk was binnengekomen om hem te helpen de kinderwagenband op te blazen. Hij dacht dat ik, sinds ik toch pompte, iets interessants zou vinden om te doen. Hij liep weg.

“Als christenen kunnen we passiviteit en luiheid gemakkelijk verbergen in spiritueel gewaad.” Twitter Tweet Facebook Share on Facebook

We kunnen ons afvragen of de verzen in Psalm 127 hierboven aangehaald luiheid onderschrijven. Solomon zegt tenslotte dat het ijdel is om 'vroeg op te staan ​​en laat te gaan rusten'. Maar let op iets heel belangrijks: hoewel het waar is dat de Heer het huis moet bouwen, zijn er nog steeds mensen die het huis bouwen . En terwijl de Heer de stad moet bewaken, zijn er nog steeds mensen die de stad bewaken . John Calvin had gelijk toen hij zei: 'Het is niet de wil van de Heer dat we als blokken hout moeten zijn, of dat we onze armen over elkaar moeten houden zonder iets te doen; maar dat we moeten toepassen om alle talenten en voordelen te gebruiken die [God] ons heeft verleend. '

Gods hulp is niet bedoeld om van ons bankaardappelen te maken. Zijn werk ondermijnt nooit het onze (Filippenzen 2: 12–13). Er is een betere manier om zijn activiteit in overeenstemming te brengen met de onze.

3. God doet alles en wij doen iets.

God roept ons op om iets te doen in deze wereld: actief zijn, zelfs overvloedig, in goede werken (1 Korinthiërs 15:58). Maar zelfs als we in overvloed aanwezig zijn, moeten we erkennen dat we nooit zoveel doen als God. Het is waar dat "tenzij de Heer het huis bouwt, degenen die het bouwen tevergeefs werken." Maar het is niet waar om te zeggen: "Tenzij degenen die werken het huis bouwen, bouwt de Heer tevergeefs." Dat is ketterij. We hebben God nodig, maar hij heeft ons nooit nodig. Hij is soeverein.

"Wetende dat God in en door ons werkt, zou ons meer en niet minder actief moeten maken in de goede werken die hij voor ons heeft gepland." Twitter Tweet Facebook Share on Facebook

Nadat Samuel was afgedwaald om iets anders te doen, kwam mijn dochter Annie binnen. Ze pakte de hendel van de pomp, ik legde mijn hand op haar hand en we pompten samen. Aan het einde van het werk, met alle banden op, had Annie de voldoening te weten dat ze echt had geholpen. Maar onze inspanningen waren natuurlijk niet helemaal gelijk. Als Annie was gestopt met pompen, zou ik de klus zonder problemen hebben afgemaakt. Als ik was gestopt met pompen, had Annie niet door kunnen gaan.

Dit wetende maakte Annie niet passief of lui in haar werk. Integendeel, mijn aanwezigheid gaf haar het vertrouwen dat de klus kon worden volbracht, ook al strekte het haar kracht. Evenzo geeft de wetenschap dat God in en door ons werkt ons vertrouwen en moed om meer, niet minder, actief te zijn in de goede werken die hij voor ons heeft gepland.

God doet alles en wij doen iets. Of, in de woorden van de apostel Paulus: "Ik heb harder gewerkt dan wie dan ook, hoewel ik het niet ben, maar de genade van God die met mij is" (1 Korinthiërs 15:10).

Aanbevolen

Het is geen talentenjacht
2019
Hoe groot is je god?
2019
Houd je van je land?
2019