Word ik alleen oud? The Potential of Singleness at Midlife

Een stille aanwezigheid. Dat is hoe ik me een oude alleenstaande vriend herinner die stierf in haar zeventigste jaar. Ze zat fulltime in staf in haar kerk, en met 'fulltime' bedoel ik dat ze 's morgens en' s avonds beschikbaar was om te doen wat nodig was. Ze heeft nooit geklaagd; ze kwam gewoon opdagen en kreeg dingen voor elkaar.

Na jaren trouwe dienst kwam haar plotselinge ziekte over en werd ze daarna beperkt tot haar huis. Ze had geen man of kinderen of kleinkinderen om voor haar te zorgen tijdens haar laatste weken. Toch was ze nooit alleen. Haar kerkfamilie zorgde 24 uur per dag voor verzorging - niet alleen maaltijden en medicijnen, maar ook liefdevol gezelschap.

Als we jong en vrijgezel zijn, denken we niet veel na over dat vooruitzicht om ongehuwd te sterven. Maar het begint zijn intrek te nemen in onze gedachten als we op middelbare leeftijd komen, en met het vooruitzicht komt bezorgdheid. Wie zal voor mij zorgen? Heb ik voldoende geld voor begeleid wonen? Als ik door dementie wordt overwonnen, wie zorgt er dan voor mijn veiligheid?

Ik denk terug aan mijn oude vriend wanneer deze angsten opkomen, en ik herinner me hoe God voor haar zorgde - hoe hij elke fysieke, emotionele en spirituele behoefte vervulde. Door haar ben ik getuige geweest van Gods zorg voor de zijne en hoe hij het leuk vindt om deze door de familie van zijn volk te verschaffen.

Vechten tegen de angst voor veroudering

Door de hele Schrift heen zien we Gods tedere hart voor 'de weduwe, de wees en de armen', bijbelse bewoordingen voor de meest kwetsbaren in de samenleving, die vandaag zeker ook voor oudere alleenstaanden omvat. In Christus hoeven we niet bang te zijn om alleen oud te worden. Hij zorgt voor zichzelf. God belooft zijn volk door Jesaja:

“Zelfs tot op hoge leeftijd ben ik hij, en tot grijze haren zal ik je dragen. Ik heb gemaakt en ik zal dragen; Ik zal dragen en zal redden '(Jesaja 46: 4)

Het vooruitzicht om alleen te sterven is niet de enige angst om te verschijnen in de midlife. De onvermijdelijke fysieke veranderingen kunnen een bron van verdriet zijn. Onze energie is niet meer wat het was, noch onze stofwisseling. Waar we vroeger genoten van een dineruitnodiging om acht uur, verwachten we nu om negen uur onder de dekens te kruipen. En we herinneren ons droevig toen een pint Ben & Jerry's diende als het perfecte diner op een zomeravond. Dus we zijn een beetje verdrietig als we beseffen dat we ons nooit meer zullen voelen of eruit zullen zien zoals we tien, twintig of dertig jaar geleden deden, en we zijn verdrietig dat onze gehoopte toekomstige liefdesbelangen ons nooit zullen leren kennen op onze het beste.

Maar het denken dat aan dit verdriet ten grondslag ligt, is een leugen die we hebben opgepikt uit onze anti-verouderingscultuur. De boodschap van de multi-miljard dollar, fontein van de jeugdindustrie is overal waar we draaien. En de menigten die het kopen, weigeren te zien dat al zijn beloften leeg zijn. We kunnen veilig de verheerlijking van de jeugd negeren, in al zijn vormen, omdat nergens in de Schrift leeftijd wordt afgeschilderd als iets om te vrezen of te vermijden. Ouderdom wordt zelfs als eervol beschouwd.

“U zult opstaan ​​voor de grijze kop en het gezicht van een oude man eren, en u zult uw God vrezen: Ik ben de Heer.” (Leviticus 19:32)

De glorie van jonge mannen is hun kracht, maar de pracht van oude mannen is hun grijze haar. (Spreuken 20:29)

Onze midden- en latere jaren kunnen zelfs enkele van onze gelukkigste en meest vruchtbare zijn. Ten eerste hebben we de neiging om beter te rollen met de ups en downs van het leven, omdat melodrama niet langer onze antwoorden definieert. We leren, zoals Paulus opdroeg, de tijd te verlossen (Efeziërs 5:16; Kolossenzen 4: 5), en de wijsheid die we tijdens dit proces verkrijgen, biedt ons niet alleen een goede mate van stabiliteit, maar stelt ons ook in staat aan te moedigen en te begeleiden De jongere generatie. In plaats van minder te bieden, hebben we zoveel meer. Dit alles maakt rimpels irrelevant.

Vechten tegen het verlies van motivatie

Sommigen van ons ervaren weinig verleiding om te buigen voor het idool van de eeuwige jeugd, maar we zijn gemakkelijk in de verleiding om toe te geven aan ontmoediging, die kan binnensluipen en onze motivatie stelen om door te gaan en te groeien.

Een belangrijke verleiding op middelbare leeftijd is om onszelf te laten gaan. Het is een tijd waarin we in de verleiding komen om naar slordig rentmeesterschap van ons lichaam, onze relaties en ons getuigenis van het evangelie te glijden, genoegen nemen met mijlpalen die we al hebben bereikt. We kunnen stoppen met deelnemen aan kerkactiviteiten omdat het comfortabeler is om thuis te zijn. We kunnen onze vrede sluiten met verveling en geïsoleerde avonden op de bank met een clicker en een schaal met chips. En voordat we het weten, zijn onze schamele gevoelens van geluk afgeleid van de gemakkelijkste weg naar het grootste comfort.

Ook dit is leeg en een voedingsbodem voor eenzaamheid. Op middelbare leeftijd kunnen we uit het oog verliezen dat al het ware geluk niet wordt gevonden in comfort van het wezen, maar door uit onszelf te stappen om God te dienen en de mensen in ons leven lief te hebben.

Midlife is misschien wel de beste tijd om goed rentmeesterschap te oefenen in alles wat we zijn en hebben. Gezien onze tijd, talenten, geld, gezondheid en de wijsheid die we hebben opgedaan door jarenlang met Jezus in een gebroken wereld te wandelen, hebben we meestal meer te bieden dan in onze jeugd, of dat zullen we in de komende decennia . Als we bereid zijn, kunnen we zelf ontdekken dat onze middenjaren het meest vruchtbare en plezierige seizoen van het leven kunnen zijn. En dit zijn goede jaren om onze hoop te hernieuwen.

Verspil uw Midlife niet

Een van de mooiste bruiden die ik ooit heb gezien, was zeventig jaar oud toen ze door het gangpad liep. Ze straalde geluk uit en de schoonheid van vreugde straalde door haar met sluier bedekte gezicht. Ik werd die dag eraan herinnerd dat God het leuk vindt om degenen te zegenen die op hem wachten (Psalm 37:34; Spreuken 20:22; Jesaja 30:18; Klaagliederen 3:25).

Dus of we nu op zeventig sterven, of dan trouwen, of tot op hoge leeftijd ongehuwd leven, midlife is een cruciale tijd om het gebed van Mozes weer te geven: "Leer ons onze dagen te tellen zodat we een hart van wijsheid kunnen krijgen" (Psalm 90:12).

Aanbevolen

Gedachten over stemmen en politiek
2019
Een open brief aan mijn vrienden die worstelen met eetstoornissen
2019
Vonkt ze vreugde? Sorteren door Marie Kondo
2019