Is uw geweten gevangen in God?

Velen van ons zijn bekend met de heroïsche verklaring van Martin Luther tijdens het Dieet van Wormen wanneer ze worden opgeroepen zijn leer te staken. "Tenzij ik overtuigd ben door de heilige Schrift, of door duidelijke reden, kan ik me niet terugtrekken, want mijn geweten wordt gevangen gehouden door het woord van God, en tegen geweten handelen is niet goed of veilig."

Tegenwoordig horen we zelden een verwijzing naar het geweten. Maar in de kerkgeschiedenis spraken de beste christelijke denkers regelmatig over het geweten. Thomas Aquinas zei dat het geweten de door God gegeven innerlijke stem is die ons beschuldigt of verontschuldigt in termen van wat we doen. John Calvin sprak over het 'goddelijke gevoel' dat God in elke persoon legt, en een deel van dat goddelijke gevoel is het geweten. En wanneer we ons tot de Schrift wenden, zien we dat ons geweten een belangrijk aspect is van Gods openbaring aan ons.

Waar komt geweten vandaan?

Als we het hebben over Gods openbaring, maken we onderscheid tussen algemene openbaring en speciale openbaring. Speciale openbaring verwijst naar die informatie die ons in de Schrift is gegeven. Niet iedereen ter wereld bezit deze informatie. Degenen die het hebben gehoord, hebben het voordeel gehad specifieke informatie over God en zijn plan van verlossing te horen.

Algemene openbaring verwijst naar de openbaring die God aan elke mens op aarde geeft. Het is algemeen in de zin dat het niet beperkt is tot een specifieke groep mensen. Het is wereldwijd en het strekt zich uit tot elke mens. Het publiek is algemeen en de gegeven informatie is ook algemeen. Het heeft niet hetzelfde detailniveau als de heilige Schrift.

Om het geweten te begrijpen, moeten we echter verder gaan dan het verdelen van speciale en algemene openbaring. Binnen algemene openbaring moeten we onderscheid maken tussen middelmatige algemene openbaring en onmiddellijke algemene openbaring. Middelbare algemene openbaring verwijst naar de openbaring die God geeft door een extern medium - met andere woorden, de openbaring wordt gegeven door een bemiddelaar : schepping, waarin God zijn onzichtbare eigenschappen openbaart (Romeinen 1:20). Algemene openbaring gemedieerd door de schepping is duidelijk genoeg dat elke persoon weet dat God bestaat en daarom zonder excuus is (Romeinen 1:20).

Onmiddellijke algemene openbaring is openbaring die wordt overgedragen aan elke mens zonder een extern medium. Het is intern, niet extern. Het is de openbaring die God in de ziel van elke persoon plant. God openbaart zijn wet in de geest van ieder mens door een geweten in ieder van ons te planten.

Happy Hooker and the Christian Conscience

We staan ​​echter voor een probleem: het geweten is vloeibaar. Het staat niet vast. Bijna alle mensen passen hun geweten aan tussen kindertijd en volwassenheid, en de aanpassing is bijna altijd neerwaarts. Dat wil zeggen, we leren hoe we het volume van ons geweten kunnen verlagen, zodat onze ethiek overeenkomt met hoe we willen leven en niet hoe God ons zegt dat we moeten leven.

Bijna vijftig jaar geleden schreef Xaviera Hollander een bestsellerboek met een vreemde titel: The Happy Hooker . Hollander, zelf een prostituee, probeerde de mensen het zwijgen op te leggen die geloven dat geen enkele prostituee in Amerika vreugde kon vinden in wat ze deed. In haar boek viert Hollander de vreugde die ze ervoer in haar beroep, door te zeggen dat ze zich nooit schuldig voelde over wat ze deed. Hollander zei dat ze zich voor het eerst schuldig voelde aan prostitutie. Maar na verloop van tijd kwam ze op het punt dat haar schuldgevoelens verdwenen.

Er was echter een belangrijke uitzondering hierop. Toen Hollander het luiden van kerkklokken hoorde, zou haar geweten oplaaien. Ze werd eraan herinnerd dat wat ze deed onder de veroordeling van de Almachtige God was. Zelfs deze verharde professionele prostituee kon het geweten dat God in haar had geplaatst niet volledig vernietigen.

