Wat is liefde?

Opgroeien mijn vader vertelde me dat "liefde" het meest onderbenutte woord is dat er bestaat. Sommigen gooien het weg als centen in een wensput. Anderen noemen het nooit wanneer het gehoord moet worden. Zijn aansporing tot mij was eenvoudig: praat alsof woorden iets betekenen.

Goede raad zoals het is, dit gezegde wijst op de grotere vraag, nou ja, wat liefde betekent. Om te beginnen zullen Hollywood-afbeeldingen van het warme en wazige en nog lang en gelukkig niet doen. En vastberadenheid, liefde is keuze is dat ook niet. Ik maak me niet druk om het gevoel, of het werkwoord. Wat is liefde precies? Wat is liefde, de deugd? Echte, bonafide liefde?

Het echte spul

De meest populaire passage over liefde in de Bijbel is 1 Korinthiërs 13. Zelfs als je de Bijbel niet leest, als je op een bruiloft bent geweest of wenskaarten hebt gelezen, heb je het waarschijnlijk gehoord. Het is onmiskenbaar mooi. Ik moedig je aan om dat hoofdstuk nog eens te lezen. En als je wilt zien hoe het er in het echt uitziet, lees dan 2 Korinthiërs 8.

In 2 Korinthiërs 8: 1–4 geeft Paulus ons een beeld. Hij dringt er bij de Korinthiërs op aan om het voorbeeld van de Macedonische christenen te overwegen - een voorbeeld dat hij "echte liefde" noemt in 2 Korinthiërs 8: 8. Echte liefde. Ja dat klopt. Dus wat hebben ze gedaan?

In The Dangerous Duty of Delight licht John Piper de beschrijving van Paulus van de liefde van de Macedoniërs toe op vier punten:

  1. Liefde is een werk van goddelijke genade. "Wij willen dat u weet, broeders, over de genade van God die is gegeven onder de kerken van Macedonië" (2 Korinthiërs 8: 1). Piper merkt op: "De vrijgevigheid van de Macedoniërs was niet van menselijke oorsprong. Het was een werk van genade in hun harten" (43).
  2. De ervaring van de Macedoniërs met Gods genade vervulde hen met vreugde . "In een zware beproeving van ellende zijn hun overvloed aan vreugde en hun extreme armoede overstroomd in een rijkdom aan vrijgevigheid van hun kant." (2 Korinthiërs 8: 2) Piper schrijft: "Hun vreugde was niet te danken aan het feit dat God hen financieel voorspoedig had gemaakt. Hij had het niet gedaan! In extreme armoede hadden ze vreugde. Daarom was de vreugde een vreugde in God, geen dingen" (43).
  3. De vreugde van de Macedoniërs in Gods genade vloeide over in vrijgevigheid om aan de behoeften van anderen te voldoen. "In een zware beproeving van ellende zijn hun overvloed aan vreugde en hun extreme armoede overstroomd in een rijkdom aan vrijgevigheid van hun kant" (2 Korinthiërs 8: 2). Piper schrijft: "Daarom was de vrijheid die horizontaal tegenover mensen werd uitgedrukt een overvloed aan vreugde in Gods genade" (44).
  4. De Macedoniërs zochten de gelegenheid om hun magere bezittingen op te offeren voor de behoeftige heiligen in Jeruzalem. 'Want zij gaven naar hun middelen, zoals ik kan getuigen, en buiten hun middelen, uit eigen beweging en smeekten ons oprecht om de gunst om deel te nemen aan de verlichting van de heiligen' (2 Korinthiërs 8: 3-4). Piper: "Met andere woorden, de manier waarop hun vreugde in God overvloeide, was in de vreugde van het geven. Ze wilden geven. Het was hun vreugde!" (44).

God, ons anker en alles

Kortom, de Macedoniërs waren zo blij in God dat hun vreugde overstroomde in een enthousiast initiatief om anderen te dienen. Piper besluit met deze definitie: "Liefde is de overloop en uitbreiding van vreugde in God, die graag tegemoet komt aan de behoeften van anderen" (44).

Dit is echte liefde zoals de Bijbel ons laat zien. We kunnen het niet zelf genereren. Ook mogen we niet ronddobberen met door God gegeven ingrediënten, los van hem. Het komt allemaal van hem en tot zijn glorie. Elke andere vorm van liefde, hoe legitiem het ook mag lijken, is diep nagemaakt. Zonder verwijzing naar God - en zonder een anker in onze eigen vreugde - mist liefde de diepte die haar echt maakt. Het vuurt niet op alle cilinders. Maar met God - met de drie-enige God die altijd heeft bestaan ​​in de volmaakte gemeenschap van liefde als Vader, Zoon en Geest - wanneer hij onze algenoegzame vreugde is, putten wij uit een onmetelijke overvloed.

Liefde betekent echt iets. En je kunt er niet over praten zonder aan hem te denken.

Aanbevolen

Gedachten over stemmen en politiek
2019
Een open brief aan mijn vrienden die worstelen met eetstoornissen
2019
Vonkt ze vreugde? Sorteren door Marie Kondo
2019