Veertig jaar oud licht over het vertalen van "Zoon van God" voor moslims

JI Packer, geschreven in 1972, werpt licht op het hedendaagse debat over hoe de term "Zoon van God" kan worden vertaald in moslimcontexten. Een veel voorkomende misvatting van moslims is dat christenen geloven dat Jezus Gods Zoon was door de voortplanting met Maria, zodat er ten minste twee goden zijn - de Zoon en de Vader.

Gemotiveerd door de wens om onnodige struikelblokken voor moslims te verwijderen, hebben sommigen gepleit voor het vertalen van het Grieks achter "Zoon van God" op een manier die dergelijke biologische connotaties niet heeft. Dat betekent het vermijden van dergelijke vader- en zoonstaal. Maar historisch gezien is het probleem van dubbelzinnigheid in het Zoonschap van Jezus opgelost door context en onderwijs, niet door vertaling.

Wat Packer bijdraagt ​​aan het debat is de constatering dat de apostel Johannes al met deze dubbelzinnigheid geconfronteerd werd toen hij zijn evangelie schreef. En hij wijst erop dat de manier waarop Johannes ermee omging niet was door de termen Vader en Zoon te verwerpen, maar door in de context duidelijk te maken wat ze bedoelen. Mijn overtuiging is dat we de risico's moeten nemen die John heeft genomen, en de nieuwtestamentische context zijn werk laten doen zoals hij het bedoelde.

Packer schrijft: 'John wist dat de uitdrukking' Zoon van God 'besmet was met misleidende associaties in de hoofden van zijn lezers. Joodse theologie gebruikte het als een titel voor de verwachte (menselijke) Messias. De Griekse mythologie vertelde over vele "zonen van goden", supermensen geboren uit een vereniging tussen God en de menselijke vrouw. "

Maar, merkt Packer op, "John wilde ervoor zorgen dat wanneer hij over Jezus als de Zoon van God schreef, hij niet op die verkeerde manieren zou worden begrepen". Hij wilde 'vanaf het begin duidelijk maken dat het zoonschap dat Jezus beweerde. . . was precies een kwestie van persoonlijke godheid en niets minder. ”

Om hier zeker van te zijn, wees hij de taal van Vader en Zoon niet af. In plaats daarvan, zegt Packer, schreef hij zijn beroemde proloog (Johannes 1: 1–18). "Nergens in het Nieuwe Testament wordt de aard en betekenis van Jezus 'goddelijke zoonschap zo duidelijk uitgelegd als hier."

  1. In het begin was het Woord . "Hier is de eeuwigheid van het Woord. Hij had geen begin. '
  2. En het Woord was bij God. “Hier is de persoonlijkheid van het Woord. De kracht die Gods doeleinden vervult, is de kracht van een duidelijk persoonlijk wezen, dat in een eeuwige relatie tot God staat van actieve gemeenschap. '
  3. En het Woord was God. “Hier is de godheid van het Woord. Hoewel persoonlijk verschillend van de Vader, is hij geen schepsel; Hij is goddelijk in zichzelf, zoals de Vader is. '
  4. Alle dingen zijn door hem gemaakt . “Hier is het Woord dat creëert . . . Alles wat was, werd door hem gemaakt. '

  5. En het Woord werd vlees. "Hier is het geïncarneerde Woord. De baby in de kribbe in Bethlehem was niemand minder dan het eeuwige Woord van God. '

Nu, nadat hij ons heeft laten zien wie het Woord is, openbaart Johannes hem als "Gods Zoon . "We hebben zijn glorie gezien, glorie als van de enige Zoon van de Vader " (Johannes 1:14). 'Aldus John. . . heeft nu duidelijk gemaakt wat bedoeld wordt met het noemen van Jezus de Zoon van God. . . [Het is] een bewering van zijn duidelijke persoonlijke godheid. ”(JI Packer, Knowing God [London: InterVarsity Press, 1973], 48-50.)

De moeilijkheden van Bijbelvertaling zijn enorm. Mijn verering voor mannen en vrouwen die er hun leven aan hebben gegeven, is diep. De schuld die we hen verschuldigd zijn, is enorm. Ik heb ook gesproken met moslimgelovigen die hun leven riskeren omdat ze de waarheid geloven dat Jezus de Zoon van God is. Sommigen voelen zich verraden door het verwijderen van deze taal uit de Bijbel.

JI Packer laat ons zien dat het potentiële misverstand van "Zoon van God" er vanaf het begin was. De remedie daarvoor was niet de afwijzing van de term. De remedie was het Nieuwe Testament zelf - in al zijn controversiële en zichzelf interpreterende volheid.

Naast context zijn er leraren. De geascendeerde Christus gaf leraren aan zijn kerk om dingen uit te leggen (Efeziërs 4:11). En hij stuurde ons naar de naties om te verkondigen en te onderwijzen (Mattheüs 28:20). En als we moeten onderwijzen zoals Paulus (vijf uur per dag in de hal van Tyrannus in het heidense Efeze gedurende twee jaar, Handelingen 19: 9-10), hebben we een solide, nauwkeurige, betrouwbare tekst nodig die grondig kan worden bestudeerd.

Heer, sta zo een leger van vertalers en leraren op.

[ Dit artikel verschijnt ook in het 10 maart-nummer van World Magazine. ]

Aanbevolen

Moeten we bidden dat God onze vijanden straft?
2019
Als God je niet geneest
2019
God houdt van werken in onze zwakte
2019