Wat komt er na Thanksgiving?

Donderdag brengt nog een Thanksgiving en Thanksgiving begint het einde van nog een jaar. De Verenigde Staten zullen gezamenlijk pauzeren over Turkije en vulling om na te denken over de goede dingen in het leven, en velen van ons zullen God danken. En het is altijd goed om God te danken (1 Tessalonicenzen 5:18). Hij geeft tenslotte "de hele mensheid leven en adem en alles " (Handelingen 17:25).

De vakantie presenteert zichzelf als een passende oplossing voor de hoogtepunten en dieptepunten van het jaar, vreugde en verdriet, successen en mislukkingen. Het is perfect getimed om rustgevende reflectie mogelijk te maken vóór de over het algemeen gelukkige chaos van Kerstmis. Maar wat als Thanksgiving een begin was en niet alleen maar een overmatig einde?

Thanksgiving is nooit het einde in het christelijke leven, omdat dankbaarheid niet het gewicht van die verantwoordelijkheid kan dragen. Dankbaarheid is goed - en een middel tot iets groters. Het is bedoeld om ons geloof in God te voeden en onze liefde voor God, de Gever, te verdiepen. Dankbaarheid kijkt wel terug, maar het is slechts een kwestie van tijd voordat de christen ernaar uitkijkt. John Piper zegt:

De Bijbel motiveert zelden of nooit christen om dankbaar te leven. Toch wordt dit in de kerk bijna universeel gepresenteerd als de 'drijvende kracht in het authentieke christelijke leven'. Ik ben het ermee eens dat dankbaarheid een mooie en uiterst onmisbare christelijke genegenheid is. Niemand is gered die het niet heeft. Maar je zult tevergeefs in de Bijbel zoeken naar expliciete verbanden tussen dankbaarheid en gehoorzaamheid. ( Future Grace, 3)

God bedoelt voor onze waardering voor alles wat hij heeft gedaan om ons aan te drijven om te geloven in alles wat hij zal doen, en om vollediger te leven voor zijn glorie als uw grootste schat. Het is de hele vorm van het christelijke hart en leven. God zegent je niet alleen zodat je vervuld zult worden met dank en hem erkenning geeft, maar zodat je vervuld zult worden met geloof en vreugde in hem.

Ontvangen is geloven

Een groot gevaar in dankbaarheid is onze verleiding om God te danken en hem vervolgens terug te betalen. Piper schrijft elders,

Ten eerste is het onmogelijk om God terug te betalen voor alle genade die hij ons heeft gegeven. We kunnen niet eens beginnen hem terug te betalen. . . . Ten tweede, zelfs als we erin zouden slagen hem terug te betalen voor al zijn genade aan ons, zouden we er alleen in slagen genade om te zetten in een zakelijke transactie. Als we hem terug kunnen betalen, was het geen genade. ( Godward Life, 36)

Wat doet Thanksgiving om jouw kijk op Gods genade gestalte te geven? Als je terugkijkt, onthoud dan dat alles wat je hebt ontvangen een ander onverdiend geschenk is van de bron van Gods genade jegens jou (Jakobus 1:17). Zijn gedachten van recht of vertrouwdheid of onverschilligheid binnengeslopen om uw dankbaarheid te verminderen of te kleuren? Als we wisten hoeveel we tegen God hebben gezondigd, en hoe weinig we van hem hebben verdiend, en hoeveel goed hij ons heeft vergist - van de kleinste, minst memorabele voorzieningen tot de grootste, onvergetelijke beantwoorde gebeden - zouden we hem anders bedanken.

En terwijl je vooruit kijkt - en dat zou je op Thanksgiving moeten doen - moet je bedenken dat al het goede dat ons te wachten staat volledig op dezelfde gratie rust. Je verdient het volgende jaar niets meer dan ooit. Niets dat je volgend jaar gaat doen, zal je nog meer redden. Je kunt niet in Gods behoeften voorzien, omdat hij die niet heeft (Handelingen 17: 24-25). Onze dankbaarheid zou ons moeten inspireren om verder te gaan en ons meer op zijn gratie te werpen, in plaats van te proberen onszelf opnieuw op te bouwen of terug te betalen wat hij ons al vrijelijk heeft gegeven. Ontvangen is geloven, niet bereiken.

Beter dan al zijn gaven

Geloof in God voor de toekomst is echter niet genoeg. Veel van Thanksgiving-vieringen zullen donderdag echte, oprechte dankbaarheid uitdrukken en toch vreselijk aanstootgevend zijn voor God. Waarom? Omdat de dankbaarheid helemaal niets met God te maken heeft. Zelfs wanneer het hem wordt aangeboden - vaak op een eenvoudige, dubbelzinnige, eens per jaar - heeft het weinig of geen aandacht voor hem buiten zijn gaven. Geen genegenheid en geen trouw.

Piper schrijft: 'God wordt niet verheerlijkt als het fundament van onze dankbaarheid de waarde van het geschenk is en niet de excellentie van de Gever. Als dankbaarheid niet geworteld is in de schoonheid van God vóór het geschenk, is het waarschijnlijk vermomde afgoderij ”( Godward Life, 214). Hij zegt verder dat waardering zonder toewijding God behandelt "als een hulpmiddel of een machine om de dingen te produceren waar ik echt van houd."

Vraag je terwijl je bedankt waar je diepste genegenheid en waardering liggen. Is het bij God zelf? Is hij het grootste geschenk dat je het afgelopen jaar hebt ontvangen? Of is het met uw gezin - uw echtgenoot of kinderen of kinderen van kinderen? Of is het je carrière - degene die je hebt, degene die je wilt, of degene die je had? Of is het comfort - de grootte van uw bankrekening, of de staat van uw huis of de technologie in uw zak? God geeft ons veel goede dingen (vanwege onze zondige harten) met een giftig potentieel om goden te worden.

Laten we met onze dankbaarheid de geschenken als geschenken houden, en God als God. Wees specifiek met uw dankbaarheid - kind, huis, eten en telefoon - maar wees ook persoonlijk. Volg elk geschenk terug naar God zelf en laat het een reden zijn om verder verliefd te worden op de Gever.

Pleiten voor meer (van hem)

Deze Thanksgiving, zie je dankbaarheid aan God door tot groter geloof in hem en grotere liefde voor hem. We zijn geneigd tot een afwachtende vorm van dankbaarheid, in plaats van een afwachtende aard. In plaats daarvan, ontvang Gods genade en smeek om meer - meer van zijn genade, en meer van hem.

Hier is een bijbels patroon voor dankbaarheid dat God behaagt: 'Wat zal ik de Heer geven voor al zijn voordelen voor mij? Ik zal de beker van het heil heffen en de naam van de Heer aanroepen '(Psalm 116: 12–13). Vraag hem om meer. Hij is het soort vader die graag zijn kinderen goede gaven geeft (Lukas 11:13), en hij weet altijd precies wat je nodig hebt (Mattheüs 6: 32–33). Hij schiep het universum en regeert je leven "om de onmetelijke rijkdommen van zijn genade te tonen in vriendelijkheid jegens [jou] in Christus Jezus" (Efeziërs 2: 7).

Laat je dankbaarheid aan God deze Thanksgiving slechts een venster zijn in de pakhuizen van alles wat hij je door Christus heeft aangeboden. En laat dit een gelegenheid zijn om uw ogen in geloof op te heffen boven elke gave aan uw algenoegzame, nooit falende Vader in de hemel.

Aanbevolen

Vijf doelen van God in het verlossingswerk
2019
Godzijdank, we hebben het vlees
2019
Jezus Christus zal voor altijd en eeuwig regeren
2019