Ebbs voelen als schuldgevoel zwelt

Hier is de allerhoogste ironie en tragedie van zonde: hoe meer we onze zonden herhalen, hoe groter de schuld die we maken, maar hoe minder gevoelig we worden voor de pijn van schuld in ons geweten. Paulus zegt dat mensen toorn opslaan voor zichzelf op de dag van toorn (Romeinen 2: 5). Dat is objectieve schuld - ze zijn schuldig omdat ze Gods wet hebben overtreden. Maar sommige mensen hebben hun geweten zo vernietigd dat ze geloven dat het echt niets uitmaakt wat ze doen, zolang het maar consensueel is en ze geen kwaad kunnen zien. Hun subjectieve schuld - hun gevoel of schuldgevoel dat gepaard gaat met wangedrag - neemt af.

We vinden nieuwe manieren om zondig gedrag te accepteren, zowel als individu als als cultuur. Vanaf 2017 hebben we bijna zestig miljoen baby's gedood, waarbij ze ledematen van ledematen zijn gerukt. Mensen gebruiken sociale media om op te scheppen over deze realiteit en zeggen hoe trots ze zijn dat ze de vrijheid van een vrouw hebben behouden om haar kind af te breken. We roemen nu over het huwelijk tussen een man en een man, en een vrouw en een vrouw, zonder schaamte. Er is niet veel van een collectief geweten over in dit land.

Het ergste deel van Paulus 'aanklacht in Romeinen 1 is niet alleen dat we dingen beoefenen die de dood verdienen, ondanks dat we het rechtvaardige oordeel van God kennen - het is dat we anderen goedkeuren die ze ook in praktijk brengen (Romeinen 1:32). Wanneer mensen hun eigen geweten vernietigen, doen ze er alles aan om het geweten van hun buren te vernietigen.

Om hun geweten tot bedaren te brengen, zullen mensen bondgenoten zoeken en proclamaties maken zoals: "We kruisen hier alleen maar voor vrijheid, voor de vrijheid van keuze." Wat een strategie. “Ik ben geen pro-moord; Ik ben pro-keuze. 'Dat zou de Godfather zeggen. “Ik ben pro-keuze. Ik kies ervoor om mijn vijanden te vermoorden. '

Wij die oordelen hebben geen excuus

Ons doel bij het bespreken van deze dingen is echter niet om te betreuren hoe slecht 'de wereld daarbuiten' is, maar eerder hoe slecht we zijn in het feit dat wij christenen hetzelfde doen. Ook wij passen ons geweten aan de cultuur aan. Als mensen proberen we allemaal alles in het werk om onze zonde te verontschuldigen.

Daarom is het zo belangrijk om ons hart teder te houden voor de getuigenis van Gods woord in ons geweten. Bij het Dieet van Wormen zei Luther niet: "Mijn geweten wordt gevangen gehouden door mijn hedendaagse cultuur, door de nieuwste Gallup-enquête en door de nieuwste enquête die beschrijft wat iedereen doet." Evenmin zei hij: "Mijn geweten wordt beïnvloed door het woord van God. "

In wezen zei hij: 'Ik ben in gevangenschap aan de Bijbel. Daarom kan ik me niet terugtrekken. 'Als zijn geweten niet gevangen was geweest in Gods woord, zou hij zich onmiddellijk hebben teruggetrokken. Dus zei hij: "Tegen het geweten in handelen is niet goed of veilig."

Leer de geest van Christus

We willen het gewetensoordeel niet horen; we willen het gewetensoordeel vernietigen. Dat is onze aard. Het enige tegengif is het kennen van de geest van Christus. We hebben mannen en vrouwen nodig wiens geweten gevangen zijn genomen door het woord van God. Godzijdank voor zijn woord. Het legt de leugens bloot die we onszelf vertellen om ons beter te voelen.

De laatste dag zullen we niet worden beoordeeld op schuldgevoelens, maar op schuldgevoelens. Maar een voorproefje van dat oordeel nu, gedeeltelijk, via ons geweten, is een geschenk van de God die wenst dat alles tot bekering zou komen (2 Petrus 3: 9). Het schuldgevoel is het signaal dat er waarschijnlijk iets mis is. De Heilige Geest overtuigt ons van zonde, en met die overtuiging komt een zekere tedere genade die ons tot berouw en vergeving leidt, zodat we in zijn aanwezigheid kunnen wandelen.

Aanbevolen

Gedachten over stemmen en politiek
2019
Een open brief aan mijn vrienden die worstelen met eetstoornissen
2019
Vonkt ze vreugde? Sorteren door Marie Kondo
2